ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тайна зимнего сада
Элоиз
Костяная ведьма
Битва полчищ
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Чёрный рейдер
Суд Линча. История грандиозной судебной баталии, уничтожившей Ку-клукс-клан
Чувство моря
Родословная до седьмого полена
Хтонь. Зверь из бездны
Содержание  
A
A

Цилиан помолчал, Брукс видела, как застыло его лицо, инспектор поколебался с минуту, потом обреченно вздохнул:

– Ладно, я ведь все равно уволен… Метку тебе ввели под кожу левой ноги.

Авителла запаниковала, нагнулась, дрожащими руками попыталась ощупать колено. Цилиан подавил презрительную улыбку.

– Не сюда, в щиколотку. Придется надрезать кожу, если доверяешь, я охотно помогу.

– Без тебя обойдусь.

– Как хочешь. На вот, возьми коробку – тут скальпель, все обеззаражено, не забудь только как следует протереть кожу. Валяй, режь поглубже и проверь, увидишь, насколько я, несчастный, правдив.

Брукс крепко сжала скальпель. Он был холоден и остр, лезвие неприятно царапало кожу, Авита немного поднажала на ручку и поняла, что отчаянно боится. Скальпель мелко подрагивал.

Тэн Цилиан поморщился:

– Хватит дилетантских экспериментов, давай, я сам. Поставь ступню на скамейку.

Он сел на корточки, смочил чем-то клочок ваты (запахло аптекой), потом тщательно протер щиколотку Брукс.

– Вот так-то. Кстати, это было не только обеззараживание, но и анестезия. Смотри…

– Ой!

– Не придуривайся, тебе совсем не больно. Авителла отвернулась, чтобы не видеть вишневых потеков крови.

– …Готово. Можешь смотреть.

– Угу. Эта мелкая, дурацкая штучка – и есть хваленый пси-маячок?

– Он самый, отличное исполнение, оригинальная идея – миниатюрная вещица работала на твоей внутренней энергии. Генератор Далькроза придавил это устройство, но не сумел испортить навсегда, штучный проект, великолепная работа.

– Ты сволочь.

Тэн Цилиан закончил обрабатывать ранку восстановителем, тщательно заклеил порез светло-коричневым, под цвет загара, квадратиком пластыря.

– Я вовсе не негодяй, я только автор свежих идей. Подумай сама, тебе не причинили никакого существенного вреда, Лин сейчас лечится в одной из лучших клиник Конфедерации, а ты пережила незабываемое приключение. Куча девушек мечтала бы поменяться с тобою и…

– У тебя нет совести.

– Да, я честно признаю, что совести не имею. Больная совесть очень вредное качество для тех, кто работает с паранормальными субъектами. Дезет, нынешний консул луддитов, если верить его досье, носился со своею совестью так, что трижды менял нанимателей. Сначала он работал на Отгона, принцепса иллирианского, потом попался с поличным и поневоле начал якшаться с Департаментом, потом он заимел собственное мнение, и этого типа вернули Оттону, но он снова не ужился со стариком. Теперь Стриж правит Северо-Востоком и психопатами-луддитами, но я не такой везунчик, чтобы пускаться по его стопам и…

– Трепло.

– Зря. Ты не умеешь слушать. Называя человека треплом, ты обижаешь его и лишаешь себя потенциального источника информации.

– У меня нога болит.

– Ерунда. Она заживет очень быстро, даже шрама не останется.

– Почему ты во всем признался? Опять какая-нибудь хитрость?

– Всего лишь маленький жест доброй воли – ненавязчивое доказательство моей честности.

Тэн Цилиан и честность – вещи несовместимые.

– Задействуй мозги, Авита, у нас общие интересы. Куда ты сейчас собираешься идти?

– Не знаю.

– Вот именно. Где бы ты ни оказалась, тебе не избавиться от Департамента Обзора, личность ты для них, скажем прямо, малоинтересная, но в деле замешаны ивейдеры. Ты знаешь, где оказался Вэл Далькроз?

– Не знаю.

– Ясно, у тебя нет уникома. Твой новоявленный друг отправлен к ему подобным мутантам, в Консулярию. Не буду пересказывать закулисные подробности, ты все равно в этом не разбираешься.

– Вэл правда в Консулярии?!

– Истинная правда, можешь посмотреть новости и проверить. Ты осознала, что тебе грозит?

– Совсем ничего не грозит. Раз все хорошо кончилось, я могу вернуться домой и спокойно подождать, пока вылечат брата.

Цилиан поднес руки к вискам в наигранном жесте отчаяния.

– Как ты глупа, Авителла! Подумай сама, неизвестный, который назвался Цертусом, несколько лет помогал Вэлу Далькрозу дурачить реабилитаторов. Этот человек имеет ключ к любому сектору Системы, причем модификации и усиление правил безопасности его не смущают – он шарит где захочет, как захочет и когда захочет, словно в собственном просторном кармане. Цертус до поры до времени симпатизирует ивейдерам, неясно, почему, примем это как данность. Что мы имеем теперь? Если личность предателя будет раскрыта, ему конец, можешь мне поверить. Ущерб так велик, что ни статус, ни деньги, ни положение, ни связи в столице не спасут предателя. Мы либеральны к заблудшим, но терпеть не можем внутренних изменников. Впереди маячит виселица, это он прекрасно понимает и очень не хочет разоблачения. Далькроз исчез, ему, конечно, повезло, осталась только ты. И…

– На что ты намекаешь, Тэн?

– Не удивляйся, моя милая, если однажды утром ты проснешься мертвой.

– Дурацкие шутки.

– Это совсем не шутки. Не забывай, этот Цертус делает с Системой все, что угодно. Он может отправить твой портрет в банк информации об особо опасных рецидивистах – и ты получишь пулю в голову от случайного полицейского. Рано или поздно разобьется твой кар или рухнет рейсовый самолет с такой недальновидной пассажиркой, истинную причину, конечно, не найдут, даже если в Департаменте и сыщется проницательный человек, тебе это уже не поможет.

– Я никогда не поверю, что этот Цертус такая сволочь.

– Вот видишь! Видишь? Ты и не подумала отрицать, что он существует! Ты видела его?

– Не скажу.

– И не надо, не говори, ответ написан у тебя на лице. Вы встречались в Системе?

– Нет.

– Значит, именно в Системе ты его и видела. Вас познакомил Далькроз?

– Проваливай в Пустоту!

– Я опять угадал, причем попал в самую точку. Вы заигрались, ребята, вы по уши влезли в опасное, взрослое дело. Может быть, наш общий знакомый незнакомец помогает иллирианскому принцепсу или консулярам, а ивейдеры – только инструмент и…

– У тебя мысли подлые.

– Я не подлец, я реалист. Ты хоть понимаешь, чем тебе все это грозит?

– А тебе какое до меня дело? Молчи, легавая собака Департамента, ты сам признался, что совести у тебя нет.

– Зато у меня есть соображения высшего порядка. Они, разумеется, совпадают с основными интересами Каленусии, к тому же я хочу предъявить Цертусу личный счет – это именно он подстроил мое увольнение.

– С какой целью?

– Я слишком близко подобрался к нему.

– И все-таки я тебе не верю.

– Почему?

– Потому что ты лжец, потому что ты подсадил мне маячок, потому что ты наблюдатель.

– Маячок необходимость, он не причинил тебе никакого вреда.

– Как бы не так! Все беды начались с того, что ты заманил меня в Пирамиду и подставил.

– Я тогда не верил, что Цертус существует. Кстати, расскажи-ка мне поподробнее, как он выглядел в Системе.

– Ничего особенного. Здоровенный такой пушистый котище на двух ногах, в странном костюме. Вокруг горы, облака, большие плоские камни, мы говорили всего пару минут, он даже не показался мне злым.

Авита с тайным удовлетворением заметила на обычно замкнутом лице наблюдателя гримасу острой досады – он вспомнил собственный вещий сон и светского вида наглого кота с трубкой в зубах, но Брукс не могла знать о личной иллюзии Тэна Цилиана.

– Отлично! – как ни в чем не бывало заявил быстро оправившийся от потрясения бывший инспектор. – Ты знаешь, как войти в эту зону Системы?

– С терминала Короля.

– Имение Далькрозов обыскали вдоль и поперек, но не нашли никаких сайберов. Есть тайник? Ты его мне покажешь?

– Я еще подумаю.

– Думай, только не очень долго, в таких делах промедление опасно.

– Таких, как ты, врунов следует убивать, не выслушивая, стоит тебе слово сказать, и ты опять выйдешь сухим из воды.

– Это глупо. Убийство, девочка, слишком радикальное действие, убитого не вынуть из Холодной Пустоты, труп портит пейзаж и не способен приносить пользу. Кстати, что ты там притащила в кармане – излучатель или пистолет?

49
{"b":"7306","o":1}