ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет. Вы ведете себя некорректно, и на сей раз отец обещал прислушиваться к моему зову. Возможно, он даже наблюдает за нами, – добавила Ноэль, демонстрируя свое самообладание; и тут ей пришло в голову, что отец в самом деле мог видеть их поцелуй. В смятении она бросилась к двери, надеясь убедиться, что поблизости никого нет. Зак негромко хмыкнул:

– Мистер Брэддок не может видеть нас, моя сладость… простите, я хотел сказать, Ноэль. Но если вы желаете проявить осторожность… – Он обвил рукой ее талию и втянул за увитую виноградной лозой решетку.

– Ради Бога! – Ноэль устремила на него гневный взгляд, пытаясь высвободиться. – Неужели вы в самом деле думаете, что я стану заниматься такими шалостями среди ясного дня?

– А причем здесь ясный день?

Ноэль недовольно покачала головой:

– Да вы не знаете самого элементарного! Некоторые вещи удобнее делать в темноте по вполне понятным причинам.

– Если вы имеете в виду избавление от лишней одежды, то я не собираюсь раздевать вас здесь, в саду, а лишь еще раз собираюсь поцеловать.

– Урок окончен!

– Нет, погодите! – Зак вздохнул и тут же улыбнулся. – Вы дали мне еще один ценный урок. Ночное время лучше для подобных вещей, верно?

Поколебавшись, Ноэль кивнула:

– Да, так более романтично. И есть еще причина, почему влюбленные занимаются любовью по ночам в спальне, а не днем где-либо в парке. Интимная обстановка.

– Спасибо, я постараюсь это запомнить.

– В самом деле? – Зная, что перемена в его поведении едва ли продлится долго, Ноэль быстро добавила: – На сегодня достаточно.

– Могу я задать еще один вопрос?

– Ладно, но только один. – Она неуверенно вздохнула. – И что же это за вопрос?

– Престли знает все эти правила?

– Конечно. – Улыбаясь, Ноэль пояснила: – Адам путешествовал по всему миру и встречался с самыми утонченными леди. Он не выжил бы в этом мире, если бы не умел вести себя должным образом.

– Возможно, когда я доживу до его возраста, у меня тоже исчезнет задор. Мне не хотелось бы так думать, но если вам это нравится…

– Довольно об этом.

– Мне придется спросить у вашего отца. Он такого же возраста…

Лейтенант Зак улыбнулся и схватил Ноэль за локоть, не давая уйти:

– Я пошутил, ангел.

– Ваши шутки не слишком-то приятны.

– Как вы думаете, что делал все эти годы Престли, если у него не было жены? Некоторые из светских парней в Вашингтоне содержат любовниц для чувственных утех. Они говорят, что жены у них для других целей: для воспитания детей, для приема гостей на балах и прочее. Как, по-вашему, смотрит на это Престли?

– Престли? – Ноэль в смятении уставилась на собеседника. – Вы предполагаете, что у Адама есть любовница и он будет содержать ее после того, как женится на мне?

– Не знаю, моя сладость. Там, откуда я приехал, считают, что жены достаточно, но в высшем обществе смотрят на дело иначе, разве не так?

Ноэль закусила губу. Зак явно пытается посеять в ее душе сомнения, и в то же время его слова не лишены смысла. За много лет у Адама наверняка было немало красивых, изощренных любовниц. Не зря же он говорил о том, что она сдастся ему и потеряет невинность.

– Я не хотел вас чересчур обеспокоить, – покаялся Зак. – Это просто шутка.

– Неужели?

– Он был бы глупцом, если бы стал смотреть на другую девушку, имея такую жену, как вы. Адам, может, и осел, но не дурак.

– Я не желаю это обсуждать. – Ноэль попыталась улыбнуться, но улыбка получилась не слишком искренней. – На сегодня достаточно.

– Я хотел бы задать свой последний вопрос, дорогуша. – Зак приблизился и снова положил ей руки на бедра. – Это плохо, если парень говорит девушке о чувствах, которые испытывает к ней?

Голос его звучал так проникновенно, что у Ноэль не хватило мужества ответить кратко, и она принялась объяснять:

– Тут не все так просто. Иногда…

Ей пришлось оборвать фразу, так как поблизости прозвучат голос ее отца, находившегося, очевидно, по другую сторону решетки. Извинившись, Ноэль быстро вернулась в центральную часть сада.

– Я тебе нужна, папа?

Рассел вскинул бровь, словно удивляясь тому, что дочь и Зак находятся в столь укромном месте, а затем чопорно произнес:

– В доме тебя ожидает Адам.

– Адам?

– Ваш жених, – услужливо подсказал лейтенант.

– Господи, я без вас знаю, кто он! – Ноэль посмотрела в сторону гостиной и увидела Адама, который наблюдал за ней с нескрываемым интересом. Извинившись перед Заком и изобразив на лице улыбку, она поспешила ему навстречу.

Когда она подошла, Адам насмешливо поцокал языком:

– Это была впечатляющая сцена.

– В самом деле? – Ноэль клюнула его в щеку. – Я не ожидала тебя.

– Вполне верю.

Несмотря на легкое чувство вины, Ноэль не сдавалась:

– В чем ты меня обвиняешь?

– Ни в чем, разумеется. Я полностью тебе доверяю.

– Потому что я наивная и невинная?

– Прошу прощения?

– Я не настолько наивна, чтобы не знать главного: у таких мужчин, как ты, всегда бывают любовницы. – Она вскинула голову, довольная тем, что разговор так быстро переключился на другую тему.

– Прошу прощения?

– Ты хочешь сказать, что у тебя никогда никого не было?

Адам поджал губы, как бы обдумывая ответ, затем, пожав плечами, сказал:

– Мне тридцать восемь лет, и я никогда не был женат. И разумеется, я не был монахом. Почему ты спрашиваешь об этом?

– Сейчас у тебя есть любовница?

– Нет.

– А что будет, когда мы поженимся?

Адам с облегчением вздохнул.

– Так вот что тебя беспокоит! Видишь ли, одна из причин, по которой я женюсь на тебе, заключается в том, чтобы никогда не иметь любовниц впредь. – Он взял ее руку и улыбнулся. – Содержать любовницу гораздо более накладно, чем жену, поверь мне.

– Ты… любил кого-нибудь из них?

– Послушай, Ноэль… – Адам подвел ее к плюшевому зеленому дивану и заставил сесть, затем встал на колени и протянул ей элегантный бархатный футляр, который достал из внутреннего кармана сюртука. – Я никогда не любил ни одну женщину так, как люблю тебя. Ты могла бы надеть это на вечер у Клары Моэр в среду? Это как извинение за всех женщин, с которыми я провел время, пока ожидал встречи с тобой.

Девушка вспыхнула, открыла футляр и ахнула, увидев бриллиантовое ожерелье и такие же серьги.

– Ах, Адам! Какая роскошь!

Ее жених встал с колен, сел рядом и, взяв ожерелье, застегнул на шее Ноэль.

– Великолепно! Надеюсь, я прощен?

– Ты не сделал ничего предосудительного, к тому же я в восторге от подарка. Но отец никогда…

– Он сделает исключение, если ты настоишь, – перебил ее Адам. – Мы поженимся через неделю. Тебе уже пора почувствовать мою роль в своей жизни, – роль, которую я намерен играть всегда, одаривать тебя драгоценностями и всем, чего твоя душа пожелает.

– Я не могу принять столь дорогой подарок до свадьбы – это правило моего отца, и я его не нарушу, хотя мне и хотелось бы надеть эти украшения на вечер у Клары. – С извиняющейся улыбкой Ноэль предложила: – Ты поднесешь мне его снова в нашу свадебную ночь. Уверяю тебя, что я тогда найду способ отблагодарить тебя. – Она подставила ему лицо для поцелуя и ощутила такое же нежное и уважительное прикосновение губ, как и тогда, когда ее целовал Зак. Затем Ноэль обвила руками шею Адама и приоткрыла рот, как бы приглашая внутрь его язык. Адам не колебался, и хотя она не была готова ощутить привкус выкуренной какое-то время назад сигары и выпитого виски, Ноэль заставила себя ничего не замечать, все внимание сосредоточив на его руках.

Наконец отпустив ее, Адам с изумлением сказал:

– Я буду приносить тебе украшения каждый вечер в течение всей нашей жизни, если ты таким образом намерена благодарить меня.

Ноэль зарделась:

– Этого вовсе не требуется. Я готова целовать тебя потому, что люблю.

Адам улыбнулся:

– Ты такая невинная. Я знаю, что беспокоит тебя, когда я так говорю, но…

14
{"b":"7345","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Любовь к драконам обязательна
Хищник: Охотники и жертвы
Метро 2033: Нас больше нет
Медвежий сад
Миф о мотивации. Как успешные люди настраиваются на победу
Снеговик
Тарен-Странник
Отшельник
Убежище страсти