ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Обличием они напоминали вейнхимов, несколько крупнее, черные, а не серые, но с такими же пригодными как для вертикального хождения, так и для бега на четвереньках конечностями и безглазыми лицами с широкими ноздрями. Но на этом сходство заканчивалось. Солнечный Яд превратил их в чудовищ.

Борясь с тошнотой, Линден подумала, что это извращение наверняка дело рук самого Фоула. Как и вейнхимы, юр-вайлы обладали достаточными познаниями, и невозможно было поверить, чтобы целая орда разом подставила себя первым лучам солнца. Фоул намеренно исказил их сущность и послал их сюда, навстречу Ковенанту и его друзьям.

– Но почему? – прошептала Линден. – Почему?

– По той же причине, что и всегда, – пробормотал Ковенант, не отрывая глаз от чудовищной стаи. – Чтобы принудить использовать Силу. Как можно больше Силы. Или, – Ковенант обернулся к ней, и глаза его вспыхнули, – чтобы не пустить нас в Анделейн. Заставить как можно дольше оставаться под солнцем. Он знает, как губителен для тебя Солнечный Яд, и, возможно, рассчитывает таким способом добиться, чтобы ты исполнила его волю.

Линден чувствовала правоту слов Ковенанта, ибо не могла не чувствовать, что ее сопротивление Солнечному Яду не сможет продолжаться вечно. Но какая-то частица ее не соглашалась с этим утверждением. Или, предположила она, он наказал их. Возможно, они сделали нечто, вызвавшее его гнев.

Сердце ее сжалось.

Изготовили Вейна?

Отродье демондимов во весь рост стоял на верхушке кряжа, словно стараясь привлечь к себе внимание орды.

– Проклятие, – пробормотал Ковенант и, отступив немного от гребня, обернулся к Великанам. – Что будем делать?

Первая не колеблясь указала на восток, где вдоль холмистой гряды тянулась долина.

– Наш путь туда. Скрываясь за холмами, мы сможем незаметно обогнуть их фланг и, если это удастся, обогнать их и укрыться в Анделейне.

Ковенант покачал головой.

– Не выйдет. Дорога, по которой мы движемся, не ведет прямиком ни в Анделейн, ни к Горе Грома, но Лорд Фоул послал их прямо сюда, нам навстречу. Стало быть, у него есть возможность каким-то образом определять наше местоположение. Такое уже случалось... – Воспоминание заставило Ковенанта содрогнуться. – Думаю, если мы попробуем обойти их, они об этом узнают.

Первая молчала, пытаясь придумать другой выход. Линден привалилась спиной к валуну, словно надеясь, что камень своей крепостью поможет ей справиться со страхом.

– Мы можем отступить, – предложила она. – Вернуться назад тем же путем, каким пришли.

Ковенант порывался возразить, но Линден опередила его:

– Главное – оторваться от них и не угодить к ним в лапы до завтра. А когда хлынет дождь, то, что они знают наше местоположение, уже не будет иметь никакого значения. Под ливнем им нас не отыскать. – В этом Линден не сомневалась, ибо по опыту знала: дождь, порожденный Солнечным Ядом, непроницаем, как стена. – А как только русло наполнится, мы бросимся в воду и прорвемся.

Ковенант задумался, а потом с сомнением спросил:

– Возможно ли это? Ведь юр-вайлы, скорее всего, не отдыхают ночами. Нам придется идти не останавливаясь до самого рассвета. И при этом мы должны будем оставаться прямо перед ними. Только в этом случае они не успеют отреагировать, когда мы попробуем проскочить. – Он запнулся, опасаясь задеть ее, но потом все же заставил себя сказать: – А ты и так едва держишься на ногах.

Линден бросила на него досадливый взгляд. «Можно подумать, будто у нас есть выбор, – хотела сказать она. – Могу, не могу – я буду делать то, что должна». Но краешком глаза она приметила движение черной тени, а повернув голову, увидела, что Вейн шагает вниз по склону навстречу юр-вайлам.

Ковенант окликнул отродье демондимов по имени, а Красавчик едва не бросился вдогонку, но его удержала Первая. Сандер поспешил к гребню, оставив Холлиан позади. Он хотел посмотреть, чем это обернется.

А Линден не обращала внимания на товарищей, ибо впервые за все время смогла уловить чувства всегда непроницаемого Вейна.

Он был в ярости.

Стоило юр-вайлам заметить его, как вся орда, ускоряя шаги, устремилась к нему.

У подножия холма Вейн остановился. Юр-вайлы стремительно приближались, и их лающие голоса слились в одно слово:

– Некримах!

Тайное, имеющие власть слово, вымолвив которое, Ковенант заставил Вейна спасти его. Но Идущий-За-Пеной предупреждал, что сделать это можно будет лишь единожды. Второй раз Вейн повиноваться не станет.

Отродье демондимов не шевелился. Правая рука бессильно свисала, но во всем остальном он оставался безупречным. Разорванная одежда лишь подчеркивала совершенство линий его тела.

– Некримах!

Затем он поднял левую руку и, скрючив пальцы как когти, сделал зловещий хватающий жест.

Передний юр-вайл повалился на землю, словно Вейн вырвал из его груди сердце.

Яростно взревев, орда устремилась вперед.

Вейн не спешил. Сжав здоровую руку в кулак, он нанес удар по воздуху: два юр-вайла покатились с раздробленными черепами. Пальцы его сжались и разогнулись, и одно из лиц разорвалось в кровавое месиво. Отродье демондимов уничтожал нападавших, не прикасаясь к ним.

Но они наседали со всех сторон. Волна черных тел грозила захлестнуть казавшуюся несокрушимой эбеновую статую. На спутников юр-вайлы не обращали никакого внимания. Возможно, именно из-за Вейна они и явились сюда. Каждый рвался вперед, даже орда с другого берега устремилась к нему.

– Сейчас, – выдохнула Первая, – вот наш шанс. Пока они наседают на него, мы можем проскочить мимо. Им не до нас.

Линден обернулась к Великанше. Она по-прежнему ощущала исходившую от Вейна ярость.

– Нельзя, – промолвила она, – ведь это значит оставить его на верную смерть. Ему противостоят юр-вайлы. Они создали его и, как только опомнятся, найдут способ его уничтожить. – Линден стиснула кулаки. – Мы должны остановить его.

Из-за гребня доносились истошные крики. Линден чувствовала, как разрывается плоть и хлещет фонтанами кровь юр-вайлов. Вейн истреблял их одного за другим, сокрушал кости, разрывал на части... Даже отвратительные порождения Солнечного Яда не заслуживали столь ужасной участи. С помощью физической силы юр-вайлы не одолели бы Вейна никогда, но Линден знала, что она не ошибалась. Они сохраняли разум и память, в противном случае, устремляясь к Вейну, не выкликали бы магическое слово. А стало быть, Вейна ждала смерть.

Ковенант понял ее, но в ответ лишь горестно покачал головой.

– Остановить? Попробуй. Меня он не послушает.

– Друг Земли! – вскричала Первая. – Избранная! Выходит, вы вознамерились сложить головы единственно по той причине, что не можете ни приказать этому Вейну, ни помочь ему? Вы должны бежать!

То была правда. Линден размышляла совсем иначе, но в результате вынуждена была прийти к тому же выводу. Финдейл тем временем взошел на кряж и с алчной надеждой во взоре следил за ходом боя. В Элемеснедене элохимы заточили Вейна в темницу, дабы не позволить ему исполнить предначертанное. Но Линден настояла на своем и покинула их страну, а Вейн последовал за ней и Ковенантом. Заложенный в него инстинкт оказался сильнее любых оков. Но сейчас Финдейл имел все основания рассчитывать на то, что отродье демондимов будет остановлен. И ответ был однозначен: они должны бежать, чтобы Вейн последовал за ними.

Но как? О том, чтобы обогнать юр-вайлов, теперь уже не приходилось и мечтать.

– Думаю, это можно сделать, – тихонько промолвила Холлиан. Дикие вопли, доносившиеся из-за гряды, почти заглушили ее слова. – Вопрос не в том, как сделать. Способ ясен, хватило бы только сил.

Сандер обернулся к ней, но рвавшийся из него протест так и остался невысказанным.

– О чем ты? – спросил Ковенант. – Что можно сделать?

Лицо Холлиан было бледным, словно она пребывала в трансе или экстазе. И в нем светилась решимость.

– Мы с Сандером говорили об этом. В подкаменье Кристалла Сивит на-Морэм-вист назвал меня Солнцемудрой. Назвал незаслуженно, но не указывает ли его страх на то, что на смену Солнечного Яда возможно как-то влиять?

88
{"b":"7326","o":1}