ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Деньги уцелели, но позже Авителла обнаружила на себе крупную разъевшуюся блоху, в драке с рубашки сорвали половину пуговиц.

«Могло быть еще хуже. Меня тащит по течению и скоро утянет на противное, илистое дно».

Будущее пугало безысходностью.

«Мне некуда идти, я норма-ментальная и ивейдерам не нужна, да и не знаю я, где их можно найти, зато Департамент меня ищет, чтобы забрать в тюрьму, Вэла убьют или уже убили, надежды нет, да мне больше и не хочется ни на что надеяться. Жизнь пошла такая, что лучше совсем подохнуть. И во всем этом виноват Тэн Цилиан».

Она в сомнении выждала пару дней, ожидая, пока решение окрепнет, потом заглянула в неприметную лавчонку в трущобном районе. Хозяин с каменной неподвижностью на лице дослушал Брукс до конца, потом долго шарил где-то в задней комнате. Она ждала с терпением отчаяния, торговец вернулся и сердито сунул тяжелый, в грубой бумаге пакет, забрав перед этим почти все оставшиеся деньги. Авита без стеснения содрала обертку и тщательно осмотрела армейского образца карманный излучатель.

– Пользоваться хоть умеешь? – презрительно бросил каменнолицый. – Вот мушка и прорезь, но на самом деле они для блезиру. Просто наводишь на цель и жмешь курок. Здесь предохранитель, заряда хватит на десять выстрелов. Хороший ствол, надежный. Конечно, я верю, что он тебе понадобится, чтобы поджарить корочку на барбекю.

Она ушла, не оборачиваясь, в ближнем сквере, как могла, почистила рубашку и джинсы, аккуратно переплела косу и пересчитала остатки денег. Их хватило на платный автомат адресной справки и чтобы заплатить таксисту.

К порогу Цилиана вела выложенная гравием дорожка, низкий белый заборчик огораживал клумбы, вечер смягчил яркие краски садовых цветов, в остролистых кустах фосфорическим огнем тлели светлячки, вкусно и мятно пахло какой-то травой. Окна кирпичного дома оставались темными и слепыми, дубовая дверь замкнулась в собственном достоинстве.

Брукс быстро взбежала по трем каменным ступенькам и сдернула браслет с запястья. Звонка не было, он и не потребовался – где-то в самой глубине дома запел мелодичный голос разбуженного пси-детектора.

Выдернутый из постели Цилиан прошлепал к двери босиком, было слышно, как инспектор, ругаясь вполголоса, возится со сложным замком – в устройстве что-то разладилось.

– Кого мне на голову послала Бездна?

Брукс промолчала, подобралась и притаилась за косяком.

– Если это такой юмор, уши оборву, – пообещал сквозь дверь голос Цилиана.

Замок сработал. Помятый со сна Тэн в пижаме грустным привидением замаячил на пороге.

– Кто здесь?

– Это я, Брукс.

Остолбеневший инспектор Департамента с полминуты молчал.

– А вот это глупо сработано. Ты наверняка притащила за собой пси-слежку. Ладно, теперь мне уже все равно, раз пришла – заходи.

Авита пантерой проскочила в прохладный сумрак коридора. Две соседние комнаты шли анфиладой, сводчатый расписанный потолок терялся в полутьме, где-то поодаль тлел сиреневым мерцанием ночной фонарик. Его неровные блики подчеркивали бледность и усталость Цилиана.

– Чего тебе надо, девушка? Говори и убирайся. Или ты проглотила язык? У тебя найдется, что ответить?

– Да, найдется. Вот мой ответ.

Брукс, коротко размахнувшись, наотмашь ударила Тэна по щеке. Косточки пальцев мгновенно заныли от удара. Бывший инспектор Департамента растерянно прикоснулся к ушибленной скуле.

– Хороший номер…

– Сучий сын, мерзавец!

– Ну зачем так грубо? Сразу видно, что леди обслуживала машины. Я начинаю понимать, за что тебя уволила Электротехническая Компания.

– Ты меня продал – ты предатель.

– Не совсем. Предатель меняет хозяина, а я всю жизнь честно служил Департаменту. Да, я поступил как подлец, я обманул тебя, но это было лишь частью моей работы. Это работа! Понимаешь, это была только служба, и совсем ничего личного.

Авита почувствовала, как слезы ярости наворачиваются на глаза. В носу предательски защипало.

– Ты мне врал, ты меня охмурил и подставил.

– Я был относительно порядочным, например, я не пытался тебя соблазнить, хотя это существенно облегчило бы мою работу.

– Отвали, ты не в моем вкусе.

– Ты слишком хорошего мнения о себе. Правильная методика срабатывает всегда. Кстати, если высказалась до конца, уходи, разреши мне выспаться. Или ты, как в мелодрамах, явилась, чтобы меня убить?

Авита разгоряченным боком чувствовала ребристую рукоять излучателя, засунутого в карман. Цилиан тем временем равнодушно повернулся к ней спиной и прошлепал по плетеной циновке в соседнюю комнату. Было в нем что-то грустное. Отрегулированный ночник вспыхнул ярче.

– Твое желание убивать, девочка, по меньшей мере излишне – инспектора Цилиана больше нет, меня с треском выгнали в сомнительную отставку. Конечно, остался просто человек, некий Тэн Цилиан, если тебе хочется завалить его метким выстрелом, сейчас самое время приняться за дело. Только все же не советую – осужденных убийц отправляют в Форт-Харай, там вельд, тоска и песчаные карьеры. Твоя психика не выдержит, холерски мрачное место.

– Дурак.

– Раз ты не хочешь убивать и уходить тоже не собираешься, тогда отправляйся в ванную и мойся – иначе ты занесешь в мой дом блох и полевых клещей. Продукты на кухне, пустая комната налево. Делай что хочешь, только мне не мешай. Утром за тобой явится патруль, ясное дело, ты взбудоражила всю сеть пси-наблюдения.

Авита бережно потрогала снова водворенный на запястье браслет Короля и благоразумно промолчала.

– Убирайся спать, – повторил Цилиан.

В пустой комнате она на всякий случай закрылась на задвижку, громко звякнул металл – сквозь стилизованные под средневековье, но очень тонкие перегородки был слышен ехидный смешок Цилиана.

– Правильно – ты, главное, не забудь закрыться. У меня ведь нет иных интересов, кроме как ломиться ночью в комнату, где расположилась приблудившаяся дура.

Брукс в темноте покраснела до корней волос, но выпад презрительно проигнорировала. Она в одежде легла на просторную, обитую чем-то ворсистым кушетку. Едва слышно тикали механические часы. Перед глазами плавали бесформенные пятна, потом они слились в сплошную темную пелену. Снов не было, просто пришел долгожданный покой.

Утром в ее дверь неожиданно вежливо постучали.

– Открой быстрее, Авителла, у меня срочный разговор.

– Подождешь пару часиков, я пока не проснулась.

– Ты грубишь, девушка, как-никак это частное владение, мой собственный дом.

Брукс встала, поправила косу и отодвинула засов.

– Чего тебе, инспектор Лжец?

Цилиан выглядел почти спокойным, тщательно побритым и выспавшимся.

– У нас обрисовалась проблема. Патруль с утра не явился, похоже, он за тобой не придет, поэтому сознавайся на месте, какое защитное устройство ты с собой притащила.

– Не твое дело.

– Мое, я пустил тебя на ночлег. Наверняка в полудесятке кварталов сгорели пси-датчики. Это генератор помех?

– Не скажу.

– Ясно. Должно быть, из запасов беглого ивейдера Далькроза. Ты хоть умеешь обращаться с такими предметами?

– Умею. Кстати, и не мечтай отобрать – эта штука настроена Королем на мое личное пси.

– Занятное подозрение в нечестности. Девочка, мне не нужно твое кукольное барахло.

– Это подарок, а не барахло.

– Ладно, не будем ссориться. Вчера, когда твоя судьба казалась незавидной, я благоразумно промолчал о некоторых деталях. День прошел и канул в Лету, генератор помех немного меняет дело. За ночь мои взгляды мудро пересмотрены, и я собираюсь сообщить тебе кое-что интересное.

– Ладно, ври дальше, я вижу, что ты сегодня в ударе.

– Я-то не в ударе, зато под ударом ты.

– Чего-чего?!

– Тебе воткнули маячок.

У Брукс зачастило перепуганное сердце.

– Не ври.

– Не вру. При тебе миниатюрная штучка, ее поставил профессор Калберг, пока ты, красавица, валялась без сознания.

– Не ври. Я сменила всю одежду. И сандалии тоже бросила.

48
{"b":"7306","o":1}