ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Он растерял своё небрежное превосходство и превратился в обычного обтрёпанного злодея.

– К счастью, Энгус знает, что мои мотивы сейчас неважны. Ему даже лучше, что у меня нет выбора. Он нуждается в моей помощи. И он получит её. А уж если на то пошло, вам тоже некуда идти.

– Ты не прав, Ник, – прервал его Вектор Шейхид.

Его тон соответствовал выражению лица и глаз – они были слишком спокойными для нормального человека. Но Энгус не уловил в его голосе признаков действия каталепсора. Он уловил в нём боль – старую боль, которая так долго терзала тело, сделала мир вокруг него тусклым и скучным.

– Мы уже говорили, что могли уйти к Биллу. И мы могли уйти к капитану Чатлейн. Они были бы очарованы, услышав о твоих приключениях на Станции Всех Свобод.

Инженер печально улыбнулся.

Энгус тоже был бы очарован. Старые инстинкты заговорили в нём, предупреждая о важности таких сведений. К сожалению, его программа не имела инстинктов. В мозгу продолжался отсчёт времени, и запас секунд неумолимо сокращался.

– Поговорим об этом позже, – сказал он. – Сейчас мне нужны ответы. Кто-нибудь из вас работал с высоким напряжением?

Вектор, Мика и мальчишка кивнули.

– Энгус, – вмешался Ник, – я помогу тебе, но при одном условии…

Его поведение изменилось. Он был как калейдоскоп – абсолютно другой при каждом повороте событий. Теперь голос Ника звучал дружелюбно, словно он находился в кругу друзей.

– Мне нужно поговорить с «Мечтой капитана». Я мог бы сделать это, пока ты инструктируешь остальных. Мой второй помощник не знает, что предпринять. Возможно, она не в курсе, что мне запретили приближаться к кораблю. Ожидая меня, она не будет знать, что делать.

Энгус хотел выругаться. Будь его воля, он бы сказал: «Заткнись, ослиная задница. Если ты когда-нибудь и поговоришь со своим кораблём, то только когда я сдохну». Однако программное ядро имело другое мнение. Напрочь лишённое интуиции, оно наделяло Ника статусом офицера ПКРК и требовало помогать ему. Будучи не в силах отказать Саккорсо, Энгус указал на пульт Майлса:

– Надеюсь, разберёшься сам. Система стандартная. Только не дури. И не позволяй Башне перехватить твоё сообщение.

Ник с усмешкой уселся в кресло помощника и положил руки на клавиатуру пульта. Он смеялся над наивностью Энгуса. А тот, свирепо злясь за решёткой разума, гадал, как далеко его программа могла зайти в этой ужасной ошибке. Внезапно, словно щелчком переключив нейроны, программное ядро настроило одно его ухо на прослушивание Ника. Остальная часть внимания сосредоточилась на Дэйвисе и Векторе.

– Значит, вы обучались в Академии и знаете, как обращаться с оружием?

Дэйвис покачал было головой, но, вспомнив опыт Морн, смущённо кивнул.

– Нас обучали не этому, – ответил Шейхид. – Я инженер. Мы с Салагой… мы с Сиро никогда не имели дела с оружием.

– Ладно.

Куски мозаики складывались в план.

– Вы будете отвечать за подачу энергии. Дэйвис, ты останешься с ними. Твоя задача – защищать их жизни. Когда они выполнят своё задание, ты можешь прикрывать наш отход.

– Я не понял, – прервал его Дэйвис – Ты ещё не сказал, что собираешься делать.

Энгус пропустил его слова мимо ушей.

– Остальные – Ник, Мика, Сиб и я – идём вытаскивать Морн.

Беспощадный, как плазменный огонь, он добавил:

– Если амнионы превратили Морн в мутантку, мы убьём её.

Всё это время Энгус присматривал за тем, что делал Ник. Саккорсо общался со своим кораблём посредством кодированных сообщений. Он не сказал ни слова, но его пальцы стучали по клавишам, как град осколков после взрыва.

– Мы отправимся в амнионский сектор по поверхности планетоида, – объяснил Термопайл. – Нам вряд ли придётся иметь дело с гвардией Билла. До поселения чужаков примерно три километра. Вы и глазом моргнуть не успеете, как мы уже будем там. Это самая лёгкая часть плана. Затем нам предстоит найти Морн.

И выжить при этом. Энгус догадывался, что амнионы готовили для него западню. Если бы не приказы программного ядра, он остался бы с Вектором и Сиро, а Дэйвиса отправил бы на поиски Морн.

– Когда мы найдём её, то заберём с собой. Или убьём тварь, в которую она превратилась. На всякий случай мы возьмём для неё скафандр. Это будет твоя работа.

Он ткнул пальцем в Сиба. Похоже, Макерн не был хорошим стрелком. Пусть тогда поработает мулом.

– Как только мы отобьём Морн у амнионов, то вернёмся сюда тем же самым образом – по поверхности планетоида. И если мы уцелеем, а Билл к тому времени не вскроет «Трубу» лазером, я подумаю о том, как выбраться отсюда.

– Тебя послушать, так дело проще пареной репы, – проворчала сквозь зубы Мика.

Дэйвис молча кивнул. Глаза Сиба побелели от страха. Термопайл поморщился и мрачно произнёс:

– Я вижу здесь только три опасности, если, конечно, амнионы не убьют нас прежде, чем мы расправимся с ними.

(Или если Энгус не будет остановлен директивами Майлса и не атакует своих соратников.)

– Во-первых, Билл может выслать охрану на поверхность планетоида Во-вторых, какой-нибудь корабль на орбите может предупредить Башню о нашем перемещении в направлении амнионской колонии. Это может сделать «Штиль».

– Или «Планёр», – добавил Ник, продолжая пересылку кодированного сообщения. – Корабль Чатлейн покинул док всего лишь несколько минут назад

– В-третьих, амнионы могут обратиться за помощью к Биллу, – продолжил Энгус – Они обязательно это сделают, когда мы начнём атаку. Но Вектор и Сиро помешают им.

Все ждали пояснений. Однако Энгус не пожелал вдаваться в подробности. Он не хотел раскрывать свои планы, пока Ник общался с «Мечтой капитана». Любое действие Саккорсо могло повлечь за собой очередное предательство

– Заканчивай, Ник, – велел Термопайл. – Нам пора идти.

– Я готов, – ответил тот, поднимаясь – Мне нравятся простые планы. Они оставляют место для вдохновения

Ник успел восстановить свою потрёпанную наглость. Гордо подбоченясь, он с усмешкой уставился на Энгуса.

– Однако ты должен ответить на один мой вопрос. Где, чёрт возьми, Майлс?

Страх сжал кишки Энгуса, но он пожал плечами, словно это его не волновало.

– Я точно не знаю Мне кажется, он ушёл к амнионам.

Люди Ника оцепенели. А Ник зашипел, словно его ударили секирой.

– К амнионам?

С момента отлёта из штаб-квартиры ПКРК у Энгуса исполнилось только одно желание он избавился от Майлса Тэвернера. Цена этого чуда могла оказаться больше, чем он мог выдержать Уорден Диос, чтобы ему гореть в аду, не учёл в программе множества деталей. Ещё раз поморщившись, Энгус указал на трап.

– Ты слышал меня? Пора уходить.

– Но он же предупредит их о нашем приходе! – крикнул Ник. – Да, и раскроет им мои приоритетные коды. Он расскажет амнионам, как отключить меня.

– Конечно, – согласился Энгус. – К счастью, он не знает, как мы нападём.

«И амнионам не известно, что я имею команду помощников. В надежде вырубить меня и схватить Дэйвиса они пропустят нас в свой сектор. И получат вместо мальчишки Саккорсо!» К сожалению, программное ядро не позволяло ему избежать столкновения с врагами. Но Энгус мог защитить своего сына.

– Подожди, – запаниковав, взмолился Ник. – Ты сказал мне, что он общался с ними, – до того, как вышел на связь со мной. Как долго он работает на них?

– Откуда мне знать, чёрт бы тебя побрал?

Энгус чувствовал, как сердце падает в пасть бездны.

– Наверное, Майлс начал выслуживаться перед ними ещё до того, как вы меня подставили.

«До того, как ты втянул меня в это дерьмо!»

– С тех пор он был слишком занят, чтобы начать такое серьёзное дело.

– Значит, амнионы… – вымолвил Ник и разинул рот.

– Это значит, что на Станции Всех Свобод амнионы знали о тебе всю правду, – злорадно сказала Мика. – Твой стукачок обо всём доложился. И амнионы знали, что ты обманываешь их. Вот почему они пытались уничтожить нас в бреши Вот почему они испытывали на нас ускоряющее снаряжение. И вот почему они так сильно хотели добраться до Дэйвиса перед нашим отлётом. Им не хотелось, чтобы он погиб вместе с нами.

97
{"b":"7329","o":1}