ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Пэстил, ты невыносим. Ты недисциплинированный сквернослов, и от тебя дурно пахнет. Это твой последний шанс доказать мне, что ты действительно чего-то стоишь. Не подведи меня! Пока мне нужно ускорение в одно G – не больше. Мы не будем никуда улетать. Следуй за «Планёром». Этот корабль – наша цель.

Когда она думала о Сорас Чатлейн, все внутри у неё цепенело.

– Что бы ни случилось, мы должны уничтожить это судно, – продолжала она. – Всё время оставайся между ним и планетоидом. Сделай так, чтобы «Планёр» и верфи «Купюра» не могли выстрелить в нас без риска попасть друг в друга. Заодно попытайся защитить наш корабль от «Штиля» Убедись, что судно Чатлейн закрывает им цель. Я хочу, чтобы каждая из сторон имела помеху при стрельбе и не начала атаку первой.

Пэстил кивнул. Не глядя на клавиши, он ввёл параметры траектории и изменил векторы движения. Всё это время он смотрел на Лит.

– Ты ведь знаешь, что это конец.

Его голос был полон оскорбительного сарказма.

– Как только мы выстрелим по «Планёру», верфи «Купюра» откроют огонь. Мы не устоим против плазменных пушек – особенно на такой дистанции.

Лит смотрела на него, пока окончательно не собралась с силами.

– Выполняй приказ, – тихо сказала она, словно была абсолютно спокойна. – Ещё одно слово – и ты вылетишь с мостика. Лучше скажи, что я могу положиться на тебя целиком и полностью.

Помощник штурмана опустил голову и уставился на клавиатуру, словно перестал доверять своим рукам.

– Это самоубийство, – ответил он. – Ник послал нас на верную гибель.

Пальцы Линда замерли в воздухе. Его кадык дёрнулся, и он конвульсивно сглотнул. Кармель подняла голову и прислушалась. Мальда вопросительно посмотрела на Лит и вымученно улыбнулась.

– Разве это было бы похоже на него? – сказала Лит. – Неужели ты думаешь, что Ник согласится пожертвовать своим кораблём?

И, с тоской вспомнив о прикосновениях Саккорсо, добавила:

– Между прочим, он среди тех, кто только что покинул «Трубу»! Возможно, он взял с собой Мику, Сиба, Вектора и Салагу. Спроси себя, зачем они вышли в открытый космос. Не знаешь? Я тебе скажу! Чтобы отключить орудийные установки!

Пэстил молча выполнял расчёты траектории. Желудок Лит сжался в конвульсиях тошноты, когда сила тяжести начала меняться в нескольких направлениях сразу. Один из экранов её пульта показывал мигающие точки «Мечты капитана», «Планёра» и «Затишья». «Планёр» продолжал приближаться к боевому кораблю амнионов. «Мечта капитана» медленно выходила на прямую линию с ними. Через несколько минут курс и скорость «Мечты капитана» уравнялись с теми же параметрами «Планёра».

– Просто кому-то надо было сказать об этом, – проворчал в оправдание Пэстил. – Чтобы мы больше не тревожились.

– Ты зря старался, проявляя о нас такую заботу, – сказала Кармель, как отрезала.

– Тогда иди и трахни себя за углом, – огрызнулся Пэстил.

Старший сканер пожала плечами. Ветер пустыни продолжал завывать в ушах. Лит. Он ерошил её волосы и сушил глаза.

– Мальда, будь наготове и постоянно держи прицел на «Штиле», – сказала она стрелку. – Если завяжется бой, у нас не будет времени на стандартное прицеливание.

Мальда кивнула и приступила к корректировке данных. Из-за нараставшего давления воздуха стук её клавиш стал заметно тише.

– Не знаю, что творится внизу, но эти семеро разделились на две группы, – бесстрастно заметила Кармель. – Трое пошли в одном направлении, а четверо – в другом.

Пэстил тут же спросил:

– Они направляются к пушкам?

В этой зоне космопорта находились две орудийные установки. Именно они и могли достать «Мечту капитана».

– Возможно, – ответила Кармель. – Ещё рано говорить о конкретной цели.

– Лит, – крикнул Линд, – пошла передача кодов! Он поперхнулся, словно проглотил свой кадык.

– Анализ! – велела Лит. – Быстрее!

Однако Линда можно было не подгонять. На одном из её мониторов появилось сообщение. Оно пришло с «Затишья», и в нём указывались приоритетные коды Ника – те самые, которые Морн отдала амнионам на Станции Всех Свобод. Используя коды, «Затишье» приказывали «Мечте капитана» утаить это сообщение от экипажа и подключить канал связи непосредственно к командному компьютеру. Далее амнионский корабль приказывал их судну заглушить импульсный двигатель и обесточить все орудийные системы.

Лит торопливо набрала команды, которые отключали рулевые двигатели и систему наведения цели. Её едва не стошнило от перемены силы тяжести. Корабль стремительно терял ускорение. Она услышала почти неразличимый стон обесточенных лазеров и плазменной пушки.

– Черт! – закричала Мальда. – Что происходит?

Её возмущённый крик был заглушён голосом Пэстила.

– Лит, мать твою! Ты что творишь?

Лит задыхалась от напряжения. Её нервы были натянуты как струна. Спазм лёгких запер воздух в груди.

«Получилось? – спросила она тишину. – Я успела? Они мне поверили? Ник, скажи, я успела?»

– Мы получили приказ от «Затишья», – объяснил присутствующим Линд.

Он был так напуган, что не мог молчать.

– Они велели нам отключить двигатель и орудийные установки. Они использовали приоритетные коды Ника. Старые коды.

Мальда с сокрушённым видом откинулась на спинку кресла.

– И ты послушалась? – возмущённо спросил Пэстил. – Они использовали старые коды, и ты им подчинилась? Может, ты спятила?

Дрожь пробежала по телу Лит. Она сделала пробный вдох, потом другой. Внезапно её мышцы расслабились. Лит снова могла дышать.

– Пусть они думают, что мы беспомощны, – хрипло сказала она. – И хватит болтать! Пора приниматься за работу.

Ветер в её ушах стал черным и опасным, как пространственная брешь.

Энгус

Держа в руках плазменную мини-пушку, Энгус выбрался из воздушного шлюза и сделал несколько шагов по корпусу «Трубы». Металлическая поверхность была утыкана датчиками, антеннами и тарелками телескопов. Гнезда орудийных установок маскировались под невинные грузовые люки. На хвосте корабля, поднимаясь из горба осевого двигателя, выступали импульсные сопла.

Только космический волк нашёл бы судно быстрым и красивым. Шишковатый корпус и явное отсутствие симметрии придавали кораблю вид атмосферного судна, но это ничего не значило, когда «Труба» мчалась в вакууме или через брешь. Энгус жалел, что не может видеть звёздную россыпь. Маленькие огоньки, сиявшие на расстоянии миллиардов километров, смягчали абсолютную безжалостность темноты. Но прожектора и лампы слепили его и не позволяли видеть звёзды.

Чтобы увеличить дальность обзора, он усилил поляризацию лицевой пластины, затем быстро осмотрелся по сторонам в поисках охраны и свидетелей. Конечно, за ним могли наблюдать с других кораблей, стоявших поблизости. Любой, кто вёл внешний мониторинг, заметил бы команду Энгуса на корпусе судна. Впрочем, это было маловероятно. Визитёры Малого Танатоса доверяли свою безопасность охране Билла. Главная угроза исходила сейчас от наблюдателей Башни, но и она была маловероятной – по крайней мере ещё несколько минут. У пиратского космопорта хватало средств для отражения атак из бреши и тьмы, однако эта мощная оборона не предполагала защиты от кучки людей, передвигавшихся по поверхности планетоида.

Белый бетон, сиявший в лучах прожекторов, выглядел сюрреалистической пустыней. Отойдя от воздушного шлюза, Энгус посмотрел на «Мечту капитана». После такого варварского выхода из дока корабль Ника поднимался вверх, следуя обычной процедуре взлёта. Мика Васак вскарабкалась по трапу шлюза и встала рядом с Термопайлом. Пару секунд она, как и Энгус, осматривала местность. Заметив «Мечту капитана», Мика грубо выругалась. В её голосе чувствовались ярость и обида. Очевидно, старт корабля удивил её. Ник ничего ей не сказал. Он держал своих людей в таком же неведении, что и Энгуса.

Следующим поднялся Саккорсо. Вылетев в точном прыжке из воздушного шлюза, он ловко опустился на ноги. За ним появились Вектор и Сиро. В тяжёлом скафандре Сиб двигался медленно и неуклюже. Последним на корпус выбрался Дэйвис. Энгус не стал дожидаться их. Шлемофоны были настроены на одну частоту и принимали всё, что говорил любой из членов группы. Схватив Саккорсо за руку, он указал на улетавшую «Мечту капитана».

100
{"b":"7329","o":1}