ЛитМир - Электронная Библиотека

- Привет, мальчики! - протянул насмешливый голос за их спинами. - Вижу, вы тут закончили свои дела. Это хорошо! Значит, мы можем отправляться. 

Рик обернулся и вытаращил глаза. Ос сдавленно простонал. 

Йорамора был, как всегда, совершенно ошеломителен: обнажён, если не считать за одежду перья и сверкающие висюльки, весел, как распоследний безумец, и тощ, как жердь. Его голубоватая кожа поблескивала на солнце, переливающиеся волосы подметали землю, огромные глазищи, подведённые краской, разглядывали их с неизбывным весельем. Что там, за этими смешливыми бликами? Ос любил отца, но знал получше прочих: там прячется глубокий тёмный омут, полный коварных течений.

Не стоит верить бликам на воде - они обманчивы.

- Это так мило! - сказал бог самой полноводной из рек, обходя Рика и внимательно рассматривая. - Я всегда очень-очень радуюсь, когда ты приводишь своих друзей знакомиться. Этот сердитый огненный малыш кажется забавным парнем! Держу пари, он - редкостный весельчак, и наблюдать за ним будет одно удовольствие. Да?

- Кхм, - сказал Рик, видимо, временно утративший дар речи. Нечего удивляться: Йорамора на многих так действовал. 

На самом деле, большинство тех, кто знакомился с отцом, уже через полчаса мечтали его убить. Ос, можно сказать, даже привык.

- Отец. Спасибо, что пришёл! - сказал Ос. - Ты не мог бы вести себя более... эм... 

- Вежливо? Адекватно? С учётом драконьих правил приличия? Брось, ребёнок, это мои джунгли! Как хочу, так себя и веду. Мне вообще всегда было интересно: как у нас с ствоей матерью мог получиться кто-то настолько серьёзный? Это точно ошибка мироздания!

- Это сублимация, - буркнул Осариди. - Должен же хоть кто-то в этой семье думать головой?

- О, не хочу тебя расстраивать, но ты себя пока переоцениваешь, - фыркнул Йорамора. - Головой он думает, да-да... И вообще, я рад вас видеть и вдвойне счастлив, что вы тут развлекаетесь. Сия субстанция выглядят весьма интригующе. Это были охотники?

- Да, - вздохнул Ос. - А это была Лийлицца.

- Предсказуемо, - пожал плечами Йорамора. - Уж как я объясняю этим пустоголовым нимфам, что они не должны покидать моих земель, что бы там ни было. Но разве они способны слушать? Как и большинство им подобных, терпеть не могут ограничений и инфантильны настолько, что это порой несовместимо с жизнью. Наша Лийлицца, например, влюбилась в человека и упорно не верила, что тот сдаст её охотникам. Как видите, всё же ошиблась.

- И вы ей позволили! - возмутился вдруг Рик. - Вы же не могли не понимать, к чему всё идёт! Ладно, они, но вы! Надо было просто запретить им покидать ваши земли! Любовь к человеку, во имя Неба... Тут не надо быть провидцем, чтобы знать, чем всё закончится!

- Интересный вопрос, да? - тряхнул космами Йорамора. - Только выбора никто не отменял. Дело бога, как и дело разумного родителя - предупредить. А дальше уже каждый должен решать сам: покидать ли свои рощи или нет, искать любви людей или бояться её. Если лишать подопечных права выбора, то проще уж убивать их самому. Вот так вот.      

- Вы старше их, - холодно отметил Рик. - Вы у них главный и имеете полное право распоряжаться их жизнями. 

С высоты всегда виднее.

- Так принято говорить у драконьей знати, не так ли? - ощерил Йорамора свои пираньи зубы. - И как, всегда виднее твоим родным? Или этот ваш чудный междусобойчик, который закончился вечеринкой в Долине Дрожащих Цветов... ах нет, прости, она же теперь Мёртвая Долина, как я мог забыть! Живу в своём захолустье и - веришь? - постоянно всё путаю. 

Челюсть Рика напряглась.

- Сверху видно 

больше 

- это правда, - чуть мягче сказал Йорамора, насмешливо сверкая глазами. - Картинка шире и масштабней, но есть цена - стираются детали. Чем выше поднимаешься, тем мельче и нереальней кажутся фигурки внизу. На какой-то высоте их уже не воспринимаешь живыми - они кажутся игрушечными. Потом люди пропадают вовсе - остаются лишь очертания городов, континентов, материков, планет... Всё зависит от высоты, мальчики. И не забывайте, что у некоторых - многих, если честно - в облаках начинает кружиться голова. Осознание высоты стирает последние границы внизу, и становится не важно, чт о там. Лишь бы взлететь повыше. И мы тут, конечно же, не о полётах... и даже не о ваших ступеньках. Хотя...

- Ладно, предположим, - Рик тряхнул головой, словно отгонял лишние мысли. - Но вы ведь бог! Для местных - и вовсе с большой буквы. Да и, в любом случае, вы входите в список сорока самых могущественных божественных сущностей этого мира. Почему бы вам просто не уничтожить их?

- Кого, ланей? Да ну, они мне нравятся!

Рик тихо рыкнул. Осариди мрачно подумал, что прошло намного меньше получаса. 

- Не притворяйтесь идиотом! Я говорил об охотниках. Почему бы просто их не уничтожить?

- По какому праву я стал бы так поступать? - лениво отозвался Йорамора. - Большинство людей, что создали тут неподалёку деревеньку Чу, в непростом положении. Они не умеют возделывать землю или строить фермы, они - бывшие воины, изгнанные своими же. Хищники, если хочешь. Они умеют лишь убивать. И хотят жить. Это простой закон природы, не так ли? Выживает сильнейший - главное правило отношений меж охотником и добычей. Но... поскольку мы говорим о разумных, то законы природы переплетены с законами торговли. Сердце Золотой Лани содержит в себе чистую природную магию, способную стабилизировать силы даже дракону. На этот товар огромный спрос, и он всегда будет рождать предложение. Умрут одни - придут другие, а цена на сердца повысится ещё больше, если их станет сложнее добывть. Значит, за это возьмутся более могущественные умельцы, и всё пойдёт по кругу. Таковы они, забавные перипетии денежных отношений! Или ты, знатный отпрыск, считаешь, я ошибаюсь?

У Алого не нашлось ответа.

- Единственный способ остановить это - убрать спрос, - отметил Йорамора насмешливо. - Это прекратится лишь тогда, когда тебе подобные признают свою ошибку и перестанут покупать сердца. Но им было бы крайне невыгодно делать это, не так ли? Ведь это простой способ стабилировать магию детёнышей. Поверь, большинство твоих старших сородичей прекрасно понимает, кого ест. И им плевать. В их разумении - и не то чтобы это не было правдой - для хищников природно жрать травоядных. К слову, железобетонная позиция. 

Рик сжал руки в кулаки.       

- Хватит, пап, - попросил Ос быстро. - Извини, что свалились, как дракон на голову, но у нас проблема. Я так понимаю, Лай нормально добралась?

- Ну, ещё бы! - хмыкнул Йорамора. - Ей пришлось немного поплутать, сбивая след, но не зря она - самая быстрая из сестёр. Опять же, малышка была так рада твоему возвращению, что летела, не чуя под собой ног. 

- Хорошо, - Осариди на мгновение прикрыл глаза, пряча облегчение. - Скажи... ты смог бы снять с нас эту цепь?

- Хм, - сказал Йорамора. - Творение иномирного бога-кузнеца не так просто снять. Мне понадобится время. Если честно, немного жаль, что этот красный - твой друг. Не будь всё так, я бы его быстренько прикончил, и никакой проблемы!

Рик застыл.

- К сожалению, - кашлянул Ос. - Рик - мой лучший друг. Мы с ним вместе в одной триаде, как это принято у драконов. Потому будь добр, пожалуйста, найти способ, который не включает в себя ничьего умирания.

- Ну да, ну да... - усмехнулся Йорамора. - Никогда никакого веселья. Ладно, раз уж вы такие друзья - приглашаю в гости! Поживёте немного у меня, пока я пока найду способ вас освободить? Будет весело!

(10)

*

- Этим всё кончится, - буркнул Рик. - Я стану первым драконом, который умер от переедания!

- Ну так откажись, - удивился Ос. - В чём проблема-то?

44
{"b":"730460","o":1}