ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Темнота не отвечала.

Мика и Сиб поравнялись с Морн и потащили её к освещённому пространству. Минуту или две она с трудом передвигала ноги. Ей стало трудно дышать. На этот раз она была не права по отношению к нему.

– О господи, что он задумал?

– Надеюсь, Лит не станет жертвовать собой ради этого придурка, – со злостью прошептала Мика. – Неужели она настолько боготворит его?

– Он ей что-то приказал? – испуганно спросил Сиб.

– Спроси его сам, – ответила Мика. – У меня есть дела поважнее.

Внезапно скалы вокруг изменили цвет Морн увидела желтовато-зелёные отблески на скафандрах своих спутников В тот же миг она почувствовала, как грунт под её ботинками дрогнул.

– Ник! – закричала Мика. – Ложись!

Морн обернулась и замерла на месте Портал для амнионских «челноков» открывался. Створки пришли в движение. Из широкого отверстия лучился жёлтый свет и вырывались струи холодного воздуха.

Мика и Сиб одновременно закричали:

– Морн! Пригнись!

Мика схватила её за руку, притянула к себе и заставила лечь на зубчатый бугор скалы. Через миг поверхность задрожала от взрывной вибрации импульсных двигателей, и «челнок», похожий на продолговатый воздушный шар, вылетел из портала в облаке льдинок. Судно на полной скорости помчалось вверх.

Морн и её спутники находились слишком близко. Ударная волна едва не расплющила их скафандры. К счастью, вакуум поглотил энергию силовых импульсов, и от давления у Морн лишь потемнело в глазах. Все индикаторы в её шлеме светились надёжным зелёным цветом.

– Все! – прошептала Мика. – Пошли!

Она поднялась. Сиб встал на четвереньки и осмотрелся. Но Морн продолжала лежать. Она не сводила взгляда со «Штиля», освещённого габаритными огнями.

– Морн, – хрипло произнёс Сиб, – что с тобой? Тебе нужна помощь?

– О черт! – простонала Мика, взглянув в ту сторону, куда смотрела Морн.

Из корпуса судна выдвинулись стойки с батареями прожекторов. Их лучи беспорядочно заметались по скалам, затем собрались в дюжину ярких пятен и, исследуя поверхность, двинулись к бункеру и докам. Они выискивали людей, которые атаковали поселение. Морн увидела, как завращались орудийные установки. Амнионский корабль собирался стереть своих врагов с поверхности планетоида.

Лит

Лит не терпелось потребовать от людей на мостике предварительных отчётов. В её груди нарастало стеснение – вестник муссона, который превратится в шторм. С тех пор как «Мечта капитана» потеряла ускорение, сила тяжести уменьшилась. Однако Лит задыхалась. Ник находился в амнионском секторе слишком долго. Ей казалось, что, если он задержится там ещё на полчаса, её эмоциональное напряжение разорвёт лёгкие и выйдет наружу. Наконец её самообладание исчерпало себя Она больше не могла молчать и ждать. Приказ Лит прозвучал как свист хлыста:

– Линд, доложи обстановку!

Связист поднял голову. Настроив пульт на излучение дезориентирующих помех, он занимался прослушиванием каналов связи.

– «Штиль» и «Затишье» обмениваются сообщениями. «Планёр» тоже участвует в переговорах. Уровень сигналов высокий – похоже, они кричат друг на друга. К сожалению, мы не знаем их кодов.

И, выдержав паузу, он невозмутимо добавил:

– Я, конечно, не криптограф, но думаю, что они обсуждают какой-то план действий. Это всё, что я могу сказать.

Лит кивнула. Её не волновали полученные ответы. Она начала этот опрос, чтобы отвлечься от тревог и ожидания.

– Мальда!

– Плазменная пушка заряжена на двадцать пять процентов.

Голос старшего стрелка звенел от возбуждения. Её локоны закрывали глаза, но она почему-то не спешила завязывать их в привычный узел на затылке.

– Пока энергии хватает на один выстрел. Надо подождать ещё. Пэстил!

Помощник штурмана раздасадованно щёлкнул пальцами, словно возмущался, что его оторвали от работы.

– Манёвренные двигатели готовы. Если хочешь, я могу вернуться в док – правда, не так быстро, как мы взлетели.

– Неплохо, – похвалила его Лит. – Это и так уже больше того, что они ожидают от нас. Продолжай подзарядку. Чем дольше они ждут, тем сильнее потом удивятся.

Внезапно Мальда повернулась к Лит:

– Мы можем сбить «Планёр» прямо сейчас. Ведь он наша цель, не так ли? Если мы выстрелим с этой дистанции, то выпустим у него все кишки. Может, нам поставить точку?

– Я надеюсь, что мы найдём способ выполнить приказ Ника и остаться в живых, – ответила Лит.

Ей не хотелось спешить. Ник вошёл в амнионское поселение и ещё не вернулся. Возможно, ему понадобится помощь.

– Лит! – закричала Кармель. – Из амнионского сектора вышли люди!

Старший сканер не сводила глаз с экранов. Её пальцы набирали команды, которые управляли локаторами и просеивали полученную информацию.

– Один, два… Я вижу четверых. Вроде те же, кто входил туда. Точнее сказать не могу. Во всяком случае, их скафандры имеют тот же спектр излучений.

– Куда они направляются?

Лит прикусила губу, стараясь выглядеть спокойной.

– И что с теми тремя, которые были у антенны?

– За каким же дьяволом Ник ходил туда? – прервал её Пэстил. – Я думал, он хотел отбить Морн. С тех пор как она дала ему попробовать себя, у него поехала крыша. Он без нёс и жить уже не может.

При этих словах Лит побледнела от ярости. Она выгнала бы Пэстила с мостика, если бы Кармель не спасла положение.

– Они возвращаются к «Трубе», – сообщила она. – Один из них движется быстрее остальных. Трое других держатся вместе. Люди, подорвавшие антенну, вернулись на корабль. Точнее, они находятся рядом с судном. Мне кажется, они прикрывают отход первой группы.

Лит задумалась. Четыре человека вошли в амнионский сектор и четверо вышли. Может быть, им не удалось добраться до цели? Или кто-то был убит? К примеру, Ник. Ветер пустыни опалил её сознание. Она не верила, что Ник может погибнуть. Волна предвидения подняла её на гребень. Лит повернулась к Мальде:

– Мне нужны координаты «Штиля».

Стрелок кивнула и приступила к расчётам.

– Лит! – крикнула Кармель. – Амнионы открывают портал для «челноков»!

Сев за командный пульт, Лит подключилась к консолям сканера, штурмана и стрелка. Ей нужна была общая картина.

– Что там происходит? – допытывался Пэстил. – Они покинули сектор? Ник нанёс им какой-то ущерб?

К счастью, он тоже не ожидал ответа.

– Если хочешь, я изменю прицел, – сказала Мальда. – Мы можем нанести удар по порталу и сбить «челнок». В крайнем случае атакуем «Затишье», если они начнут обстреливать доки.

– Нет, – ответила Лит. – Оставь их в покое. У нас другая цель. Увеличь скорость подзарядки. Пэстил, сделай то же самое. Сейчас на нас вряд ли обращают внимание.

– Вижу «челнок», – доложила Кармель.

Через секунду она закричала:

– Господи! Куда же они так спешат? Сожгли весь портал!

Ей с трудом удалось вернуться к флегматичному тону.

– «Челнок» движется прямо на нас. Если они не откорректируют курс, мы столкнёмся.

Ещё через секунду она добавила:

– Курс скорректирован.

Лит увидела на экране относительное расположение кораблей.

– Им нужны не мы. «Челнок» направляется на «Планёр». Или на «Затишье». Но он пролетит рядом с нами. Похоже, амнионы поверили, что наши системы парализованы. Однако я не думаю, что они начали эвакуацию колонистов. В такой «челнок» может поместиться не больше десяти пассажиров.

Она снова запросила данные. Плазменная пушка зарядилась на сорок процентов. Импульсные двигатели – на тридцать пять.

– Сообщение с «Затишья», – доложил Линд. – Новый приказ. Полная остановка электропитания всех систем – даже жизнеобеспечения. Они хотят, чтобы мы прекратили излучать любые помехи.

Слишком мало времени. И слишком много всего. Лит не могла уследить за таким большим количеством приоритетов. Ветер в её мозгу превратился в смерч замешательства.

– О черт! – воскликнула Кармель. – «Штиль» включила ходовые огни. Их корабль готовится к взлёту.

110
{"b":"7329","o":1}