ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Мне не хочется думать, что за этим стоят амнионы. Но я не знаю, где ещё искать ответы.

Билл обиженно заморгал. На миг его удлинённое лицо вытянулось ещё больше.

– В таком случае нам конец, – тихо ответил он.

«Только не мне, – со злостью подумала Сорас. – Если ты надеешься, что я пойду на дно с твоим кораблём, то ты просто выжил из своего убогого ума». И, чтобы скрыть свои крамольные мысли, спросила:

– Ты продолжаешь поиск Тэвернера и Термопайла?

– Конечно.

Билл напоминал испуганного мальчишку.

– Если они объявятся, мне тут же сообщат об этом. Я велел охране не приближаться к ним и вести скрытое наблюдение.

Он нервно сглотнул. Его кадык подпрыгнул и опустился на прежнее место.

– Этот на тот случай, если в деле замешаны амнионы. Я не хочу давать им повода для точечных ударов с орбиты.

– А где теперь Саккорсо? – спросила Сорас.

Билл фыркнул.

– Тебе это понравится. Он на «Трубе». Бог знает, по какой причине. И он там один. Очевидно, капитан Энгус дал ему код доступа на борт.

Сорас почувствовала тошноту. «На „Трубе"? – мысленно закричала она. – Всё сходится! Почему я сразу об этом не догадалась?» Её терпение кончилось. Пора принимать адекватные решения.

Если Билл хочет оставаться здесь и смотреть, как рушится его мир, пусть делает это без неё. Повернувшись на каблуках, Сорас вышла из круга терминалов и направилась к двери.

– Предупреди Башню, что мой корабль покидает док, – бросила она через плечо.

– Не спеши.

Голос Билла походил на шипение змеи. Его испуг сполз с него, как сброшенная змеиная кожа.

– Сначала скажи мне, куда ты собираешься. И почему. Сорас повернулась к нему лицом.

– Я хочу прояснить ситуацию. Если мой корабль подлетит к «Штилю» на расстояние выстрела, это напомнит им о многих возможных потерях. Я хочу поговорить с ними, хочу разобраться в их намерениях.

Казалось, что Билл пылал в потоках яркого света – в аутодафе иллюминации. Минуту он молча разглядывал Чатлейн. Во взгляде его появилось нечто новое – что-то такое, что заставляло примириться с неизбежным.

– Хорошо.

Слово было угрозой и одновременно командой. Как только Сорас подошла к двери, раздался писк интеркома. Билл нажал на клавишу.

Дежурный офицер доложил:

– Сэр, мы обнаружили Майлса Тэвернера.

Чатлейн замерла на месте.

– Где он? – спросил Билл.

Офицер замялся.

– Сэр, мы не понимаем, как… Он только что вышел из «Трубы». Я знаю, это невозможно, и у меня нет никаких разумных объяснений. Но, вероятно, он находился там всё время.

Взгляд Билла упёрся в Сорас. Он умолял её о помощи. Жёстко и прямолинейно она произнесла как отрезала:

– Майлс и Саккорсо заодно.

Билл шлёпнул себя ладонью по лбу. Наверное, он хотел привести свой ум в действие.

– Куда пошёл Тэвернер? – спросил он у дежурного офицера.

Связь через интерком придавала голосу мужчины металлический тембр.

– Сэр, похоже, он направился в амнионский сектор.

Последовала небольшая пауза, после которой офицер спросил.

– Нам остановить его?

– Нет! – конвульсивно вздрогнув, крикнул Билл. – Пусть идёт! В этом деле замешаны амнионы, и мы не знаем, что стоит на кону. Возможно, их планы не связаны с нами.

К его тревоге прибавился гнев.

– Только не потеряйте Тэвернера из виду. Если он куда-нибудь свернёт, схватите его и приведите ко мне.

И, взяв себя в руки, Билл сухо добавил:

– Приказываю собрать группу захвата. Боевая задача – штурм «Трубы». Если потребуется, прорежьте проходы. Доставьте ко мне всех, кого найдёте на борту.

Он жевал слова, как куски сырого мяса.

– Всех, кроме Ника Саккорсо. Я хочу посмотреть, что он будет делать на свободе. Пусть идёт куда хочет… Но только не на «Мечту капитана». Ты меня понял? Вышвырните его из «Трубы». Мне плевать, сколько людей для этого потребуется. Я буду давить на него, пока он не сломается. А потом я зажарю его яйца и лично засуну их ему в горло!

Он скрипнул зубами и предупредил дежурного офицера:

– Смотрите не облажайтесь! Никаких промашек! Иначе пощады не будет! Я всех вас отдам амнионам!

Отключив интерком, Билл повернулся к Сорас. Вглядываясь в темноту, окружавшую её, он сказал:

– Ступай! Лети! Возможно, ты моя единственная надежда. Лети туда, где твои пушки могут стать последним козырем, прежде чем мы проиграем эту партию. Мне нужны ответы амнионов. Если ты начнёшь стрелять, я поддержу тебя всей огневой мощью, которая у меня есть.

Сорас Чатлейн кивнула В любом случае ей следовало бежать отсюда. Верфи «Купюра» становились опасным местом – ямой со змеями. Как только слух Саккорсо распространится по станции, она и шагу не сможет ступить без риска для жизни. А потом за ней начнут гоняться амнионы. Если только она сама не обратится к ним за помощью. И если только они поверят в то, что Сорас не представляет для них опасности.

Она быстро покинула апартаменты Билла в надежде спасти себя и свой корабль.

Майлс

Если бы Майлса спросили сейчас о самочувствии, то он признался бы, что напуган до поноса. Сердце стучало едва ли не в горле. Страх сжимал лёгкие с такой силой, что ему было трудно дышать. Он ежеминутно сглатывал комки ужаса, застревавшие в горле, и временами пошатывался от странного головокружения. Ладони сильно потели – он не успевал их вытирать.

Вся его жизнь прошла в царстве страха, начиная от уличных банд Земли и кончая двусмысленным положением на Рудной станции. Но Тэвернер никогда не был напуган до такой степени, как сейчас. Он шёл в амнионский сектор – к существам, которых боялся. Мысль о встрече с ними заставляла его стонать и ёжиться от страха.

Впрочем, у него не было выбора. К сожалению, не было. Он никогда не совершил бы ничего подобного, если бы имел какой-то выход. Хотя разговор с амнионами мог оказаться полезным.

Главное теперь – перетерпеть страх. Как выживает стукач, когда все уличные банды начинают гоняться за ним? Он ведёт с ними переговоры. Он убеждает их. Закон один: сначала помогаешь всем, затем всех предаёшь. И космос мало чем отличался от города, управляемого бандитами. С одной стороны стояла Служба безопасности Рудной станции, с другой – полиция Концерна, с третьей – пираты типа Ника Саккорсо, с четвёртой – амнионы. Неужели такой человек, как Майлс, не мог извлечь выгоды из их противостояния? Особенно если все они грозили стереть его в порошок?

Однако в данный момент он не имел другого выхода. Его простое, надёжное и безопасное правило сослужило ему плохую службу. Мин Доннер забрала Майлса с Рудной станции. Хэши Лебуол назначил его провожатым Энгуса. Уорден Диос послал их сюда – в ад Круиза Малого Танатоса. А потом они поменяли правила: «Возможно, мои слова шокируют вас, но, к сожалению, это вынужденная мера».

Они солгали ему о цели миссии, ради которой их с Энгусом отправили сюда. Более того, они встроили в программное ядро Термопайла опасные лазейки. И эти лазейки сделали Майлса бессильным: они кастрировали его!

«Мы ввели вас в заблуждение относительно Морн Хайленд».

Не зная о лазейках, он лгал амнионам.

«Всё остальное, сказанное вам о Джошуа, о вашей миссии и о вас самом, абсолютная правда. Джошуа не может уклоняться от программы. Ваши коды по-прежнему действуют. Вас никто не предавал и не обманывал».

Тэвернер с лёгкостью поверил бы заверениям Диоса, если бы тот находился здесь и говорил с ним лично. Но поскольку всё было иначе, он не верил ни одному его слову. Тот факт, что коды Майлса по-прежнему работали, ничего не доказывал. Одна ложь могла потянуть за собой сотню других. Так бывало всегда – без исключений. Его подставили. Теперь он мог обратиться за помощью только к амнионам. Ему нечего было предложить им, кроме истины, и, чтобы выторговать жизнь, он решил рассказать амнионам о миссии Джошуа.

От страха у него подкашивались ноги. Сознание погрузилось в пучину вопросов. Почему Энгус не погнался за ним? Почему охрана Билла не остановила его? Почему Саккорсо не явился к Майлсу и не предложил сотрудничество в надежде на месть за оскорблённую гордость? А ведь Ник мог бы совершить один из своих легендарных подвигов. Неужели они не понимали, чем рискуют, когда посвящали Майлса Тэвернера в свои интриги? Очевидно, нет. Никто не препятствовал ему, пока он шагал по коридорам и поднимался в лифте к сектору, который амнионы построили для себя на краю поселения.

83
{"b":"7329","o":1}