ЛитМир - Электронная Библиотека

— О, так ты был на Земле? Когда, если не секрет?

— Это было, — Эльот наморщил лоб, вспоминая, — где-то около ста стандартных лет назад. У вас как раз началась довольно большая война, по масштабам Земли конечно, ее называли «Мировая война».

— Подожди-ка, ты, скорее всего, имеешь в виду Первую мировую войну. Она началась, если точно, — Лис немного подумал, считая, — восемьдесят четыре года назад.

— То есть за это время она у вас уже не единственная мировая война? — скорее констатировал, чем спросил Эльот. Лис хмыкнул:

— Всего через двадцать лет после этой была и вторая. А что произошло, пока меня не было на Земле, я не знаю. В мое время никто бы не удивился, если бы началась и третья. Эта, наверное, оказалась бы последней, поскольку, как ты понимаешь, после применения ядерного оружия земная цивилизация вряд ли бы выжила. Во всяком случае, в ее современном виде.

— У вас появилось ядерное оружие? — изумился Эльот. — За эти последние восемьдесят лет? Лис кивнул.

— На Земле действительно имеется некий ускоряющий развитие цивилизации фактор, — сказал Эльот. — Когда я был на Земле в последний раз, я читал кое-что об исследованиях атома, но тогда все происходило на очень примитивном уровне. Ты знаешь, например, сколько у нас прошло времени от открытия атомного строения вещества до искусственного осуществления ядерной реакции? Точно не помню, но что-то около двух тысяч лет.

— Значит, вы все-таки бываете на Земле? Несмотря на все запреты?

— Этим запретам больше следовало поколение моих родителей. Хотя, естественно, и сейчас мало кто выбирается на Землю. Многие, как, например, Нимрат, этого действительно боятся, но на Землю еще и не так просто попасть. Из очень немногих миров есть прямой выход туда, а многие точки перехода, особенно мобильные, потеряны. Да и о расположении большинства стационарных точек знают очень немногие Творцы. А Ключей осталось единицы.

— Ключи? — вскинул брови Лис. Что это такое?

— Ты не знаешь? Между прочим, у Терпа, в чьем мире ты обосновался, был такой. Ключ — это устройство, позволяющее открывать точки перехода между различными вселенными. Если ты не знаком с теорией, то тебе будет довольно сложно объяснить. Эльот засмеялся. Тем более что я и сам не все понимаю в теории фазовых пространств, как ее, кажется, называли. В общем, так: все наши вселенные фактически находятся в одной точке некого сверхпространства, возможно, что это и есть пространство мира Земли. Они только сдвинуты по фазе, по одной или нескольким пространственным фазам-координатам друг относительно друга. Ты это можешь представить? Это чистая математика, вроде теории множеств.

Лис повертел пальцами с окурком сигары в воздухе;

— Ну, будем считать, что чуть-чуть представляю… Да, пожалуй, представляю. Это вроде как два сигнала, передаваемые по одному проводу с разными фазами? Я пытаюсь представить по чисто технической аналогии.

Эльот несколько секунд молчал, соображая, что имеет в виду Лис.

— Ну, может быть, я тоже не специалист. В общем, в пространстве есть точки, в которых нужно совсем незначительное воздействие, создание резонанса что ли, чтобы открывались переходы между разными вселенными, которые были созданы Творцами. Причем в одной точке при разных воздействиях могут открываться переходы в совсем разные миры.

— Интересно, я даже не догадывался, что такой прибор существует. Очень удобная штука.

Эльот усмехнулся:

— Чрезвычайно удобная, но их осталось мало, буквально единицы. Шаровики, наверное, охотятся именно за Ключом. У нас многие слышали, что он якобы был у Терпа, хотя сам Терп это, естественно, не подтверждал. Возможно, шаровики считают, что ты знаешь, где он. Оказавшись во Дворце, они решили, что ты его хозяин, или связан с хозяином, и что через тебя можно получить Ключ.

— М-да, — протянул Лис, — слушай, а как этот Ключ выглядит?

Эльот усмехнулся:

— Ты любознателен, землянин. Рассчитываешь найти эту драгоценность? У нас никто, пожалуй даже имея Ключ, открыто не признается в обладании им — слишком много завистников сразу появится, и о спокойной жизни можно будет забыть. Многие попытались бы завладеть Ключом, знай они, где он. Я видел только его изображения, но сам Ключ — ни разу.

— Неужели его нельзя изготовить заново? — удивился Лис. С вашей техникой? В чем проблема?

— Только в том, что никаких сведений об устройстве Ключа нет ни у кого и нигде. Никаких данных по технологии производства не осталось. Или не сохранилось, или…— Эльот на секунду запнулся, — или вообще не было. Лис удивленно посмотрел на Творца:

— Что значит — «вообще не было»? Кто-то же сделал эти Ключи!

— В том-то и дело, что вроде получается, что никто их не делал. Существует легенда, что определенное количество Ключей было найдено давным-давно на Земле. Как, почему и откуда они там взялись, неизвестно.

Лис фыркнул:

— Я поражаюсь — вести разговоры о легендах! Ерунда какая-то, ей-богу. Но в конце концов, даже если и так. Вы имеете некое устройство, можно же вскрыть его и разобраться в схеме, а потом спокойно все воспроизвести в нужных количествах.

— Нельзя вскрыть, — сказал Эльот, — как я слышал, Ключи — устройства невскрываемые. Их в принципе невозможно разобрать на части, никому это не удавалось, иначе, естественно, они не были бы такой ценностью.

Некоторое время Лис переваривал ответ. Наконец он сказал:

— М-да, странно, но ты так и не ответил на вопрос — как Ключ выглядит? Эльот пожал плечами:

— Насколько я представляю по тем изображениям, что видел, это должна быть вот такая, — он показал руками, — небольшая плоская коробочка с несколькими кнопками, регулятором и дисплеем для настройки. Выглядит достаточно просто.

Лис чуть не подскочил:

— Вроде карманного калькулятора?

— Ну, наверное, — кивнул Эльот, — похоже. Весит, по имеющимся сведениям, всего граммов двести.

— Так-так-так…

Эльот внимательно посмотрел на Лиса:

— Я понимаю, что ты видел Ключ во Дворце Терла, верно?

— Видел, но не знал, что это такое.

— Ну и ну! — Эльот был потрясен. Тогда я не понимаю, почему шаровики нас преследуют. Они уже скорее всего нашли Ключ, и теперь им никто не нужен, они могут свободно перемещаться между мирами.

— Вряд ли нашли: я очень хорошо его спрятал.

Эльот удивленно вскинул брови:

—А почему ты решил, что его нужно прятать? Ты все-таки что-то знал о Ключах?

— Нет, не знал, но, как говорится, сделал это на всякий случай.

— И куда ты его спрятал?

Лис усмехнулся:

— После того, что я от тебя услышал о ценности Ключа, я постараюсь сохранить эту информацию в тайне.

Эльот тоже усмехнулся:

— Ты прав. Но, значит, шаровики охотятся за тобой не зря и, если ты попадешь им в руки, они найдут способ выкачать из тебя эти сведения.

— Это я понимаю, — медленно сказал Лис. Ключ спрятан, и кроме меня вряд ли кто его найдет. Я не могу понять вот чего: ты рассказывал, что Творцы очень долго воевали с шаровиками. Неужели вы не пытались договориться, разрешить ваш конфликт мирным, так сказать, путем?

Эльот несколько секунд молча смотрел на Лиса:

— Или я что-то не так тебе рассказал, или, извини, ты ни черта не понял. Договориться с ними невозможно, это нечеловеческий разум. Они не люди, они мыслят совсем по-другому.

— Но все же они созданы вами, людьми. И хотя вы любите называть простых смертных ванвирами, я вижу, что ты, по крайней мере, не отрицаешь нашу общую человеческую сущность. И…

Эльот сделал резкое движение рукой:

— Но я отрицаю человеческую сущность шаровиков! Я это тебе пытаюсь объяснить!

— Но я как раз хочу сказать, что поскольку они ваше порождение, то впитали некие человеческие черты, и с ними можно было бы попробовать договориться. Дело в том, что я наблюдал их близко, как тебя сейчас. Они ведут себя как совершенно обычные люди. Я, во всяком случае, не заметил каких-то особенностей в поведении. Неужели нельзя найти решение, устраивающее всех?

35
{"b":"7313","o":1}