ЛитМир - Электронная Библиотека

- Да, - тихо сказал Ос. - Все посчитали Мидикавари безумным, хотя и ходили слухи, что, вполне вероятно, до потери магии та человеческая женщина была его истинной парой. Но этого никак не проверить: она уже отказалась от дара, когда они встретились.

- Именно, - сказала Ко насмешливо. - Так что, разумеется, я не верю, что Рик перестанет любить Ику после Обретения. Это бред. Другой вопрос, что в наших реалиях им не быть вместе, это факт, увы. А у меня шанс на счастье и Обретение есть. Наш с Риком цветок почти распустился; вряд ли я хоть когда-нибудь встречу кого-то более совместимого. Потому...

Диколири пожала плечами.

- Оставь Рика в покое, Ос. Мы с ним не зря - истинная пара. Мы разберёмся.

У Оса на языке крутились слова "Рик с Икой - истинная пара!", но он и сам понимал, что говорят в нём мелочность и ревность. Диколири была права.

- Прости, - сказал он. - Всё началось с того, что Рик сказал, что не позволит нам видеться...

- Ну-ну, - хмыкнула Ко. - Больше его слушай! Мне он уже клятву дал, что позволит и доучиться, и дружить, с кем захочу. Скрипел, правда, зубами так, что чуть крошка не летела, но поклялся ведь!

Диколири закусила губу.

- А ещё одну клятву мне дала его сестра, - вдруг сказала она заговорщицким тоном. - Пообещала после окончания учёбы помочь с открытием центра исследования теоретической магии! Со всеми правами и свободами! Не принадлежащий Алому Дому, но - лично мой!

Ос моргнул.

Это была несбыточная мечта Ко, то, к чему она всегда стремилась и не могла получить, будучи Древесной. Разумеется, имея такую вот работу мечты, подруга в жизни не сунется в политику или экономику... Ос не знал, записать ли Ику в провидцы, восхититься ли хитрость сестрицы Рика или...

- Я очень рад за тебя, - сказал он. - Поздравляю!

И она широко, знакомо, счастливо улыбнулась ему в ответ.

*

- Так, - сказал Стальной Старейшина. - В этот раз вы двое превзошли самих себя. Просто, мать его, по всем статьям! И ведь отлично же начали работать вместе, любо-дорого глядеть. А теперь что?

Старый дракон угрожающе раздул ноздри. Рик и Осариди стояли и умеренно удачно притворялись ветошью.

- Из-за пассии сцепились? - вдруг поинтересовался Старейшина спокойней.

- Нет! - получилось хором и эмоционально.

- Значит, да... и вот заметьте, я даже вас пожалею и не спрошу, из-за которой из двух! Хотя, вы и сами не знаете точно, наверно... эх, молодо-стихийно... И вот что мне с вами, придурками, делать?

- Отнестись с пониманием, - предложил Рик.

Это он зря, наверное.

- О, так оно ещё и говорящее! - обрадовался Стальной. - Что ни день, то дивные новости! Слушай, что ж ты свои болтательные навыки не используешь, когда с напарником всё миром решить надо? С пониманием отнестись, говоришь? Тебе прямо сказать, по какому адресу это ваше понимание отнести, чтоб не протухло?

На этот раз хватило ума промолчать у обоих.

- О, вот и хорошо. В общем, так. Я думал-думал, и решил, что вам надо проветриться. Одному вспомнить, что семейка не все выходки прикроет, а сестрица не всё за него решит; второму - что выскочки рано или поздно нарываются, и будь он хоть сто раз мамочкин аквамаринчик и любимая радость божественного папочки, против десятка договорившихся драконов ему не выстоять. Всё поняли?

- Да!

- Вот и хорошо. Вы двое мне, как боевая пара, уж очень нравитесь. Со временем обдумаю, кого к вам припочковать третьего, а пока - цените! Родовой артефакт на вас, придурков, гроблю. Три шага вперёд, руки вытянуть!

У Оса было дурное предчувствие, у Рика, кажется, не лучше, но Стальной Старейшина был не из тех, с кем можно было поспорить. Даже Рику - Алые и Стальные, мягко говоря, слегка не ладили.

На их запястьях защёлкнулась антимагическая цепь, связывающая их друг с другом. Старейшина подозрительно довольно сощурился.

- Ну что, парни. Приятных каникул! Как снимете браслетики - возвращайтесь.

И прежде, чем они успели как-то осмыслить такие вот дивные новости, земля под ними буквально исчезла, и они полетели куда-то под радостный смех почтенного Старейшины.

***

- Я сниму этого престарелого психопата с должности! Сестра самому Князю пожалуется из-за такого. Это же полный беспредел!

- Ну-ну, - буркнул Ос.

- Что "ну-ну"? Очевидно же, что у старого пердуна после гибели всей их одиозной семейки банальнейшим образом поехала крыша! Ты только посмотри, куда он нас забросил!

- В Разделяющие Горы.

- Я и сам догадался, спасибо, господин мамочкин зануда. Лучше помоги мне порвать эту проклятую цепь!

- Лучше я подожду, пока до тебя дойдёт, что нам её не порвать, - отрезал Ос, раздражаясь. - К сожалению, тут уровень очевидности этого факта входит в прямое противоречие с минусовым показателем твоего интеллекта. Так что, кажется, ждать мне придётся долго, но я верю в свою звезду.

Рик оставил, наконец, бессмысленную возню с цепью, после чего очень внимательно уставился на Оса.

- Если тебе даже удастся меня убить, потом придётся таскать за собой мёртвое тело, - отметил Осариди.

Рик зарычал, но бросаться с кулаками явно раздумал. Ну, и на том спасибо. Ос вздохнул и перевёл взгляд на открывающийся перед глазами вид.

Они были достаточно высоко в горах, чтобы пустыня Хо была словно на ладони, напоминая разливающееся до горизонта серовато-жёлтое море. На грани видимости, словно красуясь, отплясывало несколько смерчей. Они то сливались воедино, то распадались, и это лишь усиливало впечатление танца. Осу даже подумалось на миг, что это нечто вроде приветствия от Раха-Суховея. С другой стороны, кто они такие, чтобы удостоиться такой чести?..

- Ты так и будешь туда таращиться? - уточнил Рик. - У нас тут проблема, знаешь ли.

- Не без того, - вздохнул Ос. - Но, думаю, она решаема.

- Правда? - тон Алого стал язвительнее. - Знаешь, как уничтожить этот проклятый артефакт?

- Знаю того, кто может знать, - передёрнул Осариди плечами. - Мой отец.

Брови Рика приподнялись.

- Твой отец... в смысле, бог рек Шатаку? Серьёзно?

- Да, - Ос даже слегка опешил. - Что не так?

Рик поморщился.

- Я ничего такого сказать не хочу, но ты не боишься, что он не станет нам помогать? Я слышал, многие боги равнодушны к своим отпрыскам, а Йорамору, ко всему, считают жестоким и безумным...

- Ерунда - поморщился Осариди. - Отец не без странностей, но у нас с ним отличные отношения, я с ним суммарно около семидесяти лет жизни провёл. Разумеется, он поможет! Советом как минимум. Главное, ты не пытайся возражать, когда я представлю тебя, как своего друга. С папочки станется убить тебя, если он узнает реальное положение вещей. За оскорбление божества.

Алый посмотрел на Оса с искренним удивлением.

- Шутишь? - уточнил он осторожно.

- Если бы, - хмыкнул Ос. - Отец очень хотел, чтобы я остался с ним в джунглях, даже поручил местным дать мне божественное имя, святилище сделать... Такое, в общем. Он может посчитать твоё поведение неуважительным, потому при нём тормози свои порывы, держи язык за зубами и ненавязчиво изображай дружбу. Если хочешь, поклянусь стихией, что говорю всерьёз. Понял?

Рик только головой покачал. Явно поверил, но не съязвить просто не мог.

- Да, Йорамора точно безумен. Ну, или родительская любовь ему застилает здравый смысл. Но ты хоть сам на себя в зеркало посмотри - ну какой из тебя бог, пусть это даже божок местного значения?

Ос на это только глаза закатил.

- Как ни странно, тут я с тобой вполне согласен, - сказал он. - Из меня совершенно никакое божество. Я больше Осариди Древесный, чем Ихшасмора. Я не мог остаться здесь и раствориться в речных течениях - Предгорье манило меня вернуться.

"Я хотел вернуться к Ко", - мысль отозвалась болезненным уколом. Затолкав её поглубже, Ос поднял на Рика глаза... и встретился с пристальным, оценивающим, почти препарирующим взглядом.

38
{"b":"730460","o":1}