ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Мы из Службы Реабилитации, девушка. Вы норма-ментальная? Да-да, я, конечно, вижу, да… Понимаете, я не ставлю вашу лояльность под сомнение, но был сигнал. Словом, тут сработали датчики и…

«Крыса, – поняла Брукс. – Откормленная осторожная крыса, которая очень хочет укусить, но боится ошибиться, нарвавшись на фокстерьера. Наверное, в какой-нибудь забытой картотеке я все еще числюсь агентом Пирамиды».

– Приходите завтра, – грубо бросила она и ладонью толкнула шпика в выпяченную пухлую грудь. Тот неуверенно посторонился.

– Понимаете, насилие тут не поможет, вы, девушка, не в таком положении, чтобы применять насилие.

– Я же не выгоняю вас, сказала – приходите завтра. Реабилитатор удалился, наверняка решив в душе заявиться с подкреплением.

– Надо спешить. В Анселе-то, похоже, расплодились стукачи.

– Я слышал. Ты очень правильно ему ответила – пусть помучается ожиданием, завтра уже некого будет ловить.

Я тут нащупал точку кульминации событий, сенсорика закончилась, поехали в Систему. Мы не будем особенно прятаться, небрежность даже поможет. Мираж правды против миража обмана.

– А не проще ли было сразу найти Цертуса?

– Не проще, а сложнее, он тоже предсказатель, да еще такой великолепный, что, если я увижу Цертуса, он тут же все поймет и наш план рухнет. Не-а! Это не тот путь, дорогая сестричка. Пусть пока порезвится в мнимой безопасности – ему не распознать способ, которым мы его припечем…

Сообщения из Анселя шли всего несколько минут, они оставили копии и тут же исчезли в море информации – горсть песка, смытая приливом, мелкая соринка в воспаленном оке Системы.

Авита и Лин, закончив свое дело, разобрали сайбер на части, память машины подверглась особо старательному уничтожению – Эрмелин Брукс опасался мистического «ментального следа», его материалистически настроенная сестра выразила сомнение, но не пожалела кастрюли кипятку. Сваренные вкрутую детали, скорее всего, не подлежали восстановлению.

Охотники за живой дичью пришли под утро – в серый час, излюбленный наблюдателями всех мастей. Дверь комнаты долго не открывалась, тогда ее выломали, спалив косяк излучателем. Внутри девственно белел свежим линолеумом пустой пол. В углу валялась единственная смятая бумажка. Агент Пирамиды поднял и развернул ее, но листок оказался очень грязен и совершенно пуст – агент бросил находку обратно на пол и втихомолку вытер о стену пальцы. На подоконнике сиротливо стыла куча пепла.

– Что там на кухне?

– Бульон, сваренный из сайбера.

– Что с ментальным наблюдением?

– В комнате датчиков нет, уличные напрочь сгорели.

– Пошли отсюда, похоже, эта парочка упорхнула. Должно быть, перебрались в соседний округ, а то и в столицу – ищи ветра в поле. «Висяк», безнадежный случай.

– Как вы думаете, чем они здесь занимались? Склонный к показной философии агент тонко усмехнулся:

– Ребята попользовались пси-способностями. Хотел бы я знать, чем они мусорили в Системе, – мечтательно протянул он, а потом, передумав, добавил: – Хотя, возможно, лучше и не совать нос в такие дела. Знаете, бывает такое сволочное знание, которое совершенно бесполезно для нашего счастья.

Глава 23

В КОТОРОЙ ОПИСАНЫ РАЗНООБРАЗНЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ

7011 год, весна, Конфедерация и Северо-Восточные территории

Вездесущий Миша Бейтс втихомолку любил технику. Он первым обратил внимание на одно из сработанных Бруксами сообщений. Блок новостей «желтого» канала каленусийского уникома усиленно предлагал:

Выдающееся достижение! В исследовательских лабораториях города Мемфиса найдено стопроцентно надежное немедикаментозное средство подавления пси-мутации. Легкое устройство, носимое на теле, не только позволит вам полностью обезопасить себя и своих близких от последствий агрессивной наводки, но и создаст вокруг носителя зону особого душевного комфорта. Спрашивайте эти изящные кулоны в сети магазинов «Секс, мода и здоровье». Возможен заказ на индивидуальный дизайн лечебной бижутерии.

Плотно запертая дверь и мрачная охрана отгораживали Бейтса с его электроникой от вторжения луддитских священников, поэтому он не очень торопился.

– Бред идиота, – откомментировал Миша, но на, всякий случай заказал сайберу ассоциативный поиск в Системе.

Результат обнаружился относительно быстро:

…Гильдия честных адвокатов под председательством мэтра Витри разоблачает нарушения прав человека в Каленусии.

По сведениям из достоверного источника, близкого к администрации Калассиановского Центра, его исследователи не исключают опытов над людьми. С этой целью в уголовной тюрьме города Мемфиса содержатся сотни нелегальных псиоников, преднамеренно не допущенных к гражданской реабилитации…

– Вот это уже интереснее.

Третье сообщение отыскалось в ворохе информации только через несколько часов. Ночью обозленного Бейтса выдернул из постели все тот же исполнительный сайбер-референт:

…Парадуанский Центр Интеллектуальной Экспертизы сообщает избранной публике. Наши специалисты по прогнозам пришли к выводу, что до конца года будет радикально решена проблема Северо-Востока. Хотя не исключается физическое уничтожение диктатора луддитов, новые технологии ментального подавления могут сыграть решающую роль в очистке мятежных территорий от нелегально практикующих псиоников…

– Занятно. Если все это не выдумка какого-нибудь шутника, то наблюдатели в Мемфисе хорошо потрудились. Один плюс два будет три. Там экспериментируют над арестантами и создают оружие против наших сенсов.

Бейтс не стал медлить и поступил так, как он привык поступать при похожих обстоятельствах – отставил искушенный сайбер в сторону и запросил уточнение информации у обычных людей.

Через несколько дней, ласковым весенним утром, в Мемфисе, в холостяцкой квартире доктора Люсиана заработал уником. Доктор, чья практика в последнее время не процветала, охотно откликнулся на звонок – низкий голос пожилой женщины рокотал искренней тревогой. Экранчик прибора оставался мертвым и пустым, но Люсиан не сомневался, что с ним говорит пышнотелая матрона, из тех женщин, у которых мелочные заботы о здоровье заменили ушедшую с возрастом красоту. Они быстро договорились о времени визита.

Люсиан забрался на сиденье кара, ткнул пальцем в точку на карте города и включил автопилот – в короткие часы между поздним утром и полуднем дороги пригорода оставались малолюдными. Через полчаса машина притормозила у неприметного дома на стыке просто бедного квартала и района откровенных трущоб. Заброшенный участок вокруг смахивал на свалку металлолома. Плотный, неопределенного возраста молодчик охотно запустил доктора в дом. Робкий Люсиан почти сразу усомнился в том, что попал по адресу: помещение больше походило на мастерскую, чем на будуар воображаемой толстухи. Двое мужчин возились в углу у нехорошего вида машины.

Врач попятился, заподозрив неладное, но сделать ничего не успел – эскулапа без церемоний ухватили за локти, листок пластыря лег на лицо, запечатывая рот. Люсиана обездвижили и затолкали в угол. Хозяин дома с каменным лицом придвинулся поближе, вытирая прокушенный палец о штанину.

– Я уберу кляп и дам вам возможность высказаться по существу, но если вы поднимите крик, вас убьют.

– Чего вам нужно? – спросил, отдышавшись, Люсиан.

– Вы сейчас свяжетесь с генералом Крайфом и скажете, что случайно обнаружили убийцу его сына. Вызовите генерала сюда, пусть приедет один.

– Он не послушается.

– Постарайтесь показаться убедительным. Гордость доктора мучительно боролась с паническим ужасом.

– Это слишком непорядочно, – прошептал он пересохшим ртом.

– У нас разные этические системы. Вам придется принять мою.

– Не хочу.

– Тогда наш сенс сунет ваше тело в это устройство, мы отделим сознание от мяса и костей и перепишем личность в сайбер. Сайбер охотно сделает все за вас, а вам это будет стоить пожизненного кретинизма. Упорно хотите такого исхода?

81
{"b":"7306","o":1}