ЛитМир - Электронная Библиотека

Пули из «беретты» взрыли пол вокруг Ингвара Яновича. Если бы стрелок не был ослеплен, псевдолатыша нашпиговало бы свинцом. В магазине пистолета оставалось еще десять патронов, но попал Лис только один раз.

Правая рука Ингвара Яновича дернулась под ударом пули, аннигилятор упал и отлетел куда-то в сторону. Плохо видя, Лис продолжал стрелять, стараясь поразить своего давнего и малоприятного знакомого.

Человек побежал, виляя из стороны в сторону, выскочил через дверь в ближнем конце помещения, в которую ударила последняя пуля, и был таков. Кожух ствола клацнул, отскакивая назад: обойма опустела.

Лис, морщась от едких слез, быстро перезарядил пистолет и спрыгнул вниз с высоты почти пяти метров. Продолжая держать дверь под прицелом, он поморгал, чтобы привыкнуть к нормальному свету.

Казалось, в глаза сыпанули песком. Воздействие вспышки усугублялось тем, что Лис перед этим довольно долгое время провел при слабой освещенности, почти в темноте.

Насколько Лис помнил из институтского курса физики, при аннигиляции выделяются только кванты света — фотоны, так что он не должен был получить дозы радиации, но полной уверенности в процессе выделения частиц при взаимодействии вещества и антивещества у него, разумеется, не было. Однако сейчас это заботило Лиса далеко не в первую очередь. Если он сумеет добраться до медицинского корпуса Дворца, то и восстановит, возможно, поврежденную сетчатку, и снимет любые последствия радиации, если таковая тут имелась.

Главным в данную минуту было то, что, похоже, к проблеме шаровиков присоединилась проблема еще чрезвычайно сильного противника. Ингвар Янович, сумевший как-то выбраться с Земли, обладал, судя по всему, большой мощью, так как стрелял из оружия, которого не было даже во владениях Терпа. То, что Ингвар Янович никогда не станет союзником, сомнений у Лиса не вызывало.

Лис также не рассчитывал, что псевдолатыш сбежал навсегда. Даже если он сейчас как-то и покинет Дворец, то, несомненно, вернется и доставит массу неприятностей. Интересно, каким путем он попал сюда: через те же точки перехода, которыми пользовался Терп, или же у него имелись свои способы проникновения сквозь стены, разделявшие миры? И не является ли он тем самым таинственным «Некто», которого имел в виду Терп? В любом случ'ае, Лис не сомневался, он даст о себе знать. Ведь недаром же объявился сейчас в мире Терпа и неспроста делал что-то с телами шаровиков.

Тогда, пятнадцать лет назад, Ингвар Янович был готов на все, лишь бы заполучить полукруг, случайно найденный Лисом. Значит, в тот момент он не имел иных возможностей выбраться из мира Земли. Как узнал Лис много позже, два полукруга, соединяясь, служили точкой перехода, своего рода дверью между мирами. Но это был только один из вариантов таких переходов сквозь пространства.

Лис отвел напряженный взгляд от двери, за которой скрылся Ингвар Янович, и посмотрел на лежавшие на полу тела. Фигуры неподвижно вытянулись, как в строю. Из-под двух крайних вытекали красные ручейки: в них попали пули, предназначавшиеся псевдолатышу.

Лис усмехнулся: так или иначе, а двоих шаровиков он вывел из игры. Но и Ингвара Яновича он, похоже, достал: на полу были отчетливо видны капли крови, указывавшие направление бегства.

Лис осторожно подошел к двери, стараясь стоять не в проеме на линии огня, и заблокировал открывающее устройство. Открывать дверь и выглядывать в темное соседнее помещение, оставаясь хорошей мишенью на фоне светлой комнаты, Лис не стал. Кроме того, он пока еще и не очень хорошо слышал, так как уши заложило от грохота выстрелов в замкнутом пространстве короба.

Осмотрев поле боя, Лис нашел источник непонятного света. Им оказался диск диаметром сантиметров десять и толщиной примерно три сантиметра, который Ингвар Янович прикрепил к стене на высоте своего роста. Диск имел углубление в середине, нажатие на которое включало или выключало испускаемый им свет. Такого устройства Лис ранее также не видел. Нельзя было даже сказать, что диск является источником света: казалось, что начинает светиться сам воздух в комнате.

Взгляд Лиса упал на оброненный аннигилятор с открытым отсеком для нового заряда. Цилиндр размером с патрон двенадцатого калибра валялся рядом.

Осмотрев оружие, Лис без труда разобрался в его устройстве и зарядил аннигилятор. Теперь он обзавелся средством, способным нанести хоть и один, но сокрушительный удар.

Он вновь попробовал вызвать Монру по рации, но ответа не получил. Терпа он пока вызывать не стал из соображений конспирации.

Затем с помощью второго лучемета Лис вывел из строя все шары, произвел контрольные выстрелы в голову каждому шаровику и выключил светящийся диск. В наступившей темноте он надвинул на лицо щиток шлема, включил функцию ночного видения, подошел к двери и резким ударом ноги распахнул ее, отпрыгнув в сторону. Выждав несколько секунд, Лис проскочил через дверной проем и бросился на пол. Несмотря на свое желание как можно скорее отыскать Монру, он не мог не попытаться проследить, куда же скрылся Ингвар Янович. В помещении, располагавшемся за дверью, царила темнота. С помощью устройства ночного видения Лис различал уходящий влево и вправо коридор и попытался сориентироваться. Получалось, что для того, чтобы выбраться из здания, ему следовало идти направо. Однако капли крови, которые яркими пятнами выделялись на полу коридора, вели налево. Самого Ингвара Яновича нигде не было видно.

Справа донесся легкий шорох, и Лис вскинул пистолет, изготовившись к стрельбе. Однако это оказались два серва, которые прошмыгнули мимо Лиса в комнату, где разыгралось сражение. Лис догадался, что сервы, очевидно, приняли сигнал нарушения систем Дворца и, повинуясь заложенной программе, поспешили на восстановление повреждений.

Слева, метров через двадцать, коридор поворачивал. Лис осторожно подобрался к изгибу стены, готовый выстрелить в любую мишень, появившуюся из-за угла, и лег на пол. Заглянув за угол, Лис не увидел ничего и никого: до следующего изгиба метров на сорок коридор был совершенно пуст.

Лис осмотрел следы крови на полу. В приборе ночного видения цепочка капель, фосфоресцируя, шла вдоль одной из стен и скрывалась за углом.

Лис задумался. Не может ли Ингвар Янович устроить ему засаду? В конце концов Лис решил, что это маловероятно. То, что псевдолатыш бежал, доказывало, что у него или не было оружия, или он, поняв по своему ранению, что пули пробивают доспехи, не горел желанием испытывать судьбу, хотя ранение, очевидно, не было очень серьезным, иначе бы вряд ли Ингвар Янович смог исчезнуть так быстро.

Лис осторожно двинулся по следу. Осматривая все закоулки коридора, он был готов открыть огонь, если противник притаился за какой-нибудь статуей или декоративной вазой, которыми, как правило, было украшено большинство помещений Дворца. Кровь блестящими пятнами выделялась на гладком и в то же время пружинящем, как плотный ковер, покрытии пола.

Неожиданно цепочка капель резко свернула в сторону. Следы вели в овальную нишу в стене коридора, имевшую в глубину чуть больше метра. В центре ниши находился круглый постамент, на котором стояла статуя, изображавшая мальчика с рогом, в который он дул, сидя верхом на неком подобии дельфина.

Сейчас статуя валялась на полу рядом с постаментом. Капли крови вели прямо на постамент и там обрывались.

Догадаться было несложно. Постамент представлял собой скрытую точку перехода, которая могла активироваться кодовым словом, перкуссионным воздействием или как-то иначе. Возможно, точка перехода была «одноразовая».

Лис не представлял, куда может вести этот переход. Вполне вероятно, что на другой стороне ждала засада, ловушка или еще какие-нибудь неприятности. И хотя Лис уже понял, что сюрпризы, связанные с его давним и малоприятным знакомым, вряд ли останутся без продолжения, ускорять события ему сейчас не хотелось.

Вообще-то получалась очень любопытная картина. Некая личность, именуемая условно Ингваром Яновичем; знала о наличии во Дворце по крайней мере одной точки перехода, о которой не знал Лис. Лис понимал, что знает во Дворце не все и не обо всем, но откуда Ингвар Янович вообще что-то тут знает? Очевидно, между всем имеется связь. Неужели появление Ингвара Яновича как-то связано с появлением Терпа? Не могут ли они действовать заодно?

100
{"b":"7313","o":1}