ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Дэниел, – с трудом проговорила она. – Этого не может быть.

– Да слушай же! – крикнул он. – Ты мне нужна! Ты нужна моей дочери! Найди Шона!

И прежде чем она успела ответить, он снял с себя рубашку, стянул сапоги и вбежал в ледяную воду.

– Дэниел! – закричала Эрика, но его уже не было видно, а пока она стояла, дожидаясь, когда снова его увидит, успела сообразить, что Дэниел прав: она должна найти Шона. И остальных членов команды. Чем больше соберется мужчин, тем больше шансов, что Полли найдут до того, как станет слишком поздно.

Эрика молнией пронеслась по пляжу, затем помчалась по пристани, не обращая внимания на моряков, глазеющих на нее. Потом она как безумная колотила в дверь таверны, взывая: «Шон Линч!» – таким голосом, словно ее жизнь зависела от этого. Да так оно и было, Эрика это знала. Ее жизнь и душа. Душа и жизнь Дэниела. Несчастного, любимого Дэниела…

– Эрика? – Заспанное лицо моряка показалось в окне второго этажа. – Какого дьявола…

– О, Шон! – выкрикнула она. – Слава Богу! Вы нужны Дэниелу! Полли пропала…

– Что?! – взревел он, мгновенно сбросив остатки сна. – Как? Где?

– Скорее! Нет времени! Нет времени! – хрипло повторяла она, прислонившись к стене, чтобы хоть немного отдышаться. – О Боже! Прошу тебя, сделай так, чтобы оставалось еще время…

Глава 12

Пляж был усеян сапогами, куртками, рубашками, и Эрика то и дело спотыкалась, пока ходила по песку и молилась или подбегала к кромке берега, когда из холодной сине-серой воды показывался кто-нибудь из моряков. И каждый раз было одно и то же: руки мужчины пусты. И у каждого, кто выходил на берег передохнуть и выпить чашку горячего кофе, приготовленного Бетси, женщины видели одно и то же застывшее выражение на лице и ни о чем не спрашивали.

Эрика всматривалась опухшими от слез глазами в каждую появившуюся вдали на воде фигуру в надежде узнать в ней Дэниела, но безуспешно. Кок с «Ночной звезды» сидел в весельной шлюпке на полпути между шхуной и берегом, и время от времени кто-то из моряков подплывал к шлюпке и хватался за борт, чтобы перевести дыхание и снова нырнуть в мрачную глубину, но Эрика ни разу не видела, чтобы Дэниел делал передышку.

– Они себя убивают, – пробормотала наконец Бетси, подходя сзади к Эрике и накидывая одеяло на ее напряженные, застывшие плечи. – Прошло почти два часа.

– Я знаю. Я понимаю. Обещаю, что скоро постараюсь остановить их. – Она увидела, как измученный Майкл О'Рурк допил последний глоток кофе и двинулся к кромке воды. – Они хотят продолжать поиски, Бетси. Они хотят искать до тех пор, пока мы верим… – Слова застряли у нее в горле, и Эрика решительно тряхнула головой. – Если они продолжают поиски, значит, считают, что еще есть надежда.

– О'Рурк говорит, что они уже не ищут Полли. Они ищут тело. Чтобы похоронить.

– Что? – Эрика уставилась на Бетси непонимающими глазами. – Она замерзнет и заболеет…

– Она умрет, Эрика. Все теперь это знают. Прошло слишком много времени. – Голос у добросердечной девушки прервался, как недавно у Эрики, но она справилась с собой и закончила: – Малышка не может остаться живой.

Эрика повернулась и указала на врача, который, узнав о несчастье, прибыл сюда и сейчас все еще терпеливо сидел на ближайшем камне.

– Он не утратил надежды.

– Он ждет, чтобы… сделать заключение. И потом… – Бетси помолчала, но все-таки решилась добавить: – Быть может, его услуги понадобятся капитану.

– Услуги?

Эрика в страхе перевела взгляд с врача на холодные воды бухты, оцепенев от смысла этого слова. Врач понадобится Дэниелу? Потому что Дэниел с ума сойдет от горя и будет до полусмерти измучен поисками в ледяной воде.

– О нет… – Эрика закрыла руками лицо и, рыдая, опустилась на колени. – Нет, нет, нет! Полли… Полли!

Сильные руки, еще влажные от морской воды, крепко обняли ее, и когда она открыла глаза, то увидела перед собой омраченное горем лицо Шона. Он стал успокаивать ее, и голос его дрожал от жалости.

– Выплачьте ваши слезы. Это жестокий мир, если он отнял у нас нашу Полли. Плачьте сколько плачется. Сейчас вы ничем не поможете Дэниелу.

– Бедный Дэниел! – еще громче зарыдала Эрика. – Мой бедный, любимый Дэниел! Потерять этого драгоценного ребенка! Это не может быть правдой, Шон!

– Но это правда, – печально проговорил он. – Девочка не могла выжить, пробыв так долго в этой ледяной купели.

Эрика подавила новый приступ рыданий.

– Дэниел знает?

– Трудно сказать. Он беспредельно измучен. Двигается механически, не думая. Не позволяя себе думать.

Бетси опустилась рядом с ними на колени и обняла Шона одной рукой за плечи.

– Майкл говорит, что он и все остальные будут искать до тех пор, пока не найдут тело несчастного ребенка.

– Да, – согласно кивнул Шон, – если мы достаточно быстро не найдем тело, то к концу дня похороним обоих.

– Обоих?

Эрика вспомнила все, что слышала о пережитом Дэниелом. Как он едва не сошел с ума, потеряв Лили. Как он похоронил всю свою семью в Ирландии, когда ему еще не исполнилось восьми лет. Как он боролся за то, чтобы уберечь себя от горя в будущем, понимая, что может не выстоять. Она схватила Шона за рукав.

– Отвезите меня туда на шлюпке. Необходимо, чтобы кто-нибудь заставил его отдохнуть.

– Я пытался это сделать, Эрика. Он едва не задушил меня, когда я посмел предложить ему короткий отдых. Я сделал что мог – попросил мужчин следить за ним и схватить его, когда… Ну вот оно и случилось…

Глаза Шона были устремлены на что-то у самой кромки воды. Эрика посмотрела туда сквозь слезы. Двое вытаскивали на берег третьего.

– О нет! – закричала она и, вскочив, бросилась помогать поддерживать безжизненное тело Дэниела. Эрика обхватила его голову, Шон и Бетси укутали одеялами, нагретыми у очага, в то время как врач прижал два пальца к пульсу на шее.

– Жив, – негромко произнес он и, открыв фляжку, вылил несколько капель жидкости Дэниелу в рот. – Бренди, – пояснил он, почему-то виновато улыбнувшись Эрике. – Действует быстрее, чем все другое.

– Отлично, – прошептала Эрика. – Помогите ему чем угодно. – Прижав любимого к своей груди, она отчаянно зашептала: – Дэниел! Ты меня слышишь? Капитан Маккалем, дорогой мой, очнись, молю тебя.

Он слегка пошевелился и простонал:

– Эрика?

– О, Дэниел! – Жаркие слезы ручьями потекли у нее по лицу. – Слава Господу, Дэниел. Здесь врач. Он хочет, чтобы ты выпил это.

Огромная рука Дэниела отшвырнула фляжку.

– Где Полли?

– Дэниел…

– Шон! – заревел он, сел и попытался сосредоточить уплывающий взгляд на лице друга. – Где Полли?

– Успокойся, Дэнни, – сказал Шон. – Мы еще ищем, но…

– Почему ты не ищешь? Почему ты остановил меня? Кулак первого помощника впечатался Дэниелу в челюсть, и тот снова потерял сознание, упав Эрике на руки.

– Простите меня, Эрика, – извинился Шон. – Кто-то должен был сделать это.

Эрика понимающе посмотрела на Дэниела и кивнула со словами:

– Вы поступили правильно, Шон.

Первый помощник встал и обратился к толпе моряков, собравшихся вокруг них и молча наблюдавших за происходящим:

– Отдохните. Поешьте. Как только восстановите силы, встретимся здесь и снова примемся искать. Наш капитан должен увидеть тело своей дочери, иначе он не будет знать покоя. Никогда.

Негромко выразив согласие, мужчины подобрали свои сапоги и одежду и двинулись по направлению к пивной возле пристани. Шон и Майкл уложили Дэниела в экипаж врача, и Эрика снова держала на коленях его голову всю короткую, скорбную дорогу до дома Линдстромов.

Эрика ожидала, что несчастного отца будут мучить ночные кошмары, но, как ни странно, сон его был почти неестественно спокоен. Тогда она прикорнула рядом с ним, заставляя себя не всхлипывать и не вздыхать, но сама не смогла уснуть ни на минуту. Она безуспешно старалась не думать о Полли, такой любимой и такой упрямой, бросающейся в воду возле Ла-Кресента и плывущей на шхуну вопреки всем запретам Эрики. Ах, если бы она послушалась…

55
{"b":"7346","o":1}