ЛитМир - Электронная Библиотека

Ярослава Анабарская

Истории за столом. Уроки этикета

История первая. О чём грустят салфетки?

Ночь. За окном бесшумно падает пушистый снег. Все обитатели большого дома спят. Завтра в столовой на первом этаже состоится праздничный ужин, на который приглашено много гостей. Хрусталь подготовлен, серебро начищено, фарфоровый сервиз ждёт своего часа.

Тишина. Но если прислушаться, то в одной из комнат можно услышать шёпот.

Сегодня в шкафу со столовым бельём неспокойно. Грустят и жалуются друг другу салфетки.

Эти салфетки не простые. Они – полотняные. Очень утончённые, с тонкой душевной организацией. За всю свою историю род салфеток прошёл путь от больших лоскутов материи, которые во время пира лежали на столе и которыми гости вытирали рот и руки, до разных по размеру кусочков ткани. Их в прошлые века то укладывали на левое плечо, то обвязывали вокруг шеи поверх больших муслиновых воротников.

Теперь же люди кладут их себе на колени, чтобы защитить одежду во время трапезы. Но так поступают далеко не все  лишь те, кто знаком с правилами столового этикета.

А вот те, кто незнаком… Именно из-за таких людей и горевали сейчас салфетки.

 В прошлом месяце моим гостем был человек, который совершенно нас не ценит,  сокрушалась одна из них.

Прекрасная, белоснежная, с фамильным вензелем, можно сказать, при полном параде, она негодовала:

 Он промокал мной пот со лба и заправлял меня за воротник! Хотя этот гость не был ребёнком или немощным стариком, которым позволительно такое поведение.

 Да как он посмел?  живо отозвались её сородичи, салфетки разного цвета и размера.

 Это ещё что! – поддержала подругу салфетка слева. – У нас гостил давний знакомый хозяина. Каждый раз, прежде чем сесть за стол, он смахивал мной несуществующую пыль с сиденья своего стула. Но ведь я создана не для этого! Нельзя нами чистить стулья!

 А моя гостья после ужина пыталась свернуть меня в ту форму, в которой я была до этого,  жаловалась салфетка мятного цвета. Она выглядела несчастной и потерянной, несмотря на то, что была украшена тонким изящным узором из веточек и листьев.  Всем воспитанным людям известно, что после окончания трапезы нас надо оставить на столе в лёгком небрежном виде. Нас не надо сворачивать в трубочки, розочки и лебедей, которых из нас сделали во время сервировки!

 Это ещё что! Однажды мне досталась гостья, которая совершенно не знала, как с моей помощью общаться с другими гостями и обслуживающим персоналом.

Истории за столом. Уроки этикета - _0.jpg

 Как так? Неужели это возможно?

 Увы, она не знала сигналов, которые я могу подавать, и всегда оставляла меня на спинке стула. Не важно, выходила ли гостья из-за стола ненадолго или ужин был окончен. Но ведь нетрудно запомнить, что во время короткого выхода из-за стола меня следует оставить на стуле – тогда я буду стеречь место. А в конце обеда положить на стол!

Салфетки понимающе закивали.

 Месяцы обучения в Академии Идеальной Салфетки… И для чего? Для того чтобы меня во время сервировки не подавали к столу вообще?  сокрушалась салфетка из лёгкого хлопка.  Действительно, есть же бумажные салфетки! Зачем тогда нужна я?

 О, нам очень жаль,  сокрушённо поддерживали остальные.  Это очень, очень печально.

 А мне вообще всегда тесно!  пожаловалась салфетка справа.  Хозяйка обожает кольца для салфеток, и меня и мою семью постоянно засовывает в них! Но они такие неудобные. Красивые, но до жути тесные!

 Один мой гость вместо того, чтобы положить меня на колени, как подобает воспитанному человеку, заправил за ремень.

 Фу, как это вульгарно!

 Пф-ф! Удивили!  заявила немного взбалмошная салфетка цвета бордо с узором в виде еловых веток по краям.  Знакомая хозяйки, которая часто бывала у нас прошлой зимой, садясь за стол, немедленно начинала протирать мной столовые приборы. А однажды она… – тут голос салфетки дрогнул, и она умолкла.

– Что? Что случилось? – всполошились остальные.

Еловая красавица, казалось, замешкалась, но потом выпалила на одном дыхании:

 Она протёрла мной отпечаток своей губной помады на стекле бокала.

 О нет! Как же так?! Не может быть!  воскликнули с разных полок её друзья и сородичи.

 Ответь, только честно. Это было всего один раз? — серьёзно произнесла видавшая виды салфетка с кружевом по краям.

Все затаили дыхание. Голос рассказчицы дрогнул.

 Нет,  призналась жертва губной помады,  она сделала это дважды.

Маленькие чайные салфетки задрожали от ужаса.

– Какой позор, – воскликнула пострадавшая. – Мне пришлось затеряться среди грязного белья и несколько дней отсиживаться в прачечной, чтобы история с протёртой губной помадой хоть немного утихла.

Все замолчали. Каждая салфетка размышляла о своём.

И только где-то из тёмного угла комода раздавались тихие всхлипывания. Все обернулись на звук. Плакала новая очаровательная салфетка цвета слоновой кости с тончайшей вышивкой по углам.

 Что я только ни делала,  утирала она слёзы, – всё напрасно. Один из моих людей, тоже постоянный гость нашего дома, совсем не обращает на меня внимания. Я и надевала на себя самое красивое кольцо, и лежала на основной тарелке, и перебиралась на хлебную…

 И ничего?

 И ничего. А однажды во время приёма я даже забралась на меню, чтобы человек, решив изучить его, заметил и меня. Но всё напрасно! Он просто отложил меня в сторону. Он всегда так делает. Что со мной не так!?

 Может быть, он из салфеткофобов?  задумчиво произнесла салфетка бежевого цвета с пёстрым рисунком. Всех членов её семьи раскладывали на столе для воскресных семейных обедов.

– Салфеткофобов? – недоумённо переспросила наша опечаленная героиня.

 Салфеткофобы боятся нас, салфеток. Точнее, не знают, как нами пользоваться. И чтобы не выглядеть глупо среди своих, таких же людей, как они, отодвигают нас в сторону и вообще стараются не трогать.

Повисла тишина.

Пробило полночь. Все салфетки разбрелись по местам и, понемногу угомонившись, уснули. Предстоял насыщенный день. И только одна, особо впечатлительная кружевная особа, сидя в углу комода, размышляла:

 Хм, салфеткофоб…

Теперь вы слышали всё. Да, подслушивать нехорошо.

Но согласитесь, если бы не этот разговор, вы бы и не узнали, что же так печалит полотняные салфетки. Пожалуйста, не обижайте эти милые и очень полезные существа! Научитесь ими пользоваться!

История вторая. Испачканный бокал

 Это произошло и со мной!  в ужасе произнёс кто-то из тёмного угла комнаты. Салфетка не сразу поняла, кому принадлежит этот тонкий, мелодичный, хрустальный голосок.

 Пожалуйста, помоги мне, – с этими словами он вышел из тени. И тут салфетка увидела… Бокал. Красивый, изящный, на длинной ножке.

 Пока люди танцуют, я сбежал с вечеринки. Не могу стоять в таком виде. Мне противно. Взгляни!

Он приблизился. Салфетка ахнула! Со всех сторон на нём были отпечатки пальцев – следы грязных человеческих рук. Салфетка облетела вокруг бокала. В одном месте его схватили жирными пальцами. Ох, его человек, очевидно, ел что-то, не прибегая к помощи ножа и вилки, и не вытер пальцы, когда взял бокал. От ужаса по салфетке пробежали мурашки.

А край бокала… Какой кошмар! Он был весь в отпечатках губ. В безобразных пятнах угадывались остатки подливки.

– Мои братья и друзья предупреждали меня о том, что однажды это может произойти с любым бокалом,  вздохнула жертва соусов.  Но я им не верил. Ну не может быть такого! Как так? Людям же об этом говорят. Их учат тому, что, прежде чем отпить из бокала, требуется промокнуть губы салфеткой. Я думал, они изучают правила столового этикета.

1
{"b":"730671","o":1}