ЛитМир - Электронная Библиотека

По мере того как она говорила, ее голос приобретал модуляции, напоминающие Кавинанту о ее пении. Она не просто перечисляла сухие факты, она говорила об истории своей страны, которая была для нее священной.

– А Кевин, которого мы зовем Расточителем Страны скорее из жалости, чем из-за осуждения его отчаяния, был сыном Лорика и Высоким Лордом, занявшим место отца, когда ему был передан посох. В течение тысячи лет Кевин стоял во главе Совета, и он расширил дружбу Лордов с землей до таких пределов, какие прежде были неведомы в Стране, и пользовался большой славой и уважением.

Еще будучи совсем юным, он был мудрым, могущественным и очень много знал. Заметив первые признаки предстоящего оживления древней тени, он сумел заглянуть далеко в будущее, и то, что он там увидел, наполнило его страхом. Поэтому он собрал все свое Учение в семь Заветов:

Семь Заветов древнего Учения,
Для защиты Страны, ее стен и дверей…

И спрятал их так, чтобы эти знания не были потеряны для Страны даже в том случае, если Старые Лорды потерпят поражение.

В течение многих, многих долгих лет Страна жила в мире. Но за это время под личиной друга набирал силу Серый Убийца. Ему удалось как-то затуманить взор Кевина, и тот принимал своего врага за друга и Лорда. И поэтому Лорды и все их дела исчезли с лица земли.

Но после того, как это предательство вызвало поражение Кевина и Запустение, Страна в течение многих поколений находилась под проклятием, а потом, когда она начала исцеляться, позвала людей, которые укрывались в Южных Пустошах и Западных Горах. Они начали медленно возвращаться. По мере того как шли годы, а дома и селения становились более безопасными, некоторые люди стали путешествовать, исследуя Страну в поисках полузабытых легенд. И когда они наконец отважились проникнуть за Лес Великанов, они вышли к древним землям Прибрежья и обнаружили, что великаны, горбратья людей Страны, сохранили в памяти Ритуал Осквернения. Есть много песен, старых и новых, прославляющих верность великанов – и на то имеются все основания. Когда великаны узнали, что люди вернулись в Страну, они предприняли великий поход, поселяясь на время в каждом новом подкаменье и настволье Страны, рассказывая людям о поражении Кевина и повержении древнего горбратства. Затем, взяв с собой тех людей, которые сами пожелали этого, великаны завершили свой поход в Ревлстоне, в не имеющем возраста городе-твердыне, который они высекли в скале для Высокого Лорда Дэймлона как залог из взаимных уз.

В Ревлстоне великаны преподнесли дар поселившимся там людям.

Они вручили первый Завет, фундаментальное вместилище начальных основ Учения Кевина. Оказалось, он доверил его великанам перед последней битвой. И люди приняли этот Завет, и произвели посвящение в него, поклявшись на дружбу с землей, подчинение власти и красоте Страны.

И еще в одном они поклялись – в мире, в собственном спокойствии, чтобы предохранять Страну от разрушительных эмоций, таких, какие сводили с ума Кевина. Потому что всем было ясно, что повелевание – страшная вещь, и что познание ее затмевает взор и скрывает от него мудрость. Когда они познали первый Завет, в них зародился страх перед новым Осквернением. Поэтому они поклялись овладевать Учением только для того, чтобы суметь исцелить Страну и овладеть самими собой, чтобы не впасть в гнев и отчаяние, которые заставили Кевина стать своим же собственным злейшим врагом.

Эта клятва была донесена до всех людей Страны, и все дали эту клятву. Затем некоторые, избранные в Ревлстоне для великой работы, доставили первый Завет в Кураш Пленетор – Больной Камень, – где после последней битвы остались наиболее сильные разрушения. Они переименовали это место в Тротгард – в знак обещаемого ими исцеления.

Там же был основан лосраат – место изучения, где они надеялись воскресить знания и силу Старых Лордов и практически реализовывать клятву Мира.

Этиаран умолкла, и они с Кавинантом продолжили свой путь по ущелью в молчании, прерываемом лишь шепотом ручья и изредка раздающимися криками птиц. Кавинант обнаружил, что ее повествование и в самом деле помогло ему идти. Оно заставило его на время забыться, не ощущать ноющую боль в плечах и ногах. А ее голос, казалось, придавал ему силу; ее рассказ был как обещание, что любое страдание, принятое во имя служения Стране, не останется невознагражденным.

Через некоторое время Кавинант снова вызвал ее на разговор.

– А не могли бы вы рассказать мне о лосраате? – спросил он.

Горькая страстность ее ответа удивила его.

– Вы что, хотите мне напомнить о том, что из всех людей я наименее достойна говорить на такие темы? Вы, Томас Кавинант Неверящий и Носящий Белое Золото, – вы упрекаете меня?

Он мог только молча посмотреть на нее, не в силах постичь многие годы борьбы с собой, наполнявшие ее большие глаза.

– Я не нуждаюсь в ваших напоминаниях.

Но мгновением позже она снова устремилась вперед, на север.

– Теперь вы и в самом деле упрекаете меня, – сказала она. – Я слишком остро чувствую, что весь мир знает о том, что я сама сейчас ощущаю. Как человек виновный, я не могу поверить в невиновность других. Пожалуйста, простите меня – вы заслуживаете гораздо большего уважения, чем я проявила. Прежде чем он смог ответить, она заговорила вновь.

– Лосраат я описала бы так: он находится в Тротгарде, в долине двух рек, и это – сообщество обучения и изучения. Туда направляются все желающие, и там посвящаются в дружбу с землей и в Учение Старых Лордов. Это Учение – очень глубокая вещь, которой все еще не овладели до конца, несмотря на все потраченные на это годы и усилия. Самая главная проблема – это перевод, поскольку язык Старых Лордов отличается от нашего, и слова, которые без труда понимаются в одном месте, становятся необъяснимыми в другом. А после перевода Учение требует еще истолкования, и только потом следует обучение приемам его использования. Когда я… – Она запнулась. – Когда я была Изучающим, Хранители Учения, обучавшие меня, говорили, что весь лосраат не проник еще дальше поверхностного слоя могущественного Учения Кевина. А ведь этот Завет – всего лишь седьмая часть целого, всего лишь первый Завет из семи.

В ее словах Кавинанту чувствовалось непроизвольное эхо презрения Лорда Фаула, и это заставило его еще внимательнее прислушаться к ее рассказу.

– Легче всего, – продолжала она, – поддалось переводу военное учение, искусство боя и обороны. Но здесь необходимо большое умение. Поэтому одна часть лосраата имеет дело только с теми, кто последует за мечом и присоединится к Боевой Страже Твердыни Лордов. Но в наше время войн не было, и в годы моего обучения в лосраате Боевая Стража насчитывала едва ли более двух тысяч мужчин и женщин.

Таким образом, главная функция лосраата – это обучение и изучение языка и знаний земной силы. Сначала новые ученики изучают историю Страны, молитвы, песни и легенды – на сегодняшний день это все, что известно о Старых Лордах и их борьбе против Серого Убийцы. Овладевшие этим становятся Хранителями Учения. Они обучают других или пытаются извлечь новые знания и силу из первого Завета. Цена такого мастерства высока – подобающая чистота, решимость, внутренняя озаренность и мужество – требования Учения Кевина, и некоторые, – сказала она так, словно решила не щадить своих чувств, – не способны удовлетворять этим требованиям. Я отказалась от продолжения обучения, когда то, что я узнала, заставило мое сердце затрепетать – когда Хранители Учения лишь слегка приоткрыли передо мной завесу зла Серого Убийцы. Этого я выдержать не смогла, и поэтому, нарушив свое посвящение, вернулась в подкаменье Мифиль, чтобы использовать то немногое, что узнала, на пользу своему народу. И теперь, когда я столько уже забыла, меня постигло это испытание. Она глубоко вздохнула, словно смирилась со своей судьбой, хотя ей было очень тяжело.

– Но речь не об этом. Те в лосраате, кто изучает и овладевает как боевым учением, так и разделом Посох, кто занимает место в Боевой Страже и среди Хранителей Учения и кто не сворачивает в сторону, чтобы в одиночестве предаваться личным мечтам, подобно Освободившимся, – все эти люди с мужественным сердцем получают звание Лорда и становятся членами Совета, который руководит возрождением и защитой Страны. Лорды выбирают из своего числа Высокого Лорда, осуществляющего все, что требует Учение:

27
{"b":"7330","o":1}