ЛитМир - Электронная Библиотека

Зак ощутил знакомое радостное волнение при мысли о том, что сейчас увидит ее, и даже слегка порозовел. Конечно, это мог заметить отец Ноэль, однако его внимание отвлек звук открывающейся двери. К радости лейтенанта, появилась Ноэль. Подойдя к мраморной скамейке, она грациозно опустилась на нее.

Лейтенант молчал, завороженный ее красотой и грацией. Затем, встрепенувшись, он улыбнулся Брэддоку уверенной улыбкой и направился на свой первый урок, где ему предстояло услышать, как должен выглядеть возлюбленный Ноэль Брэддок.

Глава 4

– Ангел, вы надели это для меня? Отлично смотритесь.

Поначалу Ноэль хотела бросить на лейтенанта надменный взгляд и закончить на этом урок, но вынуждена была признать, что выбор столь будничного платья был, по всей вероятности, не слишком мудрым. Розовая в клеточку ткань и скромное полукруглое ожерелье выглядели симпатично, но не сногсшибательно, женственно, но не кокетливо. Лучше бы она надела блузку с декольте и простую серую юбку – один из вариантов, которые она рассматривала, но затем отвергла, собираясь на первый урок. Ей следовало знать, что для Зака даже костюм из брони может стать поводом для шутки.

– Вероятно, мой отец не объяснил вам цель нашей встречи.

– Уроки, – бодро перебил ее ученик. – Вы сообщите мне, каких действий девушка, подобная вам, ожидает от мужчины.

Действий от мужчины? Ноэль захотелось вскочить и убежать прочь, но вместо этого она лишь вздохнула:

– Вы уже сделали столько, что мне этого вполне достаточно, лейтенант. Вы вызвали во мне отвращение. Надеюсь, вам не хочется, чтобы то же самое почувствовала ваша невеста?

Несколько секунд Зак изучающе смотрел на Ноэль, затем взял ее руку и легонько поцеловал.

– Это такая радость для меня снова вас видеть, мисс. Прекрасная погода, не правда ли?

– Не могу припомнить другого такого теплого дня в апреле, лейтенант. Пожалуйста, посидите немного со мной. – Выгнув бровь, она быстро проговорила: – Надеюсь, на сей раз вы будете вести себя должным образом. – Ноэль подобрала юбки, чтобы освободить для него место на скамейке, и Зак, сев рядом с ней, с улыбкой произнес:

– Этот сад почти такой же симпатичный, как вы, и почти так же благоухает.

– Лейтенант! – Ноэль сердито топнула ногой. – Вот вам урок номер один: никогда не обсуждайте запах, исходящий от девушки. Вы не должны обсуждать ее ноги или касаться вопроса о том, чего она может хотеть от вас. Если она леди, такие разговоры заставят ее положить конец ухаживаниям.

– Но почему?

Ноэль сделала глубокий вдох.

– У вас много положительных качеств, и я уверена, что невеста, которую отец вам найдет, оценит не только ваш героизм и благородство стремлений, но и вашу внешность. Но все изменится, едва вы начнете с ней разговаривать в таком тоне.

– Вам не нравится мой голос?

– Нет, но вы пользуетесь им для того, чтобы говорить неподобающие вещи. Некоторые из них можно рассматривать как настоящее оскорбление, хотя я знаю, что вы вовсе не собирались оскорблять меня. В разговоре вы все время как бы подразумеваете, что я отношусь к разряду девушек, которые без стеснения входят в спальни к мужчинам…

– Но вы и в самом деле зашли в мою спальню…

– Вовсе нет! – С трудом овладев с собой, Ноэль пояснила: – Я не собиралась входить в вашу спальню, а просто подошла к двери, чтобы пожелать вам доброй ночи и удостовериться, что я не расстроила вас за обедом. И потом, когда вы разговаривали с Адамом таким тоном…

– Давайте не будем об этом, – попросил лейтенант. Ноэль почувствовала, как заполыхали ее щеки.

– Вы абсолютно правы, и я приношу вам свои извинения. Если для вас это имеет значение, я не одобряю также и то, как вел себя Адам.

– Да, как настоящий осел, – согласился Зак. – Но даже после того как он оскорбил меня, я пытался оставаться вежливым, учитывая его возраст и…

– Перестаньте немедленно! – приказала Ноэль, слишком поздно заметив в его глазах изумрудные искорки. – Кстати, отсюда вытекает урок номер два. Если вы хотите понравиться девушке, не оскорбляйте человека, которого она любит.

Блеск в глазах лейтенанта мгновенно погас, и Ноэль поняла, что смутила его. Был ли он настолько уверен, что она не любит Адама? Ей хотелось спросить его об этом, но вопрос мог отвлечь их от темы, и поэтому она, улыбнувшись, сказала:

– Мы больше не будем вспоминать об Адаме. В конце концов, он не имеет отношения к нашим урокам, не правда ли?

– Верно, этот парень не имеет к нам никакого отношения.

– Не забывайте, вы учитесь тому, как вести себя с невестой.

– Как скажете, моя сладость.

Ноэль сурово посмотрела на своего ученика:

– Вы не должны так называть невесту, ясно? Обращение «ангел», если оно ее устраивает, можно употреблять только после женитьбы, не ранее того. Что касается слов «моя сладость», они неприемлемы ни при каких обстоятельствах.

– Но почему? Вы такая сладкая, что мне хочется откусить…

– Ради Бога! – Ноэль вскочила. – Называйте ее «ангелом», или «любимой», или «дорогой», или как-нибудь еще, но только не «моя сладость», ясно?

– Да, дорогая. – Он задорно улыбнулся. – А как насчет поцелуя? Я могу ее поцеловать?

– Да, но только позже. – Ноэль сделала глубокий вдох. – Вы пытаетесь дразнить меня, в то время как вам следует научиться разговаривать с девушкой, не оскорбляя ее. Разве это так трудно понять?

Зак поднялся.

– Давайте представим, что вы моя невеста, и я хочу поцеловать вас. Что я должен делать?

– Ну, вначале… – Ноэль сделала паузу, – вы должны спросить у нее позволения, чтобы не ошибиться, как это уже было в отношении меня.

– Прекрасно. – Он шагнул ближе. – Предположим, я получил разрешение. Потом?

Ноэль почувствовала, что у нее подгибаются колени.

– Вы не нуждаетесь в таких уроках, поскольку сами делаете это отлично. – Она отступила в сторону, уклоняясь от поцелуя.

– Подойдите сюда, Ноэль. – Он положил руки ей на талию и мягко притянул к себе. – Скажите, при условии, что разрешение получено, поцелуй должен быть быстрым или же мне не следует торопиться? Должен ли я лишь скользнуть по губам, – Зак коснулся ртом ее рта, – или же задержаться, чтобы она немного привыкла ко мне?

Ноэль понимала, что ее молчание будет воспринято им как разрешение. Ей хотелось ощутить второй вид поцелуя, – поцелуй с задержкой, несмотря на все возможные последствия. В конце концов, это всего лишь уроки. И вообще, как она могла что-то советовать, не имея понятия, что такое «поцелуй с задержкой»?

Ноэль почувствовала, что ее губы слегка приоткрылись, и его язык получил возможность коснуться их изнутри. Застонав, она позволила ему продолжать. Каждое его движение было медленным, деликатным и одновременно настойчивым, иллюстрируя действия мужчины, который знал, как применять это грозное оружие против неопытной женщины.

Адам никогда не целовал ее таким образом, он не затягивал поцелуй, и либо быстро касался ее рта своими губами, либо крепко к ним прижимался. А она никогда не знала, как на это отвечать. Однажды его язык проник в ее рот во время поцелуя, но вторжение быстро прекратилось, и она не успела возбудиться. Поцелуи Адама совершались для его удовольствия, и она никогда не осуждала жениха за это.

Позволив себе в последний раз ощутить вкус Зака, Ноэль отстранилась от него и слегка улыбнулась:

– Целуетесь вы отлично, но впредь мы не должны тратить время попусту.

– Так вам понравилось?

– Это было прекрасно, но все равно не дает эффекта, если вы не овладеете искусством беседы, умением говорить лестные слова девушке, не оскорбляя ее.

– Я готов стараться изо всех сил. А как насчет третьего вида поцелуя?

Ноэль посмотрела лейтенанту в глаза, ожидая снова увидеть в них озорные искорки, но на этот раз он, похоже, говорил вполне искренне. Она вздохнула, изображая неудовольствие:

– Что вы подразумеваете под «третьим видом»?

– Подойдите сюда.

13
{"b":"7345","o":1}