ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Новая Зона. Излом судьбы
Су-шеф. 24 часа за плитой
Золото Аида
Живи легко!
Черный вдовец
Голос вождя
Очаровательный кишечник. Как самый могущественный орган управляет нами
Гвардия в огне не горит!
Синдром Джека-потрошителя

– Мне она говорила то же, – тихо проговорил Зак. – Как раз перед тем как Мерк ее сбросил, Ноэль призналась, что никогда не чувствовала себя такой свободной за последние месяцы. И даже если бы она это не сказала, достаточно было посмотреть на выражение ее лица. Она выглядела спокойной и раскованной, настроенной на то, чтобы не делать больше ошибок.

Брэддок сочувственно улыбнулся:

– Ее чувства к тебе были самой важной частью последней недели. Сейчас благодаря амнезии все очень упростилось. Я даже благодарен, что у нее появилась возможность расслабиться, на время уйти от необходимости принимать решения и чувствовать ответственность. Поднявшись, доктор пожал лейтенанту руку:

– Потерпите день или два, и я думаю, все образуется без нашего вмешательства. Если вы решите, что должны быть абсолютно откровенны с ней, мой совет – действуйте с осторожностью, не рассказывайте ей слишком много сразу. Я бы очень не хотел, чтобы больная разволновалась или испытала огорчения.

– Я тоже этого не хочу, но мне никогда не удавалось лгать, в особенности близким людям.

– А вы не рассматривайте это как ложь, – посоветовал Лонг. – Просто защищайте ее от фактов, которые могут причинить ей боль, пока она не окрепнет. Ноэль все равно узнает в конце концов всю правду.

Повернувшись к Брэддоку, Лонг с улыбкой подал ему руку:

– Я снова приду завтра перед полуднем, а если появится необходимость, вы можете послать за мной в любое время. И постоянно держите ее под наблюдением.

– Спасибо, доктор.

– До свидания, джентльмены. Не провожайте меня.

– Она всего одну неделю со мной – и уже дважды едва не убила себя, – мрачно заметил Зак, когда шаги доктора затихли. – Вы уверены, что это будет счастливый брак?

– Более чем, – заверил его Брэддок. – Ваша свадьба оказалась самой романтичной, какую я когда-либо видел. Не думаю, что ты сумеешь забыть, как Ноэль в одних чулках напустилась на Адама и задала ему выволочку. А потом она поцеловала тебя… – Голос его задрожал. – Я мечтал об этом счастливом миге с того времени, когда моя дочь была еще младенцем и находилась на руках матери. В течение многих лет я колебался между желанием устроить все самому или отдать это ей на откуп, чтобы у нее никогда не возникало сомнений в искренности любви. Ты оказался лучшей из возможностей, и теперь я чувствую себя самым счастливым человеком на свете. Зак грустно улыбнулся:

– До того как произошло несчастье, Ноэль сказала мне, что я должен ухаживать за ней шесть месяцев.

Брэддок рассмеялся:

– Готов побиться об заклад – она первая не выдержит.

– Хорошо бы так, – согласился Зак.

– В общем, ты уже ухаживаешь за ней сейчас, не так ли?

– Гм…

– Ты целовал ее на ночь?

– Да… в лоб. Я никогда не воспользуюсь…

– Именно. Пока ты будешь ожидать, когда к ней вернется память, у тебя есть блестящая возможность произвести на нее выгодное впечатление. Раньше, когда на твоем пути стоял Адам, это было куда труднее.

– Это верно, – пробормотал Зак, заинтригованный столь оригинальной мыслью. Ноэль действительно стала более отзывчивой, откликалась на знаки его внимания. Вероятно, она испытывала большое облегчение, общаясь с ним.

– Оставайся самим собой, – посоветовал Брэддок. – Ноэль влюбилась в тебя, даже несмотря на то что пыталась изо всех сил этому сопротивляться. Сейчас, когда причин для сопротивления больше нет, все должно измениться к лучшему. К тому времени, когда ее состояние позволит ей путешествовать, ты сможешь взять ее с собой в Сан-Франциско и начать с ней новую жизнь.

Зак с благодарностью кивнул:

– А вы переведете свое дело туда?

– Если ты не против жить в одном городе с тестем…

Лейтенант улыбнулся:

– Это будет просто замечательно. Почти так, как вы изначально и планировали, – я прав?

– Не совсем. Дело в том, что, когда Ноэль решила выйти за Адама, я отказался от этой идеи, – он грустно улыбнулся, – потому что не хотел ничего большего, чем хороший муж для Ноэль. Мне даже в голову не приходило, что я могу найти себе сына. Надеюсь, ты понимаешь, как много это для меня значит.

Зак быстро пересек комнату и, схватив руку Брэддока, крепко сжал ее.

– Это для меня большая честь. Я обещаю оправдать ваше доверие, сэр!

Солнце поднялось уже довольно высоко, когда Ноэль открыла глаза и, к своему неудовольствию, обнаружила, что она одна. Разумеется, муж не должен сидеть рядом с ней всю ночь, но его отсутствие ее обеспокоил Новые воспоминания, связанные с мужем, грели ей душу, и сейчас она боялась, что это был всего лишь сон или что мистер Брэддок решил пересмотреть сделку по причине ее немощи. Ее муж – порядочный человек, но ведь он просил себе здоровую невесту, а не прикованную к постели. Даже если он нашел ее достаточно привлекательной и милой, то должен подчиниться здравому смыслу. И мистер Брэддок также уважаемый человек, но он должен защищать интересы клиента…

Стук в дверь заставил ее вздрогнуть. Ноэль быстро пригладила волосы и громко крикнула:

– Войдите!

Увидев вместо мужа Рассела Брэддока, она подавила вздох разочарования:

– Рада снова видеть вас, мистер Брэддок…

Вошедший слегка поморщился, и Ноэль решила, что он разочарован. Застать ее в постели в столь поздний час! Однако она быстро взяла себя в руки.

Брэддок сел рядом с ней на кровать и взял ее за руку:

– Как ты себя чувствуешь, дорогая?

– Намного лучше, – заверила его Ноэль.

– Есть хочешь?

– Как волк! – солгала она.

– И все еще ничего не помнишь?

– Какое это имеет значение! Я забыла о прежней жизни, потому что для этого есть причина, – вероятно, так. Вы не считаете, что в данной ситуации несчастный случай своего рода благо?

– Ты так считаешь? Что ж, возможно…

Ноэль внимательно вгляделась в его лицо:

– Что вы знаете о моем прошлом?

– Прошу прощения?

– Я написала вам письмо, подобно тому, как это сделал мой муж? Полагаю, мне следует его прочитать, – добавила она, хотя эта мысль ее пугала. Но ведь муж, вероятно, его читал, а значит…

– В твоем случае письма не требовалось. Просто… ты оказалась идеальной парой для лейтенанта Дейна.

Ноэль с облегчением улыбнулась:

– Он такой замечательный человек – деликатный, уважительный… Не знаю, как мне вас отблагодарить.

– Отблагодари своим выздоровлением.

– Я постараюсь. Как только я оденусь, то сразу спущусь и присоединюсь к вам…

– Это исключено, – перебил ее Брэддок. – Доктор Лонг хочет, чтобы ты не вставала на ноги по крайней мере сутки. Сейчас я принесу тебе поднос с едой.

– А можно, я спрошу? – Ноэль набрала воздух в легкие. – Вероятно, это комната вашей маленькой дочки, и я не хочу причинять ей неудобство…

– Никакого неудобства. Моя дочь – взрослая женщина, и она живет со своим мужем.

– Так вы сохранили все для нее как было? Очень мило! – Ноэль с любопытством посмотрела на Брэддока. – И вы нашли мужа для нее?

– Эта честь принадлежит Купидону.

Ноэль радостно засмеялась:

– Полагаю, вы одобряете ее брак?

– От всей души. Но должен признаться, я еще не привык к тому, что в жизни дочери появился другой мужчина. Мы всегда были очень близки. – Как бы извиняясь, Брэддок улыбнулся. – А теперь я бы предпочел больше не говорить о ней, если ты не возражаешь.

Тронутая тем, что отец может так тосковать по своей дочери, Ноэль ласково дотронулась до его руки:

– Будем считать разговор оконченным, хотя… я бы с удовольствием поговорила еще и о своем муже. Что вы знаете о нем?

– Он герой войны, честный и надежный, с добрым сердцем, и влюбился в тебя с первого взгляда.

Ноэль от всей души хотелось, чтобы это было правдой.

– Мне он тоже кажется честным и добрым. И еще у него очень приятный голос. Когда я получила травму, мир закружился вокруг меня, и я сосредоточила внимание на этом голосе, надеясь, что скоро все поправится. – Чуть поколебавшись, она осторожно спросила: – Доктор говорил что-нибудь о моем возможном путешествии? То есть сможем ли мы с мужем скоро отправиться в путь, даже если память не вернется ко мне?

37
{"b":"7345","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Эффект Люцифера. Почему хорошие люди превращаются в злодеев
Очаровательный кишечник. Как самый могущественный орган управляет нами
Голодный мозг. Как перехитрить инстинкты, которые заставляют нас переедать
Книга Пыли. Прекрасная дикарка
Энцо Феррари. Биография
Тень Невесты
Праздник нечаянной любви
Свидетель защиты. Шокирующие доказательства уязвимости наших воспоминаний
Черные крылья