ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Однако текущее, шестое поколение, а это консоли Dreamcast от Sega, GameCube от Nintendo, PlayStation 2 от Sony и Xbox от Microsoft, заслуживает того, чтобы сказать о нем несколько слов. Но жизненный цикл и этих приставок подходит к завершению (хотя, сдается нам, они еще долго останутся актуальными – пороху-то у некоторых с запасом). Тем не менее, сейчас самый удобный момент, чтобы подвести некоторые итоги, чтобы опираясь на характеристики нынешних консолей, получить наглядное представление о том, в чем же собственно «новизна» и «революционность» приходящих им на смену платформ. Ведь речь действительно идет о гигантском шаге вперед, благодаря которому уровень электронных развлечений обещает стать на порядок выше.

Но прежде чем напомнить вам, что представляют собой консоли «поколения 6», – маленькая ремарка.

Как известно, единственная платформа, поставляемая в Россию официально, – PlayStation 2. В нашей стране продано порядка 250 тысяч этих консолей. Остальные ввозятся «серыми» каналами и цифры их продаж исчисляются чуть ли не сотнями. Эти цифры позволяют представить, в каком ужасном состоянии находится «приставочный» рынок в нашей стране. Любителей прогресса это, конечно, не останавливает, и уж тем более не смущают «серые» каналы, – фактически, добыть любую консоль не составляет труда. Проблема же, проистекающая из ситуации с отсутствием легальных поставок и, соответственно, рекламы, достойного выбора игр, продуманной ценовой политики, поддержки и т. д., влечет за собой более грустные последствия: большинство российских пользователей, в отличие от западных игроков, слабо представляют себе преимущества современных специализированных игровых устройств. А пришлись бы по душе они, наверняка, очень многим.

Но вернемся к теме, настроившись уловить направление прогрессивных веяний и понять причины, позволившие нам дать этой Cover Story столь недвусмысленный заголовок.

Первой консолью текущего поколения стала Sega Dreamcast, появившаяся в Японии в конце ноября 1998 года, а в США и Европе годом позже. Огромная производительность и высочайшее качество графики (центральный процессор SH4 от Hitachi и графика PowerVR от компании VideoLogic) гарантировали приставке успех и безоблачное будущее. Dreamcast опередила свое время, но ее жизненный цикл оказался самым коротким. Хотя за два года существования и было продано порядка 11 млн. штук.

Причиной этого стал хитрый шаг Sony. Незадолго до начала продаж Dreamcast в США и Европе эта компания объявила о скором выходе PlayStation 2, которая по мощности должна была значительно превосходить консоль от Sega и, кроме того, работать как DVD-плеер6. В результате многие игроки отказались от покупки «простой игрушки».

Не добавило популярности Dreamcast и отсутствие обратной совместимости с предыдущим поколением – Sega Saturn, а также неимение поддержки крупных разработчиков игр, таких как Electronic Arts. Впрочем, и без поддержки мэйджоров в арсенале у Dreamcast было множество хороших игр: за 2 года их было выпущено почти три сотни.

Главной инновацией Dreamcast стало наличие средств выхода в Интернет – съемный модем или сетевой адаптер на 10/100 Мбит/с. Одновременно Sega запустила онлайновые сервисы SegaNet и DreamArena с поддержкой Flash, Java и других передовых технологий.

Еще одна деталь, обогнавшая свое время, – поддержка видеоформата EDTV (480i, 480p), позволяющего выводить картинку с разрешением VGA 640x480, частотой 60 Гц и прогрессивной разверткой на телевизоры и мониторы. Для того времени – просто потрясающее качество графики. Поэтому неудивительно, что у Dreamcast нашлось много поклонников-энтузиастов: для консоли есть версии ОС Windows CE, Linux и NetBSD, множество эмуляторов и «самодельных» программ вроде DivX-плееров и даже игр.

Но самое интересное: несмотря на то что Sega объявила о прекращении производства Dreamcast еще в начале 2001 года, консоль, сойдя с большой сцены, и не подумала умирать. В середине февраля 2006 года Sega вновь начала ее продажи на территории Японии – через онлайновый магазин Sega Direct. По слухам, в этом году усилиями Sega будут изданы и 10 новых игр для Dreamcast.

Все это, правда, абсолютно по барабану Sony с ее PlayStation 2 – официально самой популярной на сегодня развлекательной платформой в мире. По данным на июнь 2006 года по всему миру продано порядка 105 млн. штук PS2.

Главным достоинством PS2, увидевшей свет в марте 2000 года, стала мощность, позволившая создавать игры с высочайшим для своего времени качеством графики и звукового сопровождения. В классе таких задач, как обработка полноэкранного видео 128-битный процессор Emotion Engine 299 МГц, разработанный Sony совместно с компанией Toshiba, был примерно в 2 раза быстрее, чем Pentium III 733 МГц и в 15 раз быстрее Celeron 400 МГц. Его производительность – 6,2 гигафлопс (миллиардов операций в секунду).

У PS2 гигантская библиотека игр – более 6300, и все они созданы со строжайшим соблюдением стандартов качества. Кроме того, популярность платформе принесла и обратная совместимость – все игры первой PlayStation запускаются и на PS2. А поддержка многоканальных форматов звука DolbyDigital 5.1 и DTS, а также DVD-привод позволяли консоли стать основой домашнего кинотеатра.

Контроллер Dual Shock для PlayStation оказался настолько удачным, что практически без изменений перешел к PS2 (а в итоге и к PS3) – лишь немного изменился дизайн и появился датчик силы нажатия на кнопки. Обратная связь добавляла остроты ощущений. Контроллер PS2 удобен игрокам всех возрастов и является индустриальным стандартом. Изобрести что-то лучшее и более удобное конкуренты были не в силах. Та же Microsoft была вынуждена менять свои контроллеры, выпуская уменьшенные версии – детям было неудобно держать в руках оригинальные.

Кроме того, Sony уделила огромное внимание периферийным устройствам, призванным разнообразить игровой процесс. Речь идет о микрофонах, видеокамерах, распознающих движения, кнопках для проведения викторин и других альтернативных контроллерах.

Компания уверена, что PS2 будет хорошо продаваться и после выхода PS3. Стабильному спросу на консоль способствует постоянное падение цены, появление различных бандл-комплектов с хитовыми играми и новых аксессуаров вроде диджейских вертушек, контроллеров-гитар и т. п.

А что же Microsoft? Главное отличие ее детища – Xbox – от других игровых систем шестого поколения – это 10-гигабайтный жесткий диск (под пользовательские нужды выделено 8 Гбайт), который увеличивает скорость запуска игр и служит для хранения игровых и мультимедийных файлов.

Кроме того, в Xbox применена модифицированная PC-архитектура. В консоль установлен процессор от Intel – гибрид Celeron и Penitum III, работающий на 733 МГц. Графическое ядро NVIDIA NV2A по мощности находится где-то между GeForce 3 и 4 и использует графические технологии DirectX 8.1. В связи с этим Microsoft столкнулась с рядом проблем, поскольку приставку начали усиленно взламывать. С момента выхода консоли в ноябре 2001 года для борьбы с пиратами было проиведено несколько модификаций Xbox. Однако из-за ошибок в коде ПО существуют способы без всякого «взлома» и мод-чипов запускать на этой консоли альтернативные ОС, например Linux, и использовать ее как полноценный PC.

На сегодняшний день продано порядка 23 млн. штук Xbox (при этом число пользователей «фирменных» онлайновых сервисов Xbox Live превысило этим летом 2,5 млн.) – неплохой показатель, однако на самом деле проект оказался провальным. Xbox принесла корпорации более 1,5 млрд. долларов убытков. Дело в том, что консоль продается значительно ниже себестоимости, а маркетинговые затраты на продвижение платформы и игр для нее – просто фантастические. Однако Xbox стала трамплином для Xbox 360. Гигантские финансовые затраты – это единственное, что могло обеспечить Microsoft возможность выхода на рынок консолей, где, казалось, безраздельно правили Sony и Nintendo.

вернуться

6 Такая же стратегия используется сейчас Sony в отношении Xbox 360 и Wii: PS3 продвигается как развлекательная система и Blu-ray-плеер в одном «лице».

6
{"b":"7316","o":1}