ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А с этого чудовища, — Сюзанна шутливо ткнула Ангуса локтем в бок, — я возьму слово, что мы приедем с мальчиками в Сан-Франциско. Вот видишь, как чудесно все уладилось.

Бен благодарно улыбнулся:

— Без вас, миссис Йейтс, мы бы просто погибли.

— Вот и не пробуйте обойтись без меня, иначе вы сильно об этом пожалеете!

Бывший игрок с усмешкой подмигнул Ангусу.

— Кошечка снова выпустила коготки? Готов голову дать на отсечение, что тебе пришлось немало потрудиться, чтобы опрокинуть ее на спину.

— Как ты сказал? Мне показалось, я ослышался… Ах вот ты о чем! — Захохотав, Ангус повернулся к жене и игриво потрепал ее по щеке. — Открою тебе маленький секрет — она была чертовски хороша, и мне не пришлось жалеть о том, что я заварил эту кашу.

— А вот с этого места, пожалуйста, поподробнее. Или нет, расскажи сначала, как она сделала тебе предложение, — попросил Бен, — мне страшно хочется узнать, как все было на самом деле.

Обернувшись к мужу, Сюзанна посмотрела на него взглядом, полным мольбы и угрозы одновременно; но это не возымело никакого действия.

— Что ж, раз ты настаиваешь… Вообрази крошечную девчушку ростом не выше стола. Клянусь, она мне и до пояса тогда еще не доставала.

— Ангус!

— Кстати, вряд ли ты испытал на себе, как моя жена, подбоченившись, с разъяренным видом тычет тебе пальцем в нос, словно ты самый что ни на есть обычный преступник.

Бен со скорбным видом закивал головой:

— А то как же! Сколько раз! Только ты забыл упомянуть о том, что обычно она еще при этом топает ногами.

— Не слушай их, Сюзанна, они просто валяют дурака! — проговорила Меган, с трудом удерживая смех.

— Я до сих пор помню все, что она тогда сказала, — как ни в чем не бывало продолжал Ангус. — Представляете, подходит ко мне эта кроха и решительным тоном заявляет: «Вижу, о чем ты думаешь, Ангус Йейтс, но лучше бы тебе подождать, пока я вырасту. Конечно, сейчас в это трудно поверить, но в моей семье все женщины очень красивые. Вот увидишь, через пару лет ты меня не узнаешь!»

— Ну надо же, он помнит каждое слово! — поразилась Меган. — Как это мило с его стороны, верно, Сьюзи?

Сюзанна молча кивнула, от души надеясь, что муж не заметит ее смущения. , — И между прочим, она тебя не обманула, дружище! — Бен добродушно хмыкнул. — Такой красавицы, как твоя жена, я не видел, хотя знал немало хорошеньких женщин, можешь мне поверить!

— Держу пари, этот факт твоей биографии приводит Меган в восторг, — ехидно бросила в ответ Сюзанна. — Честно говоря, Бен Стил, я уж понемногу начинаю жалеть о том, что сыграла роль свахи.

— Так это вы нас сосватали? — рассмеялся Бен. — Нет уж, если я кого и должен благодарить, так это одного джентльмена из Чикаго.

— Вот как?

— Да, несомненно, правда, Сюзанна? — Меган улыбнулась. — Деньги на билет из Нью-Йорка до Сан-Франциско Бен выиграл в карты; а тот, кого он обыграл, еще сказал тогда очень интересную вещь… Напомни, пожалуйста, Бен.

— Он сказал: «Пусть этот билет разом перевернет всю вашу жизнь». Так оно и вышло.

— Вот видишь, Сьюзи, у каждой из нас есть теперь своя и очень романтическая история знакомства с будущим мужем. Только подумай — ты влюбилась в Ангуса, еще когда была совсем крошкой, а меня Бен, можно сказать, выиграл в карты!

Сюзанна лукаво улыбнулась:

— Ага.., а ты вспомни, как твой дядюшка едва не выдал тебя замуж за какого-то незнакомца!

— Между прочим, и тебя тоже. Господи, и о чем только мы тогда думали!

— Эй, дамы, — возмутился Ангус, — ну-ка прекратите! Я не позволю, чтобы в моем присутствии говорили дурно об этом славном парне — Деннисе Райордане!

— Согласен, — Бен высоко поднял бокал с вином, — и предлагаю тост за Денниса Райордана!

— За Денниса Райордана! — хором повторили все, после чего Сюзанна с Меган, обменявшись заговорщическими взглядами, поднесли к губам свои бокалы и осторожно осушили их — впервые в жизни.

Праздничный обед пролетел как сон. Ангус прижал к себе уютно свернувшуюся клубочком Сюзанну, словно для него не было ничего драгоценнее этой ноши, а Меган просто светилась от счастья, как любая девушка, чьи мечты стали явью. Сюзанна же старательно избегала встречаться взглядом с Беном, хорошо запомнив слова Меган о том, что он станет ей братом, которого у нее никогда не было. К тому же она уже успела убедиться в том, что Бен чертовски проницателен, и теперь до смерти боялась, как бы он не догадался, что скрывается за дымовой завесой ее напускной веселости.

Как бы там ни было, их с Ангусом небольшой спектакль прошел как по маслу — Бен с Меган явно ни о чем не догадались и, уезжая из Бент-Крик, свято верили в то, что с этой минуты Сюзанна и Ангус будут жить долго и счастливо. Что ж, хорошо хоть так, безрадостно думала Сюзанна. Сама она, особенно после вчерашней стычки между Ангусом и его старшим сыном, уже не сомневалась, что ситуация, сложившаяся на ранчо Йейтсов, почти безнадежна. Как убедить Ангуса, что только он может изменить все к лучшему? Ради этого, решила Сюзанна, она согласна на все, даже на то, чтобы заниматься с ним любовью, и именно это предложит Ангусу, как только наступит вечер. Разумеется, она догадывалась, что тогда ей понадобится немалое мужество.

Глава 8

Пока Ангус, как обычно, перед сном отправился осмотреть лошадей, Сюзанна уложила в постель Люка и Джонни, переоделась в почти невесомую ночную сорочку и нервным движением принялась вытаскивать шпильки, пока распустившиеся волосы золотистым дождем не упали ей на плечи.

Немного поколебавшись, она слегка привернула лампу, однако не настолько, чтобы в комнате стало совсем темно, и стала ждать, слушая, как гулко стучит в тишине ее сердце.

— Сюзанна?

Быстро вскочив на ноги, она бросилась на голос.

— Тише, говори шепотом, не то разбудишь мальчиков!

Когда знакомая улыбка осветила его лицо, Сюзанна невольно улыбнулась в ответ и тут же подумала, что все это очень глупо. Подумаешь, муж улыбается жене. Обычное дело!

И как это Ангусу всякий раз удается вгонять ее в краску? А может, она сама виновата?

— Надо же, от тебя просто глаз оторвать невозможно! — Ангус восхищенно присвистнул. — А почему ты сегодня не кутаешься в одеяло?

— Мы ведь муж и жена.., и потом.., я без ума от тебя. Так для чего мне тогда одеяло?

— И как это я не догадался? Знал бы, каждый день приглашал бы Мегги с Беном к ужину! — Весело хмыкнув, Ангус принялся стягивать с себя одежду.

Как Сюзанна ни старалась казаться непринужденной, взгляд ее словно приклеился к груди мужа. Она даже решилась пойти дальше и, последовав примеру Ангуса, раздеться у него на глазах. В конце концов он ведь еще ни разу не видел ее обнаженной — кроме как в постели, конечно, уговаривала она себя.

Судя по изумленному выражению лица Ангуса, ничего подобного он от нее явно не ожидал. Он привлек ее к себе, прижался губами к нежной ложбинке на шее и чуть слышно прошептал:

— Мы муж и жена, милая, разве ты забыла об этом?

Так почему мы не можем доставлять друг другу наслаждение каждую ночь, коль скоро имеем на это полное право?

Если ты мечтаешь о нежности, клянусь, я сделаю все от меня зависящее…

— Нет! — Отпрянув в сторону, Сюзанна извиняющимся жестом постаралась сгладить неловкость. — Ангус, я думаю вовсе не о нежности, во всяком случае, не нынешней ночью.

— Держу пари, я знаю, чем тебе сегодня угодить. — Он усмехнулся и, подняв жену на руки, осторожно опустил ее на постель, а затем, вытянувшись рядом, просунул руку между бедер Сюзанны. — Знаешь, я боялся, что ты снова станешь пугаться, как в первый раз… Кто бы мог подумать! Ты готова принять меня…

Приложив пальчики к его губам, Сюзанна нагнулась к уху мужа.

— Это замечательно, и я тебе страшно благодарна, но… словом, есть кое-что, о чем я мечтаю, и мне это нужно гораздо больше, чем твоя нежность. Если ты пообещаешь мне, клянусь, я дам тебе все, что ты захочешь, и стану выполнять все твои желания до конца дней!

38
{"b":"7344","o":1}