ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Слизнув пот с верхней губы, Тэвернер произнёс:

– Возможно, вы уже все знаете. Здесь так много обмана. Людям нравится лгать и предавать друг друга. И мне кажется – хотя я могу ошибаться, – что в этом деле не обошлось без вашего участия. Вы ведь всегда использовали людей…

– Майлс Тэвернер, – скрипучим голосом прервал его Вестабуль. – Я не могу реагировать на такие предположения, пока вы не проинформируете меня об их содержании. Вы чем-то озабочены. Давайте обозначим темы, которые вызывают ваше волнение.

После этих слов Майлс как с цепи сорвался.

– Почему вы ничего не делаете с Термопайлом?! – взвизгнул он.

Амнион бесстрастно смотрел на Тэвернера. Веко его человеческого глаза непрерывно опускалось и поднималось.

– Я предупреждал вас о нём, – гневно продолжал Майлс. – Полиция увезла его с Рудной станции и превратила в киборга. Копы снабдили его чипами, зонными имплантами, лазерами и чёрт знает чем ещё. Они послали его сюда, чтобы разрушить планетоид. Я же вас предупреждал. Почему вы ничего не предприняли?

«Неужели вам все равно? Что здесь происходит?»

– Я понял, – кивнув, произнёс Вестабуль. – Вас обеспокоило отсутствие нашей реакции на угрозу уничтожения Малого Танатоса Мы можем обсудить эту тему. Вы считаете, что Билл не в силах защитить себя от действий Термопайла?

– Я в этом убеждён! – ответил Майлс. – Неужели вы ещё не знаете, что Дэйвис Хайленд – юноша, которого вы требовали, был похищен из-под носа Билла? Разве он не сообщил вам об этом?

Вестабуль бесстрастно кивнул.

– Он сообщил.

– Мальчишку выкрал Термопайл, – продолжил Майлс. – Я был с ним во время похищения. Мы просто вошли в камеру, схватили Дэйвиса и отвели его на «Трубу». Билл ничего не смог поделать Он даже не знал, что происходит. Он и сейчас не догадывается, где находится этот парень.

На лице Вестабуля появилось выражение, которое когда-то могло быть хмурым.

– Ваше заявление не совсем верно.

Повернув слегка голову, он коснулся рукой левого виска. Только сейчас Майлс заметил, что к уху амниона крепился небольшой приёмник.

– Билл выходил с нами на связь буквально несколько минут назад, – объяснил Вестабуль. – Он уверен, что Дэйвис Хайленд был похищен вами и Энгусом Термопайлом. Он предполагает, что юноша находится на борту «Трубы». Билл потребовал отдать вас ему – он хочет узнать истину о происходящих событиях. Он не упоминал о необычных способностях Термопайла. Но Билл осознает его силу. Он считает, что в центре заговора стоите вы. И он подозревает, что вы исполняете наши приказы.

Майлс конвульсивно вздрогнул. Несмотря на тревогу, он попытался вернуться к тому положению, от которого зависело, останется ли он в живых.

– Но почему вы ничего не предпринимаете?

Ему нужно было понять Вестабуля. Майлс должен был убедить амнионов в их уязвимости, а затем предложить свои услуги и тем самым спасти свою жизнь.

Марк Вестабуль вёл себя так, словно у него не было секретов от Майлса.

– Нам известно о ваших делах с Ником Саккорсо. Но, в отличие от Билла, мы знаем, что не вы стоите в центре заговора. На наш взгляд, интрига, как вы называете эти действия, объединяет Ника Саккорсо и Энгуса Термопайла. Мы действительно не предпринимаем контрмер против этой угрозы. И тому есть несколько причин. Во-первых, мы ничего не теряем от конфликта местной власти с Энгусом Термопайлом. Пусть вместо нас сражается Билл. В конце концов, он расходный материал.

Вестабуль выдержал небольшую паузу. Наверное, он пожалел о выбранных им словах.

– Наши интересы не пострадают, если Билл ответит на вызов Термопайла и позаботится о собственной безопасности. Наоборот, мы лучше поймём суть угрозы В частности, мы надеемся понять мотив предательства Ника Саккорсо.

Несмотря на страх, Майлс усмехнулся. Он тоже хотел бы понять мотив предательства Ника.

– Во-вторых, – продолжал Вестабуль, – Энгус Термопайл и Ник Саккорсо являются соперниками. Эта концепция чужда амнионам, но мне она знакома.

Он вполне по-человечески пожал плечами.

– Как видите, я сохранил некоторые части моего прежнего тела. То же самое произошло и с мозгом. Я понимаю, что Термопайл и Саккорсо, вступив в союз, уже ищут пути, чтобы предать друг друга. Их действия обречены на провал, поскольку каждый из них будет мешать сопернику, выдавая его секреты.

Майлс мог бы ещё раз усмехнуться, но амнион не ждал его реакции.

– Естественно, возникает вопрос о степени опасности. Если угроза, которую воплощает их союз, станет серьёзной, мы, конечно, не позволим ей осуществиться Но пока ситуация нормальная. Мы выжидаем, изучая обстановку. Кроме того, Энгус Термопайл представляет для нас меньшую опасность, чем Ник Саккорсо.

– Вы шутите! – изумлённо воскликнул Тэвернер. – Ник просто пират, а Термопайл – это мерзость вселенной.

Амнионский глаз Вестабуля пугал его жёлтым сиянием.

– Он больше киборг, чем человек, – заявил Вестабуль. – Его логика ясна для амнионов. Как киборг он ограничен программой, хотя и пользуется её преимуществами. А как человек Термопайл настолько зол и унижен, что не способен на утончённые формы предательства.

Амнион говорил с ним так, как будто слово «предательство» не имело к Майлсу никакого отношения.

– Это не голословные рассуждения, Майлс Тэвернер. У меня был опыт общения с Энгусом Термопайлом – во время моей жизни среди людей. Когда-то я летал на корабле «Живые сны». Это небольшое внутрисистемное судно занималось поставкой грузов на рудники, открытые старателями. Ничем не приметная работа. Однако Энгус Термопайл напал на нас. После захвата корабля из всего экипажа уцелели только двадцать восемь мужчин и женщин. Он привёз нас сюда и продал амнионам.

Спокойствие, с которым Вестабуль рассказывал эту историю, ошеломила Майлса не меньше, чем его острые зубы и покрытая ржавчиной плоть.

– Я знаю его логику, – продолжал амнион. – То, как Термопайл вёл себя в той ситуации, да и позже при сходных обстоятельствах, делает его вполне предсказуемым. Поэтому мы не спешим с его ликвидацией. Он может пригодиться нам в схватке с Ником Саккорсо. И потом, вы ведь контролируете его, не так ли?

Человеческий глаз Вестабуля заморгал, свидетельствуя о напряжении, которое скрывала его расслабленная поза и бесстрастное выражение лица.

– Зачем нам предпринимать против него какие-то действия, если вы можете управлять им как роботом? Разве вы не демонстрировали это Биллу, когда заставляли Термопайла поедать остатки ваших никотиновых палочек перед объективом видеокамеры? Но позвольте один вопрос. Зачем вам понадобилось создавать у Билла впечатление, что именно вы и следовательно, мы стоим в центре заговора?

– Нет! – едва дыша, воскликнул Майлс.

Он задыхался от страха и недостатка воздуха. Маска душила его.

– Вы не так меня поняли!

Если амнионы не поверят ему, это конец. Конец его жизни!

– Я просто проверял его – пытался убедиться, что он подчиняется моим командам. Я ещё не сказал вам, почему пришёл сюда. Меня обманули. Я поверил словам Лебуола, но это была ложь. Как только я выяснил правду, то сразу решил объясниться с вами. Вот почему я здесь!

– Так в чём же ложь? И в чём правда? – спросил Вестабуль, прижимая приёмник к уху. – Билл настаивает на вашей выдаче ему. Он намекает, что ваше присутствие в амнионском секторе нарушает наши соглашения, заключённые с ним. Если мы не поймём причину вашего визита, нам придётся удовлетворить его просьбу.

«Не поступай так со мной! Не отдавай меня ему!» Майлс протянул руки к амниону, умоляя выслушать его.

– Я не знаю, как велика эта ложь! – задыхаясь, запричитал Тэвернер. – Я не знаю, как далеко она заходит! Мне говорили, что мы должны разрушить планетоид. Но это был обман! Теперь мне точно известно, что цель миссии каким-то образом связана с Морн Хайленд – той женщиной, которую отдал вам Саккорсо. Она мать Дэйвиса. Я докладывал вам о ней. Она служила в полиции, была лейтенантом спецназа.

85
{"b":"7329","o":1}