ЛитМир - Электронная Библиотека

Он вернулся в тоннель и двинулся в ранее выбранном направлении.

Не замедляя шага и изредка подсвечивая под ноги фонариком, Лис прошел мимо одного из поворотов в боковой ход, который, как он помнил, вел к границе центральной части парка.

Ход, по которому он двигался, должен будет привести его в небольшое помещение в минус-первом этаже главной пирамиды. Помещение это не имело прямой физической связи с каким-либо другим помещением Дворца, но было оборудовано системами наблюдения и прослушивания, там имелось кое-какое оружие и, что самое главное, располагалась точка перехода, позволявшая попасть в добрый десяток мест по выбору. Одним из таких мест была знакомая ему комната Дворца с основным терминалом Главного Компьютера.

«Только бы добраться туда, — подумал Лис, — и мы еще посмотрим, кто кого!» Если Монра жива, он успеет спасти ее, послав на помощь перепрограммированных сервов. Он прошел мимо лесенки, поднимавшейся к одной из точек наблюдения, но не стал даже задерживаться, чтобы выглянуть наружу.

Однако не успел Лис сделать и десятка шагов, как за спиной у него вспыхнул луч фонаря и незнакомый голос приказал поднять руки и остановиться.

ГЛАВА 30

Лис начал выполнять приказание очень медленно, лихорадочно соображая, что можно предпринять в узком пространстве тоннеля, учитывая, что до невесть откуда взявшегося противника было не менее трех-четырех метров.

Кто мог подстеречь его здесь? Шаровики, скорее всего, уничтожили бы его сразу. С другой стороны, на поясе у него висит шар, могли принять за своего. Значит, либо уже сообразили, что он — ложный шаровик, либо это — не шаровик.

Подняв руки, Лис хотел обернуться, чтобы попытаться увидеть противника.

— Не поворачиваться! — приказал незнакомец. Лучемет и пистолет положить на пол!

Лис вздрогнул сильнее, чем когда в тишине тоннеля первый раз прозвучал голос неизвестного: его противник знал, что такое пистолет!

Сзади что-то резко щелкнуло, и Лис догадался, что это передернули затвор. Значит, его противник тоже имел огнестрельное оружие. Несмотря на смертельную опасность, Лиса одолевало любопытство.

Лис медленно вытащил лучемет и положил его по требованию незнакомца на пол, затем последовала очередь «беретты».

— Доволен? — спросил он, пытаясь завязать беседу.

— Давай-давай! — сказал незнакомец. Выкладывай, что там у тебя есть еще: гранаты, ножи и всякое прочее. И откинь все ногой в сторону и назад.

— А ты откуда знаешь, что у меня что-то есть? Ты иди обыщи меня, тогда будешь знать это наверняка.

— Не умничай, — оборвал незнакомец. Я могу просто пристрелить тебя — одним ублюдком будет меньше. Шар тоже отбрось сюда.

Лис секунду помолчал, размышляя. Дьявол, кто же это такой? Незнакомец явно не шаровик — те, как и Творцы, не пользуются огнестрельным оружием. Но незнакомец и не спешил расправляться с Лисом. Значит, он был заинтересован в информации, которую мог получить от него, и, судя по всему, он принимает его за шаровика.

— С удовольствием отдам тебе шар, — сказал Лис, — мне уже надоело его таскать — мешает бегать.

Казалось, эти слова вызвали некоторое замешательство уже у неизвестного. Он немного помолчал, явно озадаченный такой реакцией Лиса, прежде чем повторил свой приказ насчет другого оружия.

— Давай лучше поговорим, — предложил Лис. Не знаю, кто ты, но мне кажется, мы могли бы найти общий язык.

Снова возникла пауза — незнакомец явно обдумывал такую возможность.

— Я не знаю, кто ты, — быстро продолжал Лис, — естественно, если ты шаровик, то разговаривать нам будет не о чем.

— А ты не шаровик? — то ли утвердительно, то ли вопросительно произнес неизвестный.

—Нет, и не успокоюсь, пока не перебью их всех или пока они не убьют меня.

За спиной Лиса хмыкнули:

— Ты еще и самонадеянный! Кто ты такой? Творец?

Лис вздохнул:

— Возможно, я тебя разочарую, я не Творец. Я землянин, попавший в этот мир пятнадцать лет назад. Местного хозяина не было, можно сказать, что я стал тут… э-э… вроде как управляющим в его отсутствие. Я, правда, большую часть времени проводил на гранях, так как мне понравился этот мир. Две недели назад я столкнулся с шаровиками, которые гнались за четырьмя Творцами и, как оказалось, еще и за мной. Поэтому Творцам и мне пришлось спасать свою шкуру. Кое-кого из шаровиков мы перебили, но трое Творцов погибли. Мне и одному оставшемуся Творцу, женщине, косвенно помогли гномы, которые задумали выйти из своих владений и, используя технологию шаровиков, переселиться в тела людей…

Незнакомец снова хмыкнул:

— Ого, не ожидал от гномов такой прыти.

— Ты знаком с ними? — удивился Лис.

— Пока вопросы задаю я, — резко сказал неизвестный. Рассказывай дальше… хм, управляющий!

От Лиса не ускользнула явная насмешка в слове «управляющий», и он с некоторой иронией продолжал:

— Особо уже и нечего рассказывать, господин следователь. Мы с женщиной-Творцом вынуждены были вступить во временный союз с гномами, чтобы добить пятерых последних шаровиков во Дворце, мы считали, что шаровиков осталось пятеро. Мы высадились всего-то минут сорок назад, но столкнулись с гораздо большим числом этих гадов. К тому же у них был большой излучатель. Поэтому нам пришлось разбежаться в разные стороны. Я очень надеюсь, что женщина уцелела и сообразит, что делать дальше — она тоже знает кое-что об этом Дворце. Она была когда-то, по ее словам, весьма дружна с его исчезнувшим хозяином. Лис секунду помедлил и повторил: — Очень надеюсь, что она жива. Кстати, болтая с тобой, я теряю шансы поскорее помочь ей! Ты, как мне сдается, тоже не на короткой ноге с шаровиками. Не знаю, что тебе здесь нужно и кто ты, но я готов взять тебя в команду — я рад любему союзнику в этой ситуации.

Неизвестный засмеялся:

— А мне даже нравится твой стиль! Ладно, посмотрим! Повернись и опусти руки, господин управляющий.

Лис повернулся, но рассмотреть человека (если это был человек) было невозможно: луч фонаря бил прямо в глаза. Лис зажмурился и поморщился:

— Я все еще на допросе? Уберите свет, дяденька эсэсовец!

Незнакомец засмеялся, и, похоже, именно словам насчет фашиста. Фонарь стал светить Лису под ноги. В отраженном свете он увидел фигуру, стоящую на первой ступеньке лестницы, ведущей к точке наружного обзора тоннеля. Человек, насколько Лис мог рассмотреть, был одет в такие же защитные доспехи, что и он сам. Фонарь он держал в левой руке, а в правой у неизвестного был — Лис даже помотал головой от удивления — пистолет-пулемет типа израильского «узи». Лис хорошо мог разглядеть его, поскольку широкий луч захватывал правую руку человека. Человек несколько секунд помолчал и сказал:

— Рискну тебе поверить. Вряд ли можно выдумать с ходу то, что ты мне рассказал, а малышку Монру я тоже не хочу бросать в беде!

Лис вскинул брови:

— Ты знаешь Монру?.. И гномов… Ага, так-так, я должен был догадаться…

— Собери оружие, — сказал человек. Если ты долго пробыл здесь и к тому же общался Монрой, то, наверное, слышал, как меня зовут. Я — Терп, хозяин Дворца и этого мира.

— Наслышан, как же, — сказал Лис, поднимая лучемет и пистолет, — Но где тебя носило столько лет? И как ты оказался в этом тоннеле? Не думал, что встречу тебя в такой обстановке.

— Это довольно длинная история, чтобы рассказать в двух словах, — сказал Терп, — ты ведь сам говорил, что нам нельзя терять время. Возможно, позже я расскажу подробнее, да и сам послушаю, что еще сможешь рассказать мне ты. Все-таки ты захватил Дворец в мое отсутствие. А пока нам надо попытаться избавиться от шаровиков и выручить Монру. У тебя уже есть какие-нибудь идеи? Судя по всему, что-то у тебя на уме было. Имей, однако, в виду, что в конечном счете мы столкнемся с противником посерьезнее шаровиков.

Лис пожал плечами, продолжая пытаться разглядеть Тер-па, о котором ему столько говорили в последнее время.

Терп спустился со ступенек, и Лис определил, что тот почти его роста, ну, может быть, сантиметра на три выше. Насколько можно было заметить в полумраке, Терп имел грубоватые, но приятно-мужественные черты лица, немного напомнил Лису польского киноактера Станислава Микульского. Голову Терпа покрывал такой же, как у Лиса, шлем, и трудно было понять, какую прическу он носил, но ни усов, ни бороды у хозяина мира Граней не было.

93
{"b":"7313","o":1}