ЛитМир - Электронная Библиотека

— Подождите! — крикнул шаровик, когда они направились к дверям. Если вы мне не вернете шар, я вообще отказываюсь говорить с вами. Пытками вы ничего не добьетесь.

Монра бросила короткий взгляд через плечо.

— Мы увидим, сможешь ли ты молчать, — пообещала она.

Выйдя из комнаты, она объяснила, что имеются очень эффективные препараты, введение которых не то чтобы подавляет волю человека, но просто не позволяет ему не дать ответ на конкретно поставленный вопрос.

— Надо же, я этого не знал, — удивился Лис.

— Тебе еще учиться и учиться, — улыбнулась Монра и потрепала его по волосам. Как раз у Терпа, и именно здесь, насколько я помню, такие препараты были. Скоро мы все узнаем.

Они сходили туда, где у Терпа хранились наборы соответствующих веществ и устройств для их введения в организм, и вновь вернулись к шаровику. Теперь Лис держал лучемет, а Монра несла заправленный инъектор. Шаровик, увидев их, снова заворочался на кровати, но деться ему было некуда, и Монра вкатила нужную дозу «наркотика правды».

— Действует уже секунд через двадцать — тридцати-сказала она.

Шаровик тяжело вздохнул и вытянулся на кровати, покоряясь своей участи.

Монра шепнула:

— Еще раз имей в виду, что препарат позволяет только получать ответы.

— То есть?..

— То есть, если ты его о чем-то не спросишь, он сам и не расскажет. Препарат не заставляет выбалтывать все, что знаешь, а только не позволяет лживо отвечать на конкретно поставленные вопросы.

Лис потер подбородок:

— Значит, надо задать максимум возможных вопросов.

После завершения допроса «с пристрастием», как назвал его Лис, люди узнали следующее. Шаровики, вторгшиеся в мир Терпа, действительно пришли не с Земли. Не одну тысячу лет шары, хранившие их личности, были спрятаны в одном из заброшенных миров, пока в один прекрасный день не появился человек, освободивший их. Освобождение заключалось в переписывании сознания шаровиков в подготовленные тела людей.

Вообще их пленный, которого звали Тагирс, знал на удивление немного. Он не знал имени освободителя шаровиков, он даже не мог точно сказать, был ли это Творец или просто какой-то человек. Впрочем, последнее представлялось Монре маловероятным, и она считала, что это, безусловно, был Творец, потому что Обычный не мог бы осуществить столь сложное дело.

— Что за выродок! — возмущалась Монра. — Никогда не могла бы вообразить такое!

Неизвестный, представившийся Главным Помощником Великого Ничто, объявил шаровикам, что это самое Ничто снизошло на него в «откровении таинства мира». (При этих словах Лис усмехнулся: кто бы мог подумать, что искусственный интеллект можно дурачить также, как каких-нибудь аборигенов с острова Ямайка лет четыреста назад!) Надо заметить, что у шаровиков, как оказалось, уже имелось понятие о Великом Ничто, возникшее еще во время Большой войны с Творцами, так что Главный Помощник, видимо, сыграл на этом. Сей факт лишний раз подтверждал, что это был кто-то из Творцов, поскольку только Творец, да и то не каждый, мог знать такие нюансы истории. Этот выродок, как его назвала Монра, с чем не мог не согласиться Лис, объявил шаровикам, что он послан руководить окон чательным уничтожением Творцов, вставших на пути эволюции Великого Ничто.

Лиса и Монру очень удивило, что Тагирс не знает, сколько всего было освобождено его собратьев в заброшенном мире. Он мог только сказать, что отряд, в который входил он сам, сначала насчитывал шестьдесят шаровиков.

Задача, поставленная якобы Великим Ничто через Главного Помощника, состояла в уничтожении Творцов поодиночке в их собственных мирах. Похоже, не во все миры Главный Помощник мог открыть им вход, но в некоторые смог. Переходя из мира в мир, они сумели уничтожить одиннадцать ничего не подозревавших Творцов. Когда начинали работать индикаторы, вживленные за ухом, было уже поздно. Тем не менее некоторые Творцы сумели оказать сопротивление и уничтожить семь шаров, то есть отряд потерял семь своих членов.

Первым Творцом, которому удалось сбежать и поднять тревогу, был Васак. Шаровики, преследуя беглеца, прошли через миры Нимрата и Эльота, который имел контакт с миром Монры. Из мира Монры, по понятным причинам, имелся переход в мир Терпа, связанный с Землей. Об этой связи Главный Помощник информировал шаровиков. Почему-то он особенно подчеркивал, что ни в коем случае нельзя позволить Творцам попасть на Землю.

Отряд Тагирса уже считал наказ Главного Помощника невыполненным, когда вдруг шаровики обнаружили, что беглецы бежали не на Землю, а скрылись на гранях планеты-цилиндра. Монра объяснила Лису, что конкретных стационарных точек перехода из Дворца на Землю она не знала, а времени разбираться с установками, формирующими такие точки, просто не было. На вершине пирамиды Дворца знакомых ей полукругов не было. Лис виновато кивнул — он сам эти полукруги и спрятал, невольно сыграв на руку шаровикам.

Во Дворце шаровики узнали про Лиса и, приняв его за хозяина этого мира, решили уничтожить вместе с остальными Творцами, тем более что все они оказались в одном месте на одной грани.

Лиса чрезвычайно заинтересовал один момент. После завершения поставленной задачи шаровики должны были попасть на Землю, но самое главное — как! Таинственный Главный Помощник не объяснил шаровикам, как исполь-. зовать специальную аппаратуру во Дворце Терпа, а просто приказал ждать там его появления. Он должен был прийти за ними с остальными братьями, что говорило о том, что оставалось еще какое-то количество шаровиков. По некоторым косвенным данным можно было предполагать, что их в распоряжении Творца-предателя еще не менее двадцати.

Как говорил Главный Помощник, его цель состояла в овладении Землей с ее неисчислимыми человеческими ресурсами. Но делать это нужно было тайно. На Земле пока нельзя было выступать открыто, поскольку при всем относительном техническом превосходстве Творца-ренегата у землян было неимоверное численное превосходство в бойцах, вооруженных все-таки не луками и копьями. Лучеметы, конечно, эффективное оружие, но при прямом вторжении сотня их все равно не справится с тысячами «фантомов», «мигов» и «миражей», десятками тысяч танков и артиллерийских стволов. Современные армии — это не войска английской королевы с пулеметами «максим», описанные Уэллсом в «Войне миров».

Лис подумал, что действительно нет худа без добра. Ведь если бы такое вторжение было организовано, как знать, не послужило бы оно объединению раздробленного по идеологическим, расовым и религиозным предрассудкам человечества перед лицом нечеловеческой агрессии? Возможно, именно тогда земляне — белые, желтые и черные, христиане и мусульмане, коммунисты и антикоммунисты — бились бы плечом к плечу, сохраняя то, что позволяет им всем' вне зависимости от цвета кожи, идеологии и вероисповедания называться просто людьми, живущими на одной планете, которую у них пытаются отнять те, кто людьми называться не может?

Нет, увы, утопия, сказал сам себе Лис, все равно бы нашлись сволочи, которые так же, как этот Главный Помощник, встали бы на службу к нелюдям. Но большая часть людей все же дралась бы и взрывалась в танках и штурмовиках, но смела бы сотню-другую уродов.

Однако совершенно ясно, что «конспиративный» подход к овладению Землей вполне оправдан: пока о шаровиках не знает никто, то и противостоять им практически некому. Они могут делать свои дела на Земле совершенно свободно. Вообразить, что существует такая подпольная организация, не сможет никто, поэтому даже не сразу и поверят, что шаровики вообще существуют, даже если об этом начать говорить во всеуслышание.

Лис поделился своими соображениями с Монрой.

— Я тоже понимаю их логику, — сказала она. Я была в мире Земли достаточно давно, но по вашим темпам развития могу предположить, что техника продвинулась далеко и там уже многое изменилось. Кроме того, трудно вообразить более безалаберный мир. У вас практически все дозволено — во всяком случае, мне так кажется, а я, естественно, сужу с позиций Творца, — вставила она, заметив ироничную улыбку на лице Лиса. Ну так вот, — продолжала Монра, — шаровикам на Земле при соблюдении тайны будет привольно. Уже тогда, лет восемьдесят — девяносто назад, техника была вполне развита хотя бы для того, чтобы подзаряжать шары, а сейчас, полагаю, тем более.

85
{"b":"7313","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Очаровательный негодяй
Подарки госпожи Метелицы
Дневник жены юмориста
Идеальная няня
Закончи то, что начал. Как доводить дела до конца
Пустошь. Возвращение
Научись искусству убеждения за 7 дней
Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех