ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но, Сюзанна…

— Помолчи! Есть еще кое-что, чего ты пока не знаешь, и это касается нас с Меган. Когда-то, много лет назад, мы пообещали друг другу, что ни одна из нас не выйдет замуж раньше другой. Нам хотелось и дальше быть вместе, растить наших детей.., только вот теперь получается, что из этого ничего не выйдет. Мег будет жить в Сан-Франциско, но она не хочет расставаться со мной, поэтому… Поэтому мне пришлось пообещать, что я выйду замуж за тебя и останусь здесь, иначе бы она никогда не дала слово Бену. Именно это я и намерена сделать. — Сюзанна вызывающе вскинула голову. — Так будет лучше для всех, я уверена. Не будь эгоистом и не говори сразу нет, хорошо? Бен с Меган обретут счастье, а у твоих сыновей появится любящая мачеха, разве не так? Я знаю, ты считаешь меня ребенком… — Голос Сюзанны предательски дрогнул. — Но, между прочим, мне уже восемнадцать, и вряд ли бы я могла любить твоих сыновей сильнее, даже если бы сама их родила! Неужели тебе этого мало?

Ангус смотрел на нее так, словно увидел в первый раз.

— Жениться на тебе?! Так вот что ты придумала?

— Да. Можешь смеяться, если хочешь, но так оно и есть.

Считай, что я снова делаю тебе предложение, только на этот раз совсем по другой причине. Воля твоя — рассказывай об этом кому хочешь, обращайся со мной как ребенком хоть до конца своих дней, но умоляю — держи рот на замке, по крайней мере до того дня, когда Меган с Беном обвенчаются и уедут в Сан-Франциско.

Заметив, что Ангус собирается что-то возразить, Сюзанна поспешно добавила:

— Поверь, я не стану вмешиваться в твою жизнь, не буду больше воспитывать тебя, не буду придираться, пилить, ворчать из-за пустяков. Если хочешь, можешь вообще не замечать меня и мальчишек — я и слова тебе не скажу, вот увидишь. Просто позволь нам остаться тут, хорошо? Клянусь, никогда ни о чем тебя не попрошу. — В ее голосе появилась нотка Нетерпения. — Ты ведь все равно не собирался жениться снова, верно? Так почему бы тебе не согласиться, хотя бы ради детей?

— Ты предлагаешь это на самом деле?

— Не надо повторять одно и то же! — взмолилась Сюзанна. — Просто скажи: да или нет? Но прежде чем ответить, вспомни о своих сыновьях.., и о Меган. Вспомни, как страшно тебе было при одной только мысли о том, что в твою жизнь войдет незнакомая женщина. К тому же я не ребенок — открой глаза пошире и сам увидишь. Я могу готовить, могу шить, помогу тебе вырастить твоих сыновей. И Меган будет счастлива. Неужели это слишком много?

— Слишком много? — тихо повторил он. — Возможно, наоборот, слишком мало…

— Мало?

Ангус недоуменно пожал плечами:

— Господи, да что ты во мне нашла? Побойся Бога, Сюзанна, ты ведь можешь заполучить любого мужчину, какого захочешь!

— Вот уж спасибо! Достаточно я от них натерпелась.

Сначала умер отец, и мама от горя едва не последовала за ним, а потом ты бросил семью и разбил мое сердце. Можешь считать меня кем угодно, но за тобой должок, Ангус Йейтс!

Если ты откажешься, мне придется искать кого-то другого, и вдруг он окажется негодяем? Тогда мое сердце снова будет разбито. Об этом ты не подумал?

— Но…

— Представить себе не могу, что мне снова придется расстаться с мальчиками! Ни за что! Я никогда не буду счастлива в Сан-Франциско, даже вместе с Беном и Мег, поэтому хотела бы остаться здесь. Ты ведь все равно собирался смириться с тем, что у тебя в доме появится женщина, разве нет? Так почему это не могу быть я?

— Можешь, но.., мне только хотелось, чтобы ты сначала как следует подумала.

— Слава Богу! — Сюзанна едва не заплясала от радости.

У нее словно гора свалилась с плеч. — Самое замечательное, что это сразу решает все проблемы. И потом, мы ведь уже привыкли друг к другу, верно? Учитывая то, что ты не доверяешь женщинам, а я мужчинам, это довольно-таки странно, не правда ли?

Некоторое время Ангус задумчиво вглядывался в ее радостно оживленное лицо, потом его сурово сдвинутые брови разошлись, а в холодных, как льдинки, глазах заплясали веселые чертенята.

— Я не тот человек, мисс Хеннесси, который способен дважды совершить одну и ту же ошибку.

— Это значит.., что ты женишься на мне?

— Я был бы полным идиотом, если бы отказался.

— Ох, Ангус… — Облегчение, которое она испытала, оказалось настолько сильным, что Сюзанна едва не расплакалась. — Мы никогда об этом не пожалеем, обещаю! Да ты и сам согласишься со мной, когда увидишь Меган вместе с Беном на свадьбе.

— Выходит, их свадьба сегодня?

— И наша тоже. — Сюзанна кротко улыбнулась. — Иначе Меган ни за что бы не согласилась, понимаешь? Придется тебе притвориться, что ты влюблен в меня, как, впрочем, и мне. Теперь, когда Мег влюблена самым что ни на есть романтическим образом, ей до смерти хочется, чтобы я тоже нашла свою любовь… Ах да, и еще одна крошечная ложь, — извиняющимся тоном добавила она. — Нужно убедить Мег, что я простила тебя…

— Ты опять за свое? — сердито проворчал Йейтс. — Что-то не помню, чтобы я умолял тебя о прощении.

— Ш-ш, не надо злиться. Ей-богу, я ничего такого ей не говорила; да и вообще, если хочешь знать, я чуть ли не святым тебя представила!

— Неужели? — Ангус саркастически усмехнулся. — Интересно бы послушать.

— Ну.., видишь ли, я сказала, что Кэтрин отказалась делить с тобой супружеское ложе, всячески отталкивала тебя; а поскольку мальчики были еще слишком малы, ты и решил, что они гораздо больше нуждаются в матери, чем в отце. И… послушай, перестань на меня так смотреть!

— Ты не имела никакого права выдумывать весь этот вздор! — Ангус осуждающе покачал головой. — Представляю себе, что почувствует Люк, услышав такое о своей матери.

Неужели ты хочешь омрачить единственные светлые воспоминания, еще сохранившиеся в его душе?

— Господи, конечно, нет, мне бы и в голову никогда не пришло такое, — с несчастным видом стала оправдываться Сюзанна. — Послушай, Меган никому и словечка не скажет, ну разве что Бену. К тому же вряд ли стоит убеждать тебя, что сам ты во всей этой истории выглядел безупречно и никогда не бросил бы семью, не будь у тебя чертовски сильного повода это сделать. — Сюзанна немного помолчала, словно ожидала наконец услышать от него, что же случилось на самом деле, но Ангус не произнес ни слова. Тогда она нетерпеливо передернула плечами и продолжила:

— Ладно, Ангус Йейтс, если тебе так хочется, можешь унести свою тайну с собой в могилу — мне надоело умолять тебя один-единственный раз сыграть благородного человека. Я просто скажу Меган, что никакой ты не святой, а значит, свадьбе не бывать.

И ее свадьбе тоже, — устало закончила девушка.

Весь гнев Ангуса вмиг испарился.

— Кажется, я понимаю, почему ты это сделала. Ладно уж, пусть все остается как есть, только постарайся убедить Меган, чтобы она не болтала об этом, хорошо?

— Я по-прежнему уверена, что это наилучший выход для всех нас, — примирительно сказала Сюзанна.

— Ладно, ладно. Только нужно предупредить Люка и Джонни.

Кивнув, Сюзанна немного помолчала, потом с извиняющимся видом тронула Йейтса за руку.

— При них я ни слова не сказала против Кэтрин, клянусь! Ты ведь мне веришь?

Ангус угрюмо кивнул.

— В их памяти мать осталась святой, и слава Богу — пусть подольше верят в это.

У Сюзанны едва не сорвалось с языка, что это вовсе не единственное воспоминание, которое мальчики свято хранят в своей душе. Разве они забыли, как любил их отец, как он гордился ими? Разве это менее важно? Какое право он имеет жертвовать этим ради памяти Кэтрин?

«А может, ты просто боишься, что развеются последние милые твоему сердцу детские иллюзии? Скорее всего ты упрямо хочешь видеть в нем прежнего Ангуса — совершенство, мужчину, который никогда не существовал. Брось, Сюзанна, выкинь это из головы, радуйся тому, что добилась своего, и очень скоро идиллические детские воспоминания исчезнут без следа».

— Хорошо, — тихо прошептала она и, приподняв тяжелую руку Ангуса своей маленькой ладонью, предложила:

24
{"b":"7344","o":1}