ЛитМир - Электронная Библиотека

— Понятно, — сказал Лис. Но, знаешь ли, если иметь в виду их возможности развернуться на Земле, мне кажется, что есть места, где шаровикам будет непросто: так называемые тоталитарные государства.

Монра удивилась: будучи на Земле в самом начале XX века, она не слышала ни о чем подобном. Лис пояснил, что труднее всего, по его мнению, шаровикам было бы действовать в его родной стране СССР и, например, в Китайской Народной Республике.

Монра, естественно, не знала, что такое СССР, и Лис сказал, что это бывшая Российская империя, о которой Монра слышала.

— Сейчас на Земле существует еще несколько государств такого типа,-сказал Лис,-но СССР и КНР —самые крупные как по территории, так и по населению, особенно — КНР: уже миллиард человек!

Монра, округлив глаза при слове «миллиард», поинтересовалась, в чем сущность такого типа государств, и Лис объяснил, как мог. Он вдруг почувствовал, что грамотно и толково ему объяснить это очень непросто: на занятиях по политэкономии, историческому материализму и научному коммунизму таких знаний не давали, а отрывочные передачи радиостанций «Голос Америки» и «Свободная Европа», которые он иногда слушал сквозь треск «глушилок», тоже не позволили сформировать достаточно четкие определения. Тем не менее он постарался объяснить.

Монра внимательно выслушала разъяснения и сказала:

— Если я правильно тебя поняла, то, возможно, именно в такого рода государствах им будет как раз очень удобно действовать.

Наступила очередь Лиса вскинуть брови. Монра продолжила:

— Да-да, но при одном условии: шаровики должны быть у власти.

Лис не поверил своим ушам:

— Ты хочешь сказать…

— Я ничего не могу сказать, я очень мало знала о том, что происходило на Земле, когда сама там была, и вообще не знаю, что там творится сейчас. Ты, кстати, тоже довольно давно не был на Земле, а, учитывая совершенно ненормальные темпы развития вашей цивилизации, там многое без тебя могло измениться. Ты подумай: если в стране царит система правления, признающая только одно мнение — мнение группировки, стоящей у власти, если эта группировка может заставить людей выполнять любые приказы, — то я сразу же вижу, как это удобно шаровикам. Это же ясно: надо только, чтобы они всем заправляли.

Лис задумался. Слова Монры вызвали у него в душе какие-то смутные чувства и подозрения. Ему пока было трудно сформулировать это даже для самого себя, но что-то весьма туманно как бы начало проступать сквозь хаос учений, которыми их потчевали в школе и институте.

Итак, главное состояло в том, чтобы определить, как на Земле можно было бы выявить и желательно разоблачить шаровиков и их Главного Помощника.

Например, если бы Лис сам сейчас появился на Земле и попытался заявить о том, что там присутствует некая тайная (а возможно, и достаточно явная) организация «нелюдей», то ясно, что так называемые широкие народные массы ему не поверят. В лучшем случае он попадет в психушку, а если рядом окажутся эти самые шаровики, то заявителя просто уничтожат. Но если даже не принимать такую возможность во внимание, то какие доказательства

Лис мог бы представить?

Действительно, шаровики — это не пресловутые марсиане Герберта Уэллса, не принимающие облик людей существа-шарики, описанные Клиффордом Саймаком (там, например, инопланетяне сходили с ума от определенных запахов, и именно этим воспользовался главный герой, чтобы раскрыть их присутствие людям). У шаровиков нет никакого грима или маски, которую можно сорвать. Шаровики используют тела людей, фактически — они люди, люди с чуждой человеку психикой, хотя, как уже видел Лис, отличить их по поведению от обыкновенных представителей рода homo sapiens практически невозможно.

Существовал, правда, совершенно радикальный вариант во всеуслышание объявить о существовании искусственных вселенных и технических достижениях Творцов с предъявлением, так сказать, конкретных доказательств. Если это сделать, то шаровикам оставалось бы не так много шансов учитывая их ограниченное число.

Однако Лис понимал, что при всей своей любви к человечеству он вряд ли сделает это, опять же, из чувства самосохранения. Ведь пока он сможет получить возможность сообщить обо всем через средства массовой информации, ему придется предъявлять доказательства некоторым «компетентным органам». Нет никакого сомнения, что на важно, где это делать — в СССР или на свободном Западе но как только эти органы (даже если в них не окажете шаровиков) сообразят, о чем в действительности идет речь они сразу же постараются использовать открытие в интересах своих режимов. Свидетель, то есть Лис, проживет недолго, что в планы Лиса никоим образом не укладывалось.

Лис не собирался разглашать тайну существования вселенных Творцов. Ему вовсе не хотелось, чтобы, например, в мир Терпа хлынули толпы землян, многократно превышающие по численности население всех граней, вместе взятых. Последствия такой колонизации были бы незавидны.

Одним словом, в сложившейся ситуации Лис видел единственный выход — самим действовать тайно. Если Монра захочет ему помочь — он будет очень рад, хотя она, конечно, подвергнет свою жизнь огромному риску. Если же она предпочтет остаться в своем мире или где-то еще, то Лис пойдет один, однако он полагал, что Монра вряд ли простит Творца-предателя. Еще не задав ей вопроса, он чувствовал, что она согласится, что необходимо выяснить, сколько на Земле шаровиков и, самое главное, кто такой этот Главный Помощник, после чего оторвать ему яйца, а шаровикам — их шары.

«Стоп! — сказал себе Лис. Загадывать не будем, а то я уподобляюсь Шотшеку: хотел меня кастрировать, а из самого яичницу приготовили».

Лис попытался оглянуться назад, на прожитые годы. Уже давно его жизнь была насыщена всевозможными приключениями, но сейчас ему показалось, что проходила она как-то слишком вальяжно: хотел — рисковал, не хотел — не рисковал. Когда-то главным вопросом для него был вопрос: кто же такие Творцы? Теперь он это узнал, но вопросов осталось не меньше. Сейчас он должен выяснить; кто начал новую войну против Творцов, да и, похоже, против всех людей вообще.

Задача сложнейшая, но решение предстоит начинать искать не с голыми руками, так как к его услугам весь Арсенал Терпа, а рядом —любимая женщина. Вместе с такой женщиной рисковать не так страшно и просто невозможно не победить. Или хотя бы умереть некрасиво. Впрочем, это деяние он хотел бы отложить на как можно более долгий срок.

Итак, план конкретных действий на Земле можно будет продумать позже, а пока перед ним стояла программа-минимум: пробраться во Дворец и уничтожить шаровиков, находящихся там.

Он вспомнил себя в двадцать четыре года, как впервые попал в мир Терпа, как искал выход с островов в торцевом океане, как пробирался по граням к немногим запомнившимся точкам перехода, чтобы вернуться во Дворец. Тогда, пятнадцать лет назад, опасности казались ему неимоверными и много раз он думал, что уже не выкарабкается. Но тогда ему противостояла простая стихия, иногда страшные, но лишенные разума чудовища, потом люди, но не знающие ничего опаснее отравленной стрелы. Сейчас он вдруг, несмотря на нелепость сравнения, почувствовал себя студентом, все приключения свои своеобразным учебным семестром перед сложнейшим экзаменом, где комиссию возглавляет таинственный Главный Помощник, который «завалит» его на первом же неправильном ответе, так как цена ответа — жизнь.

Пока, правда, впереди только зачет — Дворец за горами. Лис чувствовал, что учился не зря и, несмотря ни на что, готов постараться этот экзамен сдать.

ГЛАВА 28

— Ладно! — Лис хлопнул в ладоши и встал. Подробности, как говорится, узнаем по ходу дела. Надо действовать.

—Хорошо, ну а с ним-то что? —Монра кивнула на шаровика.

— Вы обещали мне вернуть шар! — снова заладил шаровик.

— Да замолчи ты! — махнула рукой Монра. — На кой черт тебе шар?

— Вы же меня все равно убьете, — сказал шаровик. — У меня это последняя просьба: я хочу уйти в шар. Его вы тоже, безусловно, разрушите, но если уж сливаться с Великим Ничто, то я хочу слиться с Ним из шара. Я вас прошу!

86
{"b":"7313","o":1}