ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Лит с трудом могла дышать, в груди теснило невыносимо. «Ник! Где ты, милый?» Она встряхнула головой. «Давай-ка по порядку, девочка. Одно за другим, постепенно. Ты справишься, если будешь действовать по плану».

– Их корабль выходит из дока? – спросила она. – Может быть, они вывозят из поселения своих колонистов?

– Нет, – быстро ответила Кармель. – Я засекла их излучение. Это не импульсные двигатели, а плазменная пушка.

Потрясённая, она откинулась на спинку кресла и осмотрела лица присутствующих.

– Амнионы заряжают оружие. И они включили прожектора. Эти гады решили взорвать «Трубу» и уничтожить тех людей внизу.

Храбрость Лит мгновенно испарилась. Они хотели уничтожить «Трубу». И тех людей внизу. Ник был обречён на гибель…

Она сжалась, как от удара штыком-парализатором.

… если только она не спасёт его.

В ушах завыл чёрный ветер. Он унёс её страхи и противоречия.

Взглянув на старшего сканера, она спокойно спросила:

– Когда они смогут открыть огонь?

– Откуда я знаю? – проворчала Кармель. – Я не разбираюсь в амнионском оружии…

Увидев гнев в глазах Лит, она осеклась и смущённо прошептала:

– Через минуту. Или две.

Лит кивнула.

– А когда их «челнок» пролетит мимо нас?

– При таком ускорении?

Кармель сверилась с компьютером.

– Через полторы минуты. Но они в любую секунду могут перейти на торможение и отключить импульсный двигатель. Иначе им не удастся погасить инерцию на подлёте к «Планёру» или к «Затишью».

Лит не могла больше ждать. «Затишье» требовали заглушить все энергосистемы. Её уловка могла быть обнаружена в любое время. Ник велел ей уничтожить «Планёр». Любой ценой – что бы ни происходило вокруг. Он каким-то образом загнал Сорас Чатлейн в западню, где её корабль стал уязвимым. Если Лит не начнёт сейчас атаку, «Планёр» и «Затишье» поймут, что их обманули. И, осознав опасность, откроют огонь

Но «Штиль» заряжал пушки, чтобы уничтожить семерых человек и «Трубу». Одним из этих людей был Ник. Он оказался на виду, словно мишень на стрельбах. И Лит знала, что Ник не уцелеет под огнём такого оружия, так же, как не выживет без «Трубы». Она решила, что его жизнь важнее всего остального – важнее всех приказов.

– Пэстил…

Она говорила шёпотом, но казалось – кричала.

– Резкое торможение! Направь корабль в обратную сторону.

– Зачем, мать твою так? – изумлённо спросил он. – Ник велел тебе преследовать «Планёр».

– Я хочу подлететь ближе к шатлу. Мы используем его как прикрытие.

Пэстил с подозрением взглянул на неё, но послушно повернулся к пульту и, не решившись возразить, приступил к работе.

Маневровые двигатели «Мечты капитана» взревели. От внезапного торможения ремень безопасности впился в тело Лит. Она пожала плечами. Стресс уходил.

– Мальда, прицел на «Штиль». Целься по орудийным установкам. Откроешь огонь по моему приказу. Используй всю мощность, какая у тебя есть.

Руки стрелка дрожали. Пытаясь успокоиться, она с силой колотила пальцами по клавишам, словно была вне себя от ярости.

– Кармель, что там с «челноком»?

Старший сканер знала толк в сражениях. Когда начинался бой, она отбрасывала прочь все сомнения.

– «Челнок» заглушил двигатель. Готовится к стыковке Через тридцать секунд будет рядом с нами по левому борту. Всё зависит от Пэстила.

Тридцать секунд. Лит посмотрела на хронометр. Корабль «Затишье» не имел чистого обзора – на линии его прицела был «Планёр». Однако судно Сорас могло выстрелить в любой момент. Лит надеялась, что Чатлейн не начнёт атаку – «Мечта капитана» находилась слишком близко от «челнока» Но, с другой стороны, Сорас могла решить, что корабль Ника готовится к тарану «челнока». В этом случае она определённо откроет огонь, а при таких расстояниях и скоростях манёвры были бесполезны.

Лит знала, что Кармель не успеет предупредить её. Однако она надеялась, что «Планёр» начнёт стрельбу только после первого выстрела «Мечты капитана». Кармель и Линд летали с Ником долгое время Каждый из них уже примирился со смертью и отчаянием Мальда Верони любила Ника – она тоже была верна ему Лит могла положиться на них. Ей мог помешать только Пэстил. Когда он поймёт её замысел, то попытается что-нибудь сделать. Но ему не удержать Лит Коррегио.

Чёрный ветер пел песню в её душе. Всё, что сдерживало Лит, ушло. Она отдалась своей выжженной любви и приняла её проклятье. Вдохновлённая музыкой смерти, Лит втайне от Пэстила переключила пульт штурмана на себя и переняла контроль над управлением судна.

Ради Ника она была готова на все.

Морн

Морн беспомощно наблюдала, как орудия «Штиля» выстраивались на линии огня, словно они уже нашли сё, словно она была такой же заметной, как маяк, на тёмных камнях Малого Танатоса. Плазменная пушка на этом расстоянии могла сровнять… Если бы она имела силы, то поднялась бы на ноги, включила сопла и полетела. Она не сдалась бы, она боролась бы за жизнь до последнего дыхания, до последней возможности. Но Морн понимала, что слабость тут ни при чём. Не она удерживала её за обломком скалы, а заведомая тщетность всех попыток «Штиль» мог уничтожить не только людей, но и все сооружения от якорной стоянки и до горизонта планетоида. Один залп разрушил бы доки и вплавил в бетон все стоявшие там корабли, включая корабль-разведчик класса «Игла». А около него был сё сын…

– Бежим! – закричала Мика.

Сиб не двигался. Он, как и Морн, достиг предела своих сил.

– Нам от этого не убежать, – тихо ответил он.

– Они начали с холодного запуска, – не унималась Мика. – Им понадобится минута на зарядку! Или даже две!

Она схватила Сиба за руку и попыталась поднять его.

– Быстрее!

– Мика, – обречённо произнёс Макерн. – Минута или две – какая разница?

В нём больше не было страха.

– Нам не убежать от их пушек – даже если мы доберёмся до корабля и поднимемся на борт. Один залп снесёт «Трубу», как пустую канистру.

Он оглянулся на бункер воздушного шлюза, затем перевёл взгляд на боевой амнионский корабль.

– Жаль, что с нами нет Энгуса. Интересно, почему он думал, что наша операция удастся?

– А мне плевать на это, – ответила Мика. – Мы не должны покоряться судьбе и заранее отмечать свои поминки. Можете оставаться здесь! А я обещала Салаге вернуться!

Развернувшись, она побежала по скалам в направлении доков и «Трубы». Ник Саккорсо продолжал смотреть куда-то вверх, словно надеялся разглядеть свой корабль.

– Морн, ты меня слышишь?

Отдалённый голос в её шлемофоне напоминал бас Энгуса. Но нет, он принадлежал другому человеку – молодому и напуганному юноше.

– Морн, где ты? Я слышал Ника. Я слышал Мику и Сиба. Ты с ними? Ответь!

Дэйвис! Он был рядом – в зоне приёма её передатчика. Энгус сказал ей правду. Она думала, что никогда не увидит своего сына. И теперь действительно не увидит. Ему грозит смерть. Как и ей самой, Сибу, Мике и Нику. Они станут тёмными пятнами на скалах. А затем камни расплавятся, и от людей не останется даже пыли.

– Сопла, – ахнула она. – Мои сопла!

Она с трудом поднялась на ноги. Казалось, что сё непослушным телом управлял кто-то другой.

– Быстрее. Может быть, успею…

Нажав на клавиши на грудной пластине, Морн активировала сопла и упряжь. Первый выхлоп сжатого газа поднял её вверх, и она помчалась вперёд в длинном прыжке. Движение бёдрами – ещё один выхлоп. Она поравнялась с Микой. Та, кивнув, тоже активировала сопла и взлетела вверх. Но Сиб не двигался.

– Подождите! – испуганно закричал он. – Я не умею ими пользоваться. Я не знаю, как ими управлять.

Морн повернулась, чтобы прийти к нему на помощь…

«Дэйвис, прости!»

… И вдруг увидела, как из пустоты над головой полыхнул огонь. Это произошло слишком неожиданно для понимания. Синапсы её мозга не успели уловить всего, но опыт и знания подсказали ей суть происходящего. Две пушки выстрелили почти одновременно – орудия разных кораблей. Первый нанёс удар по второму, попал и высек огонь, похожий на солнечный протуберанец. Волна импульса понеслась вниз, и, если бы Малый Танатос обладал атмосферой, сотрясение воздуха оглушило бы Морн. Почти в тот же миг вторая пушка вонзила луч в «Штиль» и вызвала огромный взрыв.

111
{"b":"7329","o":1}