ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Пойдем порадуем мальчиков новостями.

К тому времени как им удалось разыскать Люка и Джонни, стрелки часов уже показывали полдень, и Сюзанна вдруг почувствовала, что голова у нее идет кругом В конце концов, замуж она выходит раз в жизни и, значит, в этот день просто обязана выглядеть красивой. К тому же ей следует держаться как можно дальше от Меган, по крайней мере пока со всем этим не будет покончено; а заодно и от Ангуса Йейтса тоже, не то она ляпнет что-то ужасное или он сделает что-то совсем уж непростительное. Тогда весь ее замечательный замысел рассыплется, словно карточный домик.

— Мы что-то сделали не так, пап? — спросил Люк, едва дождавшись момента, когда они остались одни, — Нет. Сядь на диван рядом с братом и слушай. Нам с Сюзанной надо кое-что вам сказать.

— Кто-то еще умер? — испуганно пробормотал Джонни.

— О Боже… — Упав перед ним на колени, Сюзанна порывисто обняла малыша. — Нет-нет, не бойся, это хорошие новости! Надеюсь, что они вас порадуют. — Улыбнувшись Люку, Сюзанна усадила Джонни, а сама направилась к глубокому креслу, обитому синим бархатом. Она приглядела его заранее — оно как нельзя лучше подходило для нее в роли новоиспеченной мачехи.

Стоило ей опуститься в кресло, как Ангус молча встал у нее за спиной, словно еще раз хотел подчеркнуть — она здесь только для того, чтобы стать преградой между вечно недовольным, суровым отцом и истосковавшимися по ласке сыновьями.

— Ты решил подарить нам щенка? — с надеждой спросил маленький Джонни.

— Щенка? — удивился Ангус. — Ну нет, кое-что получше. Во всяком случае, симпатичнее, это точно; а там уж решайте сами…

— Ангус! — с упреком в голосе бросила Сюзанна и тут же улыбнулась обоим мальчикам. — Помните, как ваш отец пообещал найти женщину, которая бы поселилась на ранчо и заботилась обо всех вас?

Оба с серьезным видом кивнули.

— Он надеялся, что вы сможете полюбить его новую жену и будете ей доверять.

— Достаточно, — нетерпеливо оборвал ее Ангус. — Мы с Сюзанной решили пожениться. Как вам такая идея?

— Это значит, что она никуда не уедет? — осторожно осведомился Джонни.

Ангус пожал плечами:

— Похоже, это вас устраивает?

— Ур-ра, она остается! — Младший из братьев с восторженным воплем кинулся на шею улыбающейся Сюзанне и принялся ее обнимать. — Я знал, что она нас не бросит! Я знал, знал!

— Никогда! — торжественно пообещала Сюзанна. — Я так рада, что вы довольны, дорогие мои!

— Обещаешь каждый вечер печь нам бисквиты и рассказывать на ночь сказки?

— Конечно. А еще буду помогать вам готовить уроки, учить вас танцевать и…

— Танцевать? Но мы же не девчонки!

— Зато не исключено, что в один прекрасный день тебе самому захочется потанцевать с какой-нибудь девочкой, — усмехнулся Ангус. — Тебе повезло, что у тебя такая хорошенькая учительница.

— А ты сам умеешь танцевать? — осмелел Джонни.

— Ну.., прошло уже немало времени с тех пор, как я это делал в последний раз, и все-таки, если постараюсь, пожалуй, смогу припомнить несколько па…

— С мамой ты тоже танцевал?

Сюзанна крепко обняла мальчика.

— Конечно, милый. И знаете, кто у нас в Адамсвилле танцевал лучше всех? Меган Брэддок! Она тоже выходит замуж, ее мужа зовут Бен Стил.

— Это он дал нам денег? — изумился Джонни. — Ух ты, здорово! Он мне нравится.

— Он дал вам деньги? — нахмурилась Сюзанна. — Почему?

— Чтобы мы исчезли с горизонта, а он мог поговорить с Меган Брэддок.

Обменявшись понимающими взглядами с Ангусом, Сюзанна внимательно вгляделась в лицо Люка, нисколько не сомневаясь, что старший из мальчиков отлично понял причину щедрости Бена. К ее величайшему изумлению, Люк застыл на диване; на лице его, превратившемся в маску, не было и намека на радость.

— Эй! — окликнула его Сюзанна. — Что-то не так?

Мальчик поднял глаза на отца.

— Может, я пока буду грузить вещи?

Ангус кивнул.

— Только как закончишь, бегом назад: вам с Джонни еще нужно привести себя в порядок, ведь вечером свадьба, Будь у нас больше времени, я бы отправил вас домой — переодеться в те костюмы, что вы по воскресеньям надеваете в церковь, но…

— Мы давным-давно из них выросли, — холодно перебил его Люк. — Пошли, Джонни, пора заняться повозкой.

Малыш, выскользнув из объятий Сюзанны, вприпрыжку бросился за старшим братом, но в дверях он обернулся:

— Мы мигом! Только не передумайте, пока нас нет, ладно?

Убедившись, что мальчики ушли, Ангус ободряюще похлопал Сюзанну по плечу.

— По-моему, все прошло неплохо.

— Не жди от меня благодарности. — Она нахмурилась. — Люк отреагировал как-то странно, тебе не кажется? Надеюсь, он не станет злиться на то, что я заняла место Кэтрин.

— У этого парня характер вообще не сахар. — Ангус пожал плечами. — Не принимай близко к сердцу.

— В точности как у его отца, — насмешливо хмыкнула Сюзанна. — Ладно, как бы там ни было, думаю, мне стоит с ним поговорить. Или лучше тебе?

— Мне? Вот еще! — Ангус пожал плечами. — Нет уж, теперь это твоя обязанность. Разве ты выходишь замуж не для того, чтобы разговаривать с ними?

— Возможно, но.., смотри не пожалей. — Потрепав его по щеке, Сюзанна направилась к двери.

Нагруженная доверху повозка тронулась, однако стоило только Люку краем глаза заметить Сюзанну, как он натянул поводья и, кубарем скатившись на землю, кинулся к ней.

— Не вздумай становиться его женой! — с недетской прямотой бросил он.

— Ради всего святого, Люк! Я-то думала, ты обрадуешься!

— Обрадуюсь? Увидев тебя рядом с ним?!

— О Господи, какая муха тебя укусила? — Спохватившись, Сюзанна понизила голос и, схватив мальчика за руку, оттащила его в сторону, чтобы Джонни не мог ничего услышать. — Конечно, нам с твоим отцом не всегда удавалось ладить, но…

— Не делай этого, Сюзанна, слышишь? И.., другой твой план мне нравится гораздо больше, чем этот.

— Другой? То есть ты был бы рад, если бы твой отец женился на незнакомой…

— Послушай, Сюзанна, год — это ведь не так уж долго, верно? — упрямо повторил Люк. — Конечно, нам тебя будет очень не хватать, но потом ты приедешь и заберешь нас к себе, как обещала, а после мы уже никогда не расстанемся.

Сюзанна ласково погладила его по щеке.

— А ты не забыл наш уговор?

— Ты хочешь сказать.., вдруг папа станет таким же, как раньше? — Суровая резкость, проскользнувшая в голосе мальчика, так напомнила ей Ангуса, что Сюзанна опешила. — Вчера я и сам в это верил, даже еще нынче утром, но… — Неожиданно его глаза затуманились. — Сюзанна, а если он сделает тебе больно?

— Больно? — Сначала она даже не поняла, откуда взялся такой вопрос. На сердце у нее стало тревожно. — Неужели он когда-нибудь поднимал руку на тебя или на Джонни?

— Нет!

— Уж не хочешь ли ты сказать, что он бил твою мать?

Мальчик затряс головой.

— Тогда, будь любезен, не повторяй больше эти глупости.

Опустив глаза в землю, Люк упрямо набычился.

— Он жестокий человек.

— Я видела Ангуса всяким, — мягко сказала Сюзанна, — и верю, что наш брак пробудит в душе твоего отца лучшее, что в ней есть. Давай дадим ему шанс, хорошо?

— А если через год он так и не изменится, что тогда? Ты сдержишь свое слово, Сюзанна?

Невольно покраснев, девушка кивнула:

— Да, милый. Если через год тебе по-прежнему будет тут плохо, я сделаю, как обещала, — И еще…

— Да?

Люк неожиданно побагровел.

— Послушай, мне известно, что мужчины делают с женщинами в постели. Неужели ты позволишь ему сделать это с тобой?

Такого вопроса Сюзанна никак не ожидала; растерявшись, она молча смотрела на мальчика, гадая, стоит ли говорить ему правду. И тут в ее памяти всплыли слова Ангуса:

«Детские иллюзии — это святое». Не лучше ли будет для Люка верить, что брак — это нечто незыблемое, священный союз двух сердец, который связывает мужчину и женщину узами не только духовными, но и физическими, и что: любовь в конце концов всегда торжествует?

25
{"b":"7344","o":1}