ЛитМир - Электронная Библиотека

— Все-таки мне и Шраму лучше удалиться. Генри, ты видишь, тебе не о чем беспокоиться, доказательства у тебя в руках, дочь в безопасности и заявит, что ты не виновен.

— Я сказала, что никто никуда не уйдет, — напомнила Миранда Джеку. — Ты мне нужен, чтобы мне поверили.

— Какого черта, — Джек двинулся на нее. Он сейчас просто возьмет у нее пистолет и пойдет своей дорогой. Она не нажмет на курок. Он был почти уверен. Вдруг Шрам застыл на месте и уцепился за рукав своего капитана.

— Они идут, капитан. Целая толпа!

— Кровь Христова!

Около десяти человек направлялось к дому Генри. В руках они держали горящие факелы, и, по всей вероятности, шли они явно не веселиться. Джек сразу узнал Джошуа Петерсона, королевского сборщика податей. Все они собрались около входной двери. Джек отвел Шрама в сторону и, указав ему на выход с другой половины дома, велел добраться до «Морского ястреба».

— Генри Чадвик, ты дома?

Миранда схватила отца за руку и стала шепотом убеждать его, что ничего страшного не случится.

Тогда почему так и тянет потереть шею руками в том самом месте… Но бежать уже все равно поздно. Ничего не поделаешь, придется встречаться с констеблем и с остальными, поверив в то, что Миранда Чадвик сдержит свое слово.

Джек кивнул Генри:

— Впусти их.

Генри открыл дверь и вышел за порог, освещенный пламенем факелов. Из толпы послышались недовольные выкрики, но Генри воздел руки к небу, чтобы успокоить пришедших:

— Джентльмены, чему обязан? — в его голосе не было ни капли страха.

— Мы пришли за Джеком Блэкстоуном. Мы знаем, что он здесь, — последние слова принадлежали Грэхему Хиксу, городскому констеблю.

— За Джеком? Что значит «за»? Он здесь, но сейчас не время для визитов. Может, лучше вы придете утром?

— А он в это время смоется, поднимет паруса и был таков. Снова будет бороздить воды Испанского Мэйна, — прохрипел кто-то из собравшихся, а остальные поддержали его.

Но констебль Хикс успокоил толпу и снисходительно объяснил Генри, что это не визит вежливости, а кое-что другое.

— У нас есть данные, что капитан Блэкстоун виноват в похищении… среди прочего, — сказал Питерсон, — и я действую от имени короля.

— Добро пожаловать, — Генри бросился открывать и впустил королевского сборщика и констебля внутрь, но оставил всю остальную шайку головорезов за порогом.

— Больше здесь никто не нужен, — сказал Генри, хлопнув дверью у них перед носом, и пошел к гостиной, объявив Хиксу и Питерсону, что Джек там. По крайней мере, он очень на это надеялся, так как Генри вдруг пришло в голову, что Джек мог и убежать под шумок, если Миранда, разумеется, перестала в него целиться.

Но когда он ввел своих «гостей» в комнату, на душе у него стало легче. Там сидели рядышком на диване Джек и Миранда. Они выглядели спокойными и были погружены в беседу, никакого пистолета не было и в помине.

— Как поживаете, джентльмены? Какой сюрприз! — Джек встал и поклонился, — Правда уже поздно, но, быть может, вы все же выпьете по рюмке мадеры?

— Мы пришли не за этим.

—Я должен арестовать вас именем короля, — Джошуа Питерсон вышел вперед. Он был ниже Джека ростом на целую голову, но грудь его была колесом и, казалось, он сейчас лопнет от сознания собственной важности. — На этот раз вам не уйти от ответа, Джек. Мы все знаем о вас и о Миранде Чадвик.

Джек поднял брови:

— Неужели?

— Да, и думаю, когда мы наденем на вас кандалы, то выяснятся и другие детали вашей биографии, которые заинтересуют Адмиралтейство.

Джек пожалел, что так туго затянул свой галстук, но он не стал ослаблять узел, а только улыбнулся в ответ, хотя глаза его и оставались серьезными.

— Мои отношения с Мирандой Чадвик никого не касаются. Это мое личное дело. Вы можете видеть, что она здесь и в полной безопасности.

— Только потому, что вы привезли ее обратно, — вставил Питерсон.

— Значит, вы все знаете, — Миранда встала и поднесла к сухим глазам кружевной платок.

Джек повернулся и воззрился на нее. Он с трудом удержался, чтобы не придушить ее немного. Они ведь договорились, вернее, он потребовал, чтобы она сидела смирно до тех пор, пока ей не нужно будет непременно заговорить. Сейчас же, черт побери, было совершенно неподходящее время для этого. Кроме того, она заговорила слишком мягко, как будто желая подтвердить слова Питерсона.

— Миранда, — Джек сделал шаг к девушке и с неудовольствием отметил, что Хикс тоже выступил вперед, как бы защищая Миранду. — Ты не обязана ничего им говорить.

— Нет, я должна, — она слегка опустила платок, и Джек убедился еще раз, что в ее глазах нет ни слезинки. Миранда явно встала так, чтобы он не мог до нее добраться. — Я должна, Джек, сказать правду.

Кровь Христова! Что еще за правда? Джек чуть было не задохнулся, и все-таки не выдержал, рывком ослабил галстук.

— Генри, — сказал он таким голосом, что тот сразу подскочил к дочери. В конце концов, может этот благородный отец хоть раз в жизни унять свою дочь?!

— Миранда, дорогая, тебе лучше пойти наверх и отдохнуть в своей комнате, — быстро проговорил Чадвик.

— Нет, — Миранде удалось каким-то образом избежать объятий отца. — Я намерена все им рассказать.

Она тихонько вздохнула, согнав с лица улыбку. И пират, и ее отец, казалось, были готовы взорваться от обуревавшего их гнева. Миранда отвернулась от них и заявила:

— Я убежала из дома с Джеком Блэкстоуном.

—Что?

Миранда с трудом подавила смех: по комнате прокатилось эхо из четырех голосов.

— Джек не хотел, чтобы кто-нибудь узнал об этом, — продолжала она как ни в чем не бывало, — он так заботился о моей репутации, однако истина в том, что я падшая женщина.

Ее заявление ошеломило всех присутствующих, все как будто онемели. Джошуа Питерсон заговорил первым:

— Но как же так, очень надежные люди сказали мне, что вы были похищены.

— Это Джек сам всем рассказал, — спокойно сказала Миранда, — он хотел, чтобы никто не знал правды, поэтому мы и спустились на берег среди ночи и сейчас здесь. Он настоял, чтобы мы вернулись к отцу, — Миранда искоса посмотрела на пирата, чрезвычайно довольная, что тот никак не может понять, как себя вести. Тут она решила схитрить, ей захотелось увидеть, как он растеряется окончательно и бесповоротно, и слегка отыграться за то, что она испытала по его вине.

— Он, разумеется, настаивает, чтобы мы поженились, — лицо Джека было именно таким, о каком она мечтала. — И мы, быть может, и поженимся… когда-нибудь.

— Что значит «когда-нибудь»? — заговорил Генри, — мы же условились на завтра.

—Завтра?

—Да, завтра!

Джек и Миранда одновременно повернулись к Генри.

— Кровь Христова! — не смог удержаться Джек.

— Да нет, папа, мы не назначали дату, — испугалась Миранда, которая затеяла все это, чтобы поддразнить капитана. Несмотря на то, что с ним она пережила приятнейшие мгновения, она не собиралась выходить замуж за изгоя.

— Не понимаю, о чем вы здесь рассуждаете? ― заговорил Грэхем Хикс, принимая бокал вина у Генри. — Ведь вы же убежали из дома ради капитана Блэкстоуна, разве нет?

— Ну… да.

— Она почти разбила мое сердце, — вставил Генри, подавая бокал Джошуа Питерсону, при этом сделав вид, что не замечает гневных взглядов дочери.

— Капитан Блэкстоун! — воскликнул королевский сборщик податей, отхлебывая мадеру. — Вы привезли госпожу Чадвик обратно, чтобы жениться на ней, не так ли?

Джек посмотрел на Питерсона, затем на Хикса, почесал в затылке и медленно проговорил:

— Да, именно этого я и хотел.

— Тогда зачем медлить? — оживился Генри, который на всякий случай встал между блюстителями закона. — Особенно в данных обстоятельствах.

Боже, спаси и сохрани от любящих отцов. Джек стиснул челюсти. Вот-вот. Он должен сейчас заплатить сполна за то, что соблазнил дочь Генри. Брак. И это еще не самая большая цена за его жизнь. В конце концов, он уже примирился с тем, что ему придется жениться на Миранде Чадвик, хотя бы потому, что он чувствует себя виноватым в том, что произошло. Впрочем, его нареченная явно не горит желанием сочетаться с ним законным браком. Ее отказ все еще звучит у него в ушах. А по ее виду — огромные глаза распахнуты как чайные блюдца, подбородок высоко вздернут — можно сказать, что она, того и гляди, скажет об этом вслух.

40
{"b":"7356","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Продать снег эскимосам
Кремоварение. Пошаговые рецепты
Древний. Расплата
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
Сценарист
Честная книга о том, как делать бизнес в России
Нелюдь. Великая Степь
1356. Великая битва