ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Излучатель.

– Ты еще и склонна к лишней жестокости. Что бы я ни сотворил, это не настолько плохо, чтобы во имя мести прожигать меня насквозь…

Брукс промолчала. Хрупкий мир с Цилианом установился до вечера. Она ушла в свою комнату и долго слушала, как шумит непогода подступившей осени, крутился скрипучий флюгер на крыше. Тень от фигурки на шпиле падала на коротко стриженую лужайку на заднем дворе, Брукс из окна хорошо видела эту тень.

«Что мне делать? Цилиан старше меня лет этак на двенадцать и раз в десять хитрее. Если я еще разок поверю ему, он ради своих планов предаст меня легче легкого. Лучше всего уйти, уехать домой и все забыть, как страшный сон… По-настоящему страшно то, что я ничего не смогу забыть. Страх будет мучить меня каждый день, неделю за неделей, месяцы и годы, Тэн знал, что говорил. Теперь я или найду Цертуса и сумею убедиться, что опасности больше нет, или буду бояться всю оставшуюся жизнь. Тэн сказал – сломается кар или рухнет самолет. Но ведь я могу навсегда остаться в провинции, ходить пешком и никогда больше не прикасаться к Системе».

Флюгер дернулся, фигурка покосилась. Брукс представила бесконечные зимние вечера в далеком городке на северном плато, скуку, тесную квартирку родителей, вой сухого ветра в каминной трубе, леденящее прикосновение ставшего привычным страха.

«Мне этого не выдержать, и Король больше не поможет мне, нельзя все время прятаться за его спиной. Нужно самой придумать, что делать. Цилиан упрямый и очень умелый. Если я ему помогу, Тэн поймает Цертуса, отдаст его на расправу наблюдателям, и я получу полную свободу. Сначала надо добиться свободы, а что мне сделать с Тэном, решу потом».

Хмурый Цилиан явился вечером, стук в дверь показался Авителле частым и отрывистым, словно выстрел очередью.

– До сих пор сомневаешься?

– Нет.

– Тогда собирайся, вещи и продукты я уложил. Это место где-то в северо-западных горах?

– Неподалеку от имения.

– Ладно. Прихвати свой браслет, у меня есть причины не встречаться с ребятами из пси-наблюдения.

– Эй, Тэн…

– Чего тебе еще?

– Если я все время буду в браслете, нас могут найти по перегоревшим датчикам. Я пришла в нем позавчера, сегодня в окрестных кварталах наверняка сломалось все подряд…

– Пустяки. Если мы прищемим хвост твоему Цертусу, победа спишет все. Если дело с треском лопнет, хуже уже не будет – и тебе, и мне станет не до сгоревшей техники.

– Ну, спасибо на добром слове.

Боязливый холодок коснулся плеч Брукс, осторожно пробежал между лопаток.

Цилиан, заметив ее состояние, не скрывал досады.

– Девочка, только без слез и истерик. Я не обещаю тебе радужные перспективы – обещать несбыточное нечестно. Если повезет, ты навсегда избавишься от Цертуса, это очень много, это холерски много и стоит риска. Я же могу только пожалеть, что вынужден заниматься делом такого высокого уровня в компании трусливой дурехи.

– Занимайся один.

– Поздно, я уже сделал глупость, оставив тебя здесь. Брукс промолчала, несдержанность Цилиана казалась ей чрезмерной. «Он или специально злит меня, только не знаю зачем, то ли проверяет на прочность, то ли сам боится. Испуганный Цилиан – это что-то интересное».

Машина ждала во дворе, Тэн, не торопясь, запер дверь, связку ключей сунул в карман.

– Может быть, еще пригодятся – если вернусь. А теперь поехали. Кстати, за мною присматривают друзья моего бывшего шефа. Я не желаю, чтобы тебя сразу же опознали, пусть это случится как можно позже. Словом, не суй свое свежее личико в окно, ложись на заднее сиденье и спи на здоровье – ночь предстоит бессонная.

Брукс забралась на широкое сиденье и устроилась, закинув руки за голову. С такой позиции можно было рассматривать только непроницаемый затылок Цилиана. Судить о событиях приходилось в основном по тому, как петляла, меняя улицы и переулки, машина инспектора.

– К нам кто-то прилип?

Тэн пренебрежительно промолчал, а может быть, просто был занят. Ответил он много позднее:

– Может быть, я почему-то до сих пор не уверен. Запусти-ка генератор помех, это собьет им ментальную слежку.

Брукс защелкнула на своем запястье гладкий металл браслета.

– А теперь?

– За нами чисто, но мне кажется, что по параллельной улице тащится фургончик с детектором. Сейчас у операторов возникнут разнообразные интересные проблемы.

Авителла закрыла глаза и представила себе троицу сквернословящих мужчин, которые возятся с оставшейся от детектора грудой мертвой электроники. Цилиан опять понял почти без слов.

– Ничего. Проклятия неудачников не так опасны, как думают простофили.

Они выехали в пригород, шоссе за спиной мирно и пыльно пустовало, солнце клонилось к закату, щедро пятная блеском подсохшую грязь обочин.

– До полуночи будем на месте.

Уже знакомый Авите буковый лес сумрачно тянулся по обе стороны дороги, он кончился как раз в тот момент, когда шоссе уткнулось в перекресток, дорожный указатель источал белое сияние. Синяя тьма наступающей ночи сгущалась, оттеняя мертвенный, отраженный свет указателя.

– Я поворачиваю на запад.

Пологие горбы заросших кустарником холмов казались декорациями. Лесистые горы постепенно приближались. Авита видела, что бархат зелени на их склонах, почти черный в сумерках, сделался на вид чуть более рыхлым.

– Обман зрения, это потому, что расстояние уменьшилось. Скоро покажется настоящий перевал.

Цилиан гнал машину, не останавливаясь.

Перевал уже выступил из лилового сумрака, подпирая пасмурное небо. Циклопический каменный горб высился над мятой предосенней растительностью склонов. Авиту охватило трудноопределимое тягостное предчувствие. Тревогу источала сама непомерная громада камня – властное предупреждение без слов.

Сторожевой Змей не спал. Захваченная иллюзией, Брукс содрогнулась.

«Змей что-то знает, он не пускает меня вперед. Я не псионик и не могу до конца понять его. Если бы Вэл был рядом, он бы понял – я верю, понял, и эта невидимая беда прошла бы мимо, словно злой зверь на обманчиво мягких лапах. Вселенная! Как безнадежно тоскливо».

Напряженный, сердитый Цилиан обернулся через плечо:

– Это был перевал. Еще полчаса, и мы на месте. Ты в порядке? Готова?

– Да.

Темнота уже подступила вплотную, лучи фар шарили по шоссе. Дикий орешник чернел на обочине, Цилиан хладнокровно высматривал какие-то одному ему известные приметы. Дважды кар останавливался, Тэн выходил, возвращался ни с чем, и они снова трогались в путь.

Наконец за, казалось бы, непроницаемой, но на самом деле тонкой стеной листвы открылся короткий участок обсаженной пирамидальными деревьями дороги, через сто метров он оборвался возле знакомых Брукс ажурных металлических ворот.

– Вот это место.

Кованые створки не среагировали на обычную мысленную команду. Цилиан вежливо выругался и кошачьим движением выбрался из машины.

– Вылезай, Авителла Брукс. Приехали, дальше пойдем пешком.

– Почему?

– Тут, кажется, накрылась сенсорика. Ворота заблокированы, у нас небогатый выбор – или смирно возвращаемся, признав свое поражение, или перебираемся через забор. Участок, как я понял, огорожен?

– Туда, куда нам надо, можно попасть через задний Двор и парк.

– Вокруг забор из металлической сетки – рассчитано на дилетантов. Возьми в багажнике мой фонарь – пригодится.

Авителла поежилась, внешняя сторона куртки немного намокла от ночной влаги.

– Давай вернемся, мне кажется, это место охраняют, нас поймает сторож.

– Глупости, никому не надо сторожить пустоту. Дело Далькроза спешно закрыли, наш приятель в Консулярии, прислуга из имения разбежалась почти сразу после скандала, тут ее и было не так-то много.

Тэн вернулся к машине и сам вытащил из багажника сумку с инструментами.

– Успокойся, про терминал сейчас не знает никто, твой дружок не успел сознаться, Департамент в неведении, и мы тут совсем одни. Ты сумеешь объяснить мне, отчего ты так боишься?

50
{"b":"7306","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Настоящая любовь
Система минус 60, или Мое волшебное похудение
Как любят некроманты
Омон Ра
Два в одном. Оплошности судьбы
Сила Киски. Как стать женщиной, перед которой невозможно устоять
Венец многобрачия
Убить пересмешника
И повсюду тлеют пожары