ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ник Саккорсо не упоминал об этом, – скрипучим голосом заметил Вестабуль. – Он отдал нам женщину, но оставил у себя её идентификатор.

Майлс уловил в словах Вестабуля слабый намёк на то, что ему, возможно, удастся остаться в живых. Однако Тэвернер был так напуган, что не посмел воспользоваться им Движимый страхом, он продолжил свои объяснения:

– Термопайл захватил её в плен и дал ей зонный имплант. Он использовал Морн для своих утех, но Саккорсо забрал её себе, когда мы по приказу полиции Концерна подставили Энгуса. Я докладывал вам, что Ник иногда работал на полицию. Копы захотели арестовать Термопайла и, когда мы сдали им его, разрешили Саккорсо владеть этой женщиной.

– Для чего это было задумано? – невозмутимо спросил амнион.

– Чтобы запрограммировать Термопайла.

Потный с головы до ног, Майлс чувствовал себя грязным – вернее испачканным страхом.

– Мне полагалось осуществлять контроль над миссией Энгуса. Меня заверили, что он будет выполнять только то, для чего его сюда послали. Я был уверен, что целью операции является разрушение планетоида. За проект отвечал Лебуол. Он лично говорил мне, что мы летим сюда не ради Морн Хайленд. Да, она была полицейским, и Термопайл мог бы вернуть её назад. Но в штаб-квартире полиции Концерна на ней уже поставили крест. Термопайлу полагалось игнорировать Морн, а я должен был убедиться в том, что он выполнит данные ему инструкции.

Дыхательная маска не позволяла Майлсу выразить свою ярость. Ему хотелось повысить голос, но, чтобы крикнуть, не хватало воздуха.

– Неужели вы не помните, что я рассказал вам о нём? Голова Термопайла набита зонными имплантами, которые управляются компьютером. Его коды и инструкции записаны в программном ядре и не подлежат замене. Зная эти коды, я мог отдавать ему приказы. В том случае, когда мои указания не соответствовали программе, компьютер отменял их и брал управление на себя. Мне говорили, что Термопайл не может действовать по собственной воле, что это абсолютно нереально. И вдруг он начал поступать по своему разумению. Он принимал решения, которые мешали программе, мешали той цели, о которой мне сообщил Лебуол. В конце концов цель оказалась другой.

Сам того не замечая, Майлс все чаще тёр ладонями колени.

– Ник Саккорсо может вынашивать планы против вас и против Билла. Но Термопайл не способен на это. Он запрограммирован на спасение Морн Хайленд. Энгус выкрал Дэйвиса, потому что Ник предложил ему вариант – Морн за мальчишку. Он не знал, что женщина уже у вас. Теперь он намеревается прийти за ней сюда. Он и Дэйвис собираются вернуть её копам. Вы понимаете, что это значит? Мне полагалось контролировать его, но Лебуол и Диос обманули меня!

«Мы ввели вас в заблуждение относительно Морн Хайленд».

– Они использовали меня как какую-то дешёвку. Термопайл не может принимать свои решения. Значит, он действует согласно инструкциям программного ядра – инструкциям, о которых я ничего не знаю! И эти инструкции позволяют ему отменять мои командные коды!

«Неужели ты не понимаешь, что нас всех обманули?» Приступ головокружения вызвал тошнотворную слабость. Пытаясь подавить его, он всё сильнее и сильнее тёр ладонями колени. Марк Вестабуль задумчиво молчал. Наконец после долгой паузы он произнёс:

– Да, интересно. Ваши слова дали мне несколько причин для волнения. Некоторые из них вы определили довольно точно. О других не упомянули вообще. Вы не осознаете их, Майлс Тэвернер? Или за вашим молчанием скрываются главные истины?

Головокружение растаскивало сознание Майлса в разные стороны, оставляя взамен лишь голую панику. Впившись пальцами в колени, он с трудом удержался от крика и хрипло спросил:

– Какие главные истины? Я не понимаю, о чём вы говорите.

Внезапно человеческий глаз Вестабуля перестал моргать.

– Майлс Тэвернер, – произнёс амнион, – неужели вы не знаете, что Ник Саккорсо и Морн Хайленд обладают неким качеством, которое делает их уникально ценными для полиции?

Майлс глупо посмотрел на Вестабуля:

– Каким ещё качеством?

Амнион сердито взмахнул ржавой конечностью.

– Они оба обладают иммунитетом к мутагенам. Мы дважды ввели женщине компонент, который изменил моё тело, но она осталась человеком. То же самое однажды произошло и с Ником Саккорсо. К сожалению, наша колония на этом планетоиде не имеет оборудования для соответствующих исследований. Мы лишь констатировали факт, что её иммунитет существует. Нам не удалось определить его причины Майлс Тэвернер, неужели вы хотите сказать, что вам об этом ничего неизвестно?

Ржавчина в голосе отлетела прочь – тон Вестабуля стал звоном чистого железа.

– Неужели вы будете отрицать тот факт, что истинной целью визита Саккорсо на Станцию Всех Свобод была проверка его иммунитета? Для чего он отдал нам Морн Хайленд? Для того, чтобы информировать нас о существовании вакцины! Он намекнул нам о том, что люди имеют эффективную защиту от оружия амнионов и что они готовы вовлечь нас в войну, если мы не откажемся от своего императива. А почему вы умолчали об истинной миссии Энгуса Термопайла? Почему вы не сказали, что он должен забрать Морн Хайленд до того, как мы сможем изучить сё – до того, как мы сможем открыть природу вакцины?

– Я ни о чём не умалчивал, – возразил Тэвернер. – Все ваши догадки могут быть верными. Поверьте, я не вводил вас в заблуждение. Наоборот, я хотел предупредить…

Внезапно его мысль оборвалась. Пелену слепой и белой паники пронзила чёрная молния догадки. Все эти предположения действительно могли быть истиной. Вот почему Лебуол обманул его. Но зачем ему понадобилось убеждать Тэвернера, что Термопайл имеет другую миссию?

Ещё одно озарение. Хэши был в курсе тайных махинаций Майлса. Он лгал ему, догадываясь, что его слова будут переданы дальше…

И ещё одна молния истины. Хэши послал Майлса на верфи «Купюра», чтобы избавиться от него. Он знал, что амнионы сделают с предателем, когда поймут, что все сказанное им оказалось неправдой.

Задыхаясь от возбуждения, Майлс перешёл на крик:

– Я пришёл, чтобы рассказать вам о новых обстоятельствах дела! Как только мне стало известно об обмане копов, я тут же направился к вам. Смотрите, всё сходится! Термопайл имеет секретную миссию!

Ему хотелось сорвать с себя маску и выбросить её прочь. Пусть амнионский воздух сушит лёгкие. Пусть выгорают внутренности! Пусть!

– Его миссия как-то связана с Морн Хайленд. Он собирается забрать её у вас. Термопайл приведёт с собой Дэйвиса. Это важные данные!

И, наконец, последнее.

– Если вы сохраните мне жизнь, если вы окажете мне поддержку, я остановлю его. И тогда вы получите Дэйвиса.

Майлс был в отчаянии. Он достиг своего предела. Все его ходы, альтернативы и надежды рассыпались в прах. Остался только этот шанс.

– Вы получите их обоих. Вам вряд ли удастся превратить Термопайла в мутанта. Программное ядро убьёт его при попытке арестовать. Но вы приобретёте излучатель отклоняющих полей, а это новейшее изобретение! И вам достанется Дэйвис. Вы можете делать с ним всё, что пожелаете.

Вестабуль бесстрастно наблюдал за Тэвернером. Доводы Майлса разбивались о его молчание, как о камень.

– Разве этого недостаточно? – взвыл Майлс – Чего вы ещё хотите?

Вестабуль слегка пошевелился.

– Майлс Тэвернер, я советую вам воздержаться от страха.

Его голос походил на удары погребального колокола.

– Можете успокоиться. Мы сохраним вам жизнь. Мы окажем вам поддержку. Вы перестали быть полезным для нас, но пусть вас это не пугает.

Его человеческая рука скользнула в карман скафандра.

– У людей есть концепции, которые непонятны амнионам Многие мои сородичи считают их невероятными. Иногда они непостижимы даже для меня, но я стараюсь принимать их как особенность человеческой природы. Работая на службу безопасности Рудной станции и на полицию Концерна рудных компаний, вы по какой-то причине решили продавать их сведения амнионам. Нам было трудно понять ваши мотивы, но мы пришли в ещё большее недоумение, узнав о том, что вы продаёте им сведения, собранные о нас.

86
{"b":"7329","o":1}