ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ладно, все это неважно. Я думаю, то распоряжение было глупым. Первое правило хорошего тона – ни в чем не отказывать прекрасной даме. Тем не менее, вам вполне повезло, что остальные Мастера слишком поглощены своими спорами, чтобы проявлять бдительность. Мастер Барсонаж может выгнать вас, если узнает, что вы наделали. Но от меня он ничего не узнает.

– Благодарю, – неловко выдавил Джерадин. Внезапное появление Мастера заставило его ощутить себя напроказившим мальчишкой.

Эремис посмотрел на Джерадина.

– Мое обещание не удовлетворило вас? Я хотел бы убедить вас, что в Гильдии у вас нет большего друга, чем я. Вы знаете, что я выступал против решения позволить вам отправиться за избранным нами Воином. Вы думаете, я дурно отношусь к вам или сомневаюсь в ваших способностях? Вы неправы. Воин представляет опасность. Я просто беспокоился о вашей безопасности, Джерадин.

– Мне легче было бы продемонстрировать, насколько я благодарен вам, если бы я понял это раньше, – процедил Джерадин сквозь зубы, неотрывно глядя в пол. – Какая вам польза от моей безопасности?

– Постыдитесь. – Мастер улыбнулся. – Ехидство вам не к лицу. – Он приблизился и положил руки на плечи Джерадина, словно заботливый отец. И при этом заговорщицки подмигнул Теризе. – Ваша безопасность лично мне не принесет никакой пользы. Но я ценю ваш ум – и ваше упорство. Я был бы огорчен, если бы увидел, что такие данные пропали без всякого прока.

– Кроме того, – сказал он, сжимая плечи Джерадина, – тот факт, что вы в безопасности, означает, что вы можете формально представить меня этой, – взгляд его переместился от лица к вырезу платья, там на мгновение задержался, а потом скользнул к ее глазам, – восхитительной, созданной для услад леди.

Джерадин неуклюже ответил:

– Я уверен, что вам известно ее имя.

– Да, но слышал его я не от вас. Ведь вы – тот, кто ее воплотил. И, как заметил Мастер Барсонаж, несете ответственность за нее. – Эремис поглядел на Теризу столь многозначительно, что слабость, которую она ощущала, стала гораздо более приятной. – Я прошу вас, чтобы вы по всем правилам представили меня ей.

Джерадин искоса посмотрел на Теризу. Гримаса искривила его рот. Тем не менее, он выговорил:

– Миледи, позвольте мне представить вам Мастера Эремиса. Он происходит из Эсмереля, одного из новоотстроенных поселений Тора. – Выглядел он жутко неловким. – Мастер Эремис, это леди Териза де Морган. – Затем, сдерживая ярость, добавил: – Она – гостья короля Джойса и находится под его покровительством. Смотритель Леббик охраняет ее.

Мастер Эремис снова рассмеялся.

– Джерадин, вы как ребенок. – Он снова похлопал пригодника по плечам и отошел от него. – Но я все же докажу вам свое дружеское расположение, и так, что это удивит вас.

– Но сейчас, – сказал он, снова обращая внимание к зеркалам, – вернемся к вопросу, каким образом воплотимое могло измениться. Я сомневаюсь, что была произведена замена. – Он коснулся плоского зеркала кончиками пальцев. – И в то же время несомненно фундаментальное изменение. Это наводит на размышления.

Похоже, этот вопрос в данный момент не слишком интересовал его.

– А пока что, – сказал он неожиданно, снова взглянув на Джерадина, – я хотел бы услышать, что заставило вас привести леди Теризу сюда. Ваше зеркало и зеркало Гилбура открыты. Это вызывает у меня серьезные опасения, что вы пытались помочь ей покинуть наше общество – или убеждали ее, что возвращение невозможно. Первое предположение я отвергаю. Это – абсурд. Даже вы, пригодник, не рисковали бы своей жизнью, своим будущим в Гильдии и будущим Морданта только для того, чтобы на следующий день все испортить.

Таким образом, я делаю вывод, что ее возвращение невозможно, в зеркале произошло некое изменение, закрывшее дверь, которую вы – каким-то образом! – открыли, чтобы привести сюда леди Теризу.

Но и это невозможно. – Он рассмеялся, словно эта мысль ему понравилась. – Значит, у нас полный набор невозможностей. Вот достойное вас поле деятельности, пригодник. Как я, надеюсь, ясно выразился, я уважаю ваш ум. Ваша способность все путать существует скорее для практических действий, а не для теории. Рассмотрите такую возможность: возможно ли теоретически спроектировать или перенести воплотимое с одного зеркала на другое? – Он говорил, словно учитель, задающий вопросы, ответы на которые ему известны. – Объяснит ли это те невозможности, что окружают леди Теризу?

Изучите эту проблему и дайте мне знать, к каким вы пришли выводам. Со своей стороны, я собираюсь поднять этот вопрос на заседании Гильдии. Вы будете вознаграждены, если получите ответ раньше, чем Мастера.

Прежде, чем Джерадин успел ответить, Мастер Эремис переключил все внимание на Теризу.

– А сейчас, миледи, – сказал он, возвращаясь к своей привычной манере вести беседу, – может быть, вы окажете мне честь и проводите меня до моих покоев? Площади, отведенные мне Орисоном, не слишком велики, но я могу обещать вам гостеприимство и комфорт. – Легко и решительно он придвинулся к ней. – Есть множество вопросов, которые нам следовало бы обсудить к обоюдному удовольствию.

Его улыбка и его близость, казалось, имели столько исключительно мужского смысла, что кровь бросилась ей в голову. Она смотрела на выражение его лица, пока дыхание ее не участилось, и она не почувствовала, что не в состоянии отвести взгляд.

– Мы не будем надоедать вам, пригодник, отвлекая ваше драгоценное внимание, – промурлыкал Мастер через плечо. – Вас ждут более важные деяния.

Одной рукой он прикоснулся к Теризе. Его пальцы были длинными и тонкими, прикосновения – нежными, подушечки пальцев, казалось, готовы были ласкать, пробовать, узнавать. Указательный палец мастера коснулся кожи на плече у края платья и медленно проследовал вдоль ткани вниз, к основанию груди.

– Миледи, мы можем идти?

Ее губы невольно раскрылись, словно ждали его. Она чувствовала себя слишком загипнотизированной и податливой, чтобы двигаться, околдованная магнетизмом и светом его глаз. И если бы он обнял ее за талию, она последовала бы за ним куда угодно.

– Мастер Эремис, – голос Джерадина был таким сдавленным, что больше походил на хрип, – что обсуждается в Гильдии? Если Мастера собираются принять решение о леди Теризе, то мы все трое должны быть там. Сегодня я знаю о ней намного больше, чем знал вчера. – Его голос звучал отчаянно и с яростью, но он держал себя в руках. – И она может захотеть сказать что-то в свою защиту.

Мастер поднял бровь; уголок его рта скривился.

– Пригодник Джерадин, – сказал он тихо, не сводя взгляда с Теризы и не убирая пальца из выреза ее платья. – Это уже просто непростительно. Я ведь распрощался с вами. Если вы не можете вести себя как взрослый человек, то должны вернуться в Хауселдон к вашим игрушкам и нянькам. Орисон – не место для детей.

– Мастер Эремис, – тон Джерадина заставил Теризу посмотреть на него. В его лице она увидела неожиданную твердость, силу, которой никак не удавалось сосредоточиться. – Я в отношении многого ошибался. Я совершил огромное количество ошибок. Но я никогда не подводил Гильдию. – Сдерживаемая ярость сквозила в его словах. – В этой комнате произошло нечто невозможное. Мастера должны знать то, что знаю я, – и все, что леди Териза может сообщить им. О чем они спорят?

– Твое дело – красители и серебро, мальчишка! – Эремис резко отвернулся от Теризы. – Ты так же слеп, как и глух? – Но через мгновение он взял себя в руки. – Ну хорошо, – прорычал он. – Возможно, если я отвечу, ты наконец-то оставишь нас в покое.

Они сейчас важно надувают щеки, эти напыщенные воплотители, и занимаются сегодня тем же, чем и всегда, – препирательствами, размышлениями, предположениями и сомнениями – склоняясь к парадоксальному выводу, что невозможно принять решение относительно леди Теризы де Морган. Невозможно объяснить, появилась она здесь случайно или в результате вмешательства посторонних сил. Соответственно, нельзя знать, была ли та сила, которая вмешалась, наша или ее. А все, что сама она говорит о себе, может и не быть правдой. Если она реально существовала в своем мире и не является созданием своего воплотителя, она может иметь собственные причины отвечать так, как она отвечает нам. А если она действительно создана зеркалом – что кажется мне очевидным, – тогда основания всех ее действий и ответы следует искать у того воплотителя, который сделал так, что вы отыскали ее. Но кто за это ответственен – конечно же, тайна, потому что, очевидно, он враг Гильдии и Морданта.

40
{"b":"7335","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Динозавры и другие пресмыкающиеся
Исцели свою жизнь
Иллюзия греха. Разбитые грёзы
Снеговик
Стройка, которая продает. Стандарты оформления строительных площадок
Внутренняя инженерия. Путь к радости. Практическое руководство от йога
Telegram. Как запустить канал, привлечь подписчиков и заработать на контенте
Проверено мной – всё к лучшему
Трэш. #Путь к осознанности