ЛитМир - Электронная Библиотека

К сожалению, в Предгорье хранить алкоголь в жилых помещениях запрещалось. Не на законодательном уровне, конечно, но это было одно из тех самых негласных культурных табу, которые почти никто не нарушал. Ко всему, ещё и Алохаси, садистичная хвостатая задница, запретил ей употреблять любые вещества, способные так или иначе влиять на психику. Мол, у неё и так ментальная магия вразнос идёт, безо всякого, так сказать, стимулирования со стороны. А со стрессом надо учиться справляться иначе. Ну, дыхание там, созерцание и дальше по списку. Тьху!

- Так, - сказала Ирейн. - Тир, нам надо поговорить. Присядем.

- Сокровище моё, давай сначала...

- Никаких сокровищ и никаких "начал", пока ты мне все не объяснишь. Мы садимся, пьём отвар, я тебя слушаю. Принято? Учти, иначе я создам тебе кучу проблем. Я не шучу! Моё терпение лопнуло. Эта вся ситуация с отбором с самого начала была унизительной и безнравственной, но я доверилась тебе. И по сути даже не зря! То есть, это все было ужасно, но мы пришли к какому-то вменяемому результату - нашли не шпиона иностранной страны, альфонса или извращенца, а неплохого на первый и второй взгляд юношу. Такого я могу представить рядом с дочерью! Не сейчас, разумеется, и его нужно проверить, но в перспективе он не кажется мне плохим вариантом. Читай по губам - в пер-спек-ти-ве! То есть, лет через двадцать минимум, когда они оба сами смогут принимать логичные и обоснованные решения. А пока, что мы можем? Например, ненавязчиво сблизить их, дать мальчику образование и возможности, подготовить почву. Понимаешь? И, к твоему сведению, он - хорёк. Не крыса, ни разу не! Завязывай со своими расистскими замашками, не говори о паре моей дочери снисходительно! Дети из малых кланов ничем не хуже остальных оборотней. Не веришь - вспомни Чебу! Михал с Фло гордятся им, и, видит Коша, не зря.

Тир вздохнул и буквально рухнул в своё любимое кресло. Улыбка стекла с его лица, словно не было.

- Ты, как всегда, мыслишь здраво и практично, любовь моя, - сказал он устало. - И я бы согласился с тобой, вполне вероятно, если бы не одно "но" - у нас нет этого времени.

Ирейн страдальчески вздохнула и присела на свой пуф.

- Милый, - сказала она. - Я помню, что сотня лет - совсем безделица для драконов, и ты воспринимаешь все так, будто она вот-вот состарится. Но у нас есть время...

- Уже нет, - повторил князь. - Та сцена в саду... Принц Воонтэ признал в ней свою пару. Потому-то этот... хорёк все равно не жилец, при любом раскладе, а нам нужно поспешить.

Ирейн ощутила себя так, будто ледяная рука сжала ей шею. Воспоминания о жутких глазах и заслонивших весь свет крыльях все ещё не сгладились, но...

- Демоны находят пару, встретившись с ней взглядом, - сказала она тихо. -  То, как изменились его глаза...

- Да, - подтвердил Тир. - Это была реакция на истинную пару - душу, как её называют демоны.

- А прикоснуться он к ней хотел...

- Да, чтобы Обрести пару. Ты умница, что не позволила ему. Если бы это случилось, у нас бы не было выбора, кроме как отдать ему дочь. Даже убить урода нельзя было бы! Она тотчас умерла бы с ним вместе.

Ирейн нахмурилась, обдумывая услышанное.

- Почему умерла бы? - спросила она в итоге. - И с какой бы радости мы должны бы были отдать Вету ему? Она - человек, у неё есть право выбора.

- Демоны и их души, - сказал Тир устало. - У них все не так, как у драконов, совершенно другие условия Обретения. На первый взгляд, мы находимся в более выгодной позиции: пар у дракона может быть несколько, что оставляет возможность для маневра. У демонов же единовременно на свете может обретаться лишь одна душа, не больше. С другой стороны, есть у этих тварей и ряд преимуществ. Первое и основное - не столь ограниченное количество детей. Если уж нашёл душу,  что может подарить тебе наследников, то их количество порой и до десятка доходить может. А вот второе преимущество - очень сильная и всегда взаимная зависимость между демоном и душой. Сильнейшая ментальная и пространственная связь, возможность общаться на расстоянии, меняться магиями и телами - на чуть более поздней стадии.

- Меняться... телами, - Ирейн попыталась это осознать, но получалось с трудом. - Это же просто...

- Именно, - хмыкнул Тир. - Именно. Ты умная, надеюсь, понимаешь масштаб катастрофы. Более того, определённая ментальная связь проявляется  и после первого взгляда - к счастью, не столь значительная. И единственный способ для нас сейчас спасти Вету из его лап, не нарушая международных договоров и приличий - сделать так, чтобы она разделила вечность с этим хорьком. После этого она не сможет быть полноценной душой Воонтэ, их связь прервётся... ну, до её нового рождения.  Но я позабочусь, чтобы моя дочь Воонтэ пережила.

Ирейн почувствовала сильнейшую мигрень.

- Тир, но этот ребёнок... как мы можем просто взять и заставить его?

- Если надо, им займётся Ис, - отрезал Тир холодно. - Ис знаком с культурой демонов поближе прочих, потому прекрасно понимает ситуацию и умеет убеждать.

Ирейн сжала губы и побарабанила пальцами по колену. Ритм получился рваным и резким.

- Дай мне время, - попросила она. - Где-то час-два. Я хочу все обдумать.

- Поспеши, - спокойно попросил дракон. - Времени не так уж много, Воонтэ тоже не станет сидеть, сложа руки. Слишком уж ставки высоки.

***

Малаки устроилась на скамейке и принялась с особенным рвением перетирать перец в специальной глиняной ступке. Работу эту она терпеть не могла: хоть и намазала под носом специальной жидкостью, отбивающей запахи, но все равно чуткое оборотничье обоняние протестовало против такого насилия над собой. В такие моменты она радовалась, что не относится к так называемой многоликой знати. Уж их аристократичные высокомерные носы не стерпели бы такого произвола! И это должно было радовать. Мол, подавитесь, снобы зубастые! Мы, маленькие звери, в чём-то получше вас!

Хотя... не стал бы никто из старших заниматься подобным - у крупных оборотничьих кланов доставало сил, злости, жестокости, амбиций и колдовства, чтобы занимать положенную им нишу пищевой цепочки как в мире животном, так и в мире людском. Что им какие-то специи? Они и слово это знают лишь в контексте разносолов, подаваемых на их столы!

Малаки досадливо покачала головой. Мысли, что крутились в её голове, были кислотными, опасными и крамольными. Высказывать их не стоило - господин Шао Кленовый, хозяин их земли, славился характером жестоким и непримиримым. Ходили слухи, что он некогда переломал лапы собственной дочери, прекрасной, как луна, госпоже, когда та посмела ему перечить. Что уж о маленьких зверьках вроде них говорить? Малаки зашипела сквозь зубы и принялась ещё более ожесточенно работать ступкой.

На глаза навернулись слёзы, но это было именно то, что нужно. Перец Жало необычен и очень ядрён, но при этом нет и не может быть лучшей приправы для некоторых горячих напитков и супов. Секрет в том, что в воде, сочетаясь с некоторыми ингредиентами, он придаёт вкус одновременно безумно приятный, кисло-сладкий, и острый до безумия, способный при неправильной дозировке оставить ужасные ожоги. Такова была эта драгоценная специя - услаждающая вкусовые рецепторы и позволяющая пройтись по краю. Больно и вкусно, а ещё - опасно... Для иных гурманов лучшего сочетания просто не сыскать!

А меж тем, Жало - сорт магически выведенный и крайне капризный, такой не терпит вмешательства бытового колдовства или новомодных производственных машин. Потому-то и цена на этот сморщенный перчик так высока, что готовится он только вручную.

Обычно Малаки воспринимала эту работу, как тяжкую повинность, но сейчас это было очень кстати. Бог-в-Норе, которому они молились, говорил однозначно, что слёзы есть постыдная слабость и недостойная жалость, которую всегда стоит заменить действиями. А Жало... не стыдно плакать, когда все дело в перце, правда?..

Малаки всхлипнула и сжала зубы. Она пыталась, изо всех сил старалась глушить тревоги, работала на ферме не покладая рук, но все равно тяжёлые мысли наваливались, как мешок.  Сначала гибель отца от рук грабителей караванов, а потом - непутёвый дядя, ухитрившийся выпить пыльцовой настойки перед визитом в господину Шао... Как?! Как такое вообще могло прийти ему в голову?

6
{"b":"730460","o":1}