ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Путь по каменистому берегу был не из легких. То и дело спотыкаясь, Кэролайн брела вслед за мужчинами, несшими каноэ. Они решили сделать привал неподалеку от вершины водопада. После того как лодка была опущена на землю, Эдвард сел на небольшой камень. Лицо его пылало, он тяжело переводил дух, отирая со лба заливавший глаза пот. Волк приказал им не двигаться с жеста и неслышными шагами скользнул вниз по тропе.

— Неужели он подозревает, что они идут за нами? — с тревогой спросил сестру Эдвард.

Кэролайн внимательно посмотрела на юношу. После того как она призналась ему, что беременна от Волка, что любит его, они впервые остались наедине, и она с тревогой ждала его дальнейших расспросов. Он поднял на нее свои голубые глаза, казавшиеся слишком ясными и невинными на успевшем обветриться и загрубеть лице.

Одежда его была покрыта пылью и засохшей грязью, он устал и проголодался, но дух юноши не был сломлен. Ни пережитые опасности, ни известие о грехопадении сестры не смогли смутить его чистую душу. Выходит, он оказался сильнее и выносливее, чем она думала. Кэролайн, повинуясь прежней привычке всегда и во всем беречь и защищать его, открыла было рот, чтобы утешить подростка какой-нибудь наспех придуманной ложью, но поняла, что это будет не только неразумно, но и нечестно по отношению к Неду.

— Рафф уверен, что они гонятся за нами. Но он надеется, что мы успеем добраться до форта Принц Джордж, намного опередив индейцев.

Эдвард кивнул и притянул колени к подбородку.

— Тебе пришлось здесь очень нелегко, Кэролайн! — Это был не вопрос, а утверждение, и она не стала отвечать. — Почему же ты писала мне все эти небылицы?

— Я не знаю, — ответила она, усаживаясь рядом с ним. — Видишь ли, — поправилась она, вспомнив, что решила теперь вести себя с ним как со взрослым, — я не хотела, чтобы ты считал, будто я принесла себя в жертву. Мне так хотелось, чтобы ты учился. Любой ценой. Тебе так понравилось в школе! Уж кому там и учиться, как не тебе! — И она печально вздохнула.

— Неужели ты не понимаешь, каким негодяем, каким захребетником я себя чувствую? — возмущенно воскликнул Нед.

— Да нет же, Эдвард! — Кэролайн провела рукой по его мягким волосам. — Не думай так, умоляю тебя. Кое-что получилось не так, как я предполагала, и мне есть о чем пожалеть, но в остальном...

— В остальном?! — Эдвард вскочил на ноги. Глаза его метали молнии. — Как ты можешь говорить такое, ума не приложу! Ты спасаешься от дикарей, пробираясь по глухим, нехоженым местам, ты оторвалась от настоящей жизни, ты носишь... — Внезапно он умолк и сделал вид, что больше всего на свете его сейчас интересует поток, струившийся со скалы неподалеку от них.

— Когда я говорила, что мне есть о чем пожалеть, Нед, то имела в виду смерть Мэри и ее дочки. Страшную смерть моего мужа. Да, разумеется, мне порой не хватает и света, и тепла, и приятного общества. Здесь небезопасно. Все это так. Но я нисколько не жалею о том, что у меня будет ребенок, и не раскаиваюсь в своем грехопадении!

— Кэри...

— Нет, Нед, послушай меня! Я бы не стала...

— А я-то думал, что вы оба устали до того, что не сможете шевельнуть языком. — Волк вышел на поляну и перевесил ружье с плеча на руку. — Если в радиусе одной мили отсюда появился бы чероки, он услышал бы вас!

Кэролайн уронила руки и, взглянув на Волка, быстро опустила глаза. Щеки ее залила краска стыда. Она пыталась вспомнить все слова, сказанные Неду. Неужели они и вправду говорили так громко, что их было слышно издалека?

— А вы не видели поблизости чероки? — спросила она. Волк не спеша напился из горсти и помотал головой.

— Нет. Но все же нам лучше продолжить наш путь. — Он повернулся к Неду, который с отсутствующим выражением лица покусывал травинку. — Могу я снова рассчитывать на твою помощь?

Они опять взвалили каноэ на плечи и торопливо зашагали вниз, к подножию водопада, миновав который можно было снова плыть по реке. В полдень они спустили каноэ на воду, и Эдвард, утомленный тяжелым переходом, заснул на дне лодки. Кэролайн подменяла его на веслах.

— Проблемы с младшим братишкой? — добродушно осведомился Волк.

Кэролайн оглянулась на него через плечо, и из-за ее неловкого движения каноэ вильнуло вправо. Волк лишь вопросительно вскинул брови.

— Надо полагать, вы с вашим братом никогда не ссорились между собой? — язвительно спросила она и сразу же пожалела о своих словах. Сердце ее сжалось от боли. На память ей пришла Мэри, которая так мечтала снова увидеть мужа! Кэролайн закусила губу и всхлипнула. Из глаз ее покатились слезы. Как хорошо, что она сидела спиной к Волку!

— Мы с Логаном не питали друг к другу особой симпатии, за исключением недолгого времени, предшествовавшего его уходу из дома. Однако я не помню, чтобы мы орали друг на друга.

— Мы не орали! — возмутилась Кэролайн и, понизив голос, спросила, от волнения шлепнув по воде лопастью весла. — А что из нашего разговора вам удалось услышать?

— Не так уж много, — ответил Волк, направляя лодку в сторону от огромного валуна. — Но вполне достаточно, чтобы узнать... На дно!

— Что? Я... — но прежде чем Кэролайн успела оглянуться по сторонам, мощная рука толкнула ее вниз. Она упала, больно ударившись плечом о днище каноэ. Нед, проснувшись в испуге, попытался было привстать, но Кэролайн потянула его за руку и приложила палец к губам. В эту минуту окрестности огласились визгливыми криками дикарей. Волк что было сил налегал на весла, но вопли индейцев не стихали, а наоборот, слышались, казалось, громче и все ближе...

Кэролайн приподнялась на локте и осторожно огляделась кругом. Лодка стремительно неслась по реке, берега которой по-прежнему оставались безлюдными. Мускулы на шее и плечах Волка вздулись от напряжения. Встретившись с ним взглядом, она вдруг осознала, насколько велика подстерегающая их опасность. Индейцы были где-то совсем рядом.

— Позвольте мне помочь вам!

— Нет. Я не хочу, чтобы они вас увидели. А теперь слушайте меня: как только мы свернем по руслу реки, я подведу каноэ как можно ближе к берегу. Вы оба должны будете выпрыгнуть в прибрежные кусты, спрятаться в них и не подавать признаков жизни. Понятно? Потом укроетесь в лесу.

— А как же вы? — Кэролайн убрала с лица прядь волос, которые замочила перехлестывавшая через борт вода.

— Я постараюсь увлечь их за собой вниз по реке. Когда стемнеет, идите к форту. — Он взглянул на Кэролайн, сдвинув брови, и добавил: — Там мы с вами и встретимся.

— Нет! — Кэролайн помотала головой и схватилась за тонкие борта каноэ, сделанного из березовой коры. — Я не позволю вам принести себя в жертву!

— Черт побери, Кэролайн, пригнитесь же! — требовательно воскликнул Волк, обходя небольшой поросший кустарником мыс. — И перестаньте спорить со мной. Ни к чему хорошему это не приведет! Нед! Примерно через три минуты по моему знаку ты вытащишь свою сестру из лодки и спрячешься вместе с ней в прибрежных кустах. Ты понял меня, мой мальчик? Ты сделаешь то, о чем я тебя прошу?

— Да, сэр!

— Я могу рассчитывать на тебя?

— Да, сэр!

— Нет, не можете! — воскликнула Кэролайн, переводя горящий решимостью взгляд с брата на Волка. — Ничего у вас не выйдет! Я не собираюсь бросать вас одного!

— Кэролайн! Ваше упрямство может довести нас всех до беды. Неужели вы этого не понимаете? Вы должны сделать то, о чем я говорил.

Лодка резко остановилась, ткнувшись носом в берег, и Кэролайн оказалась в объятиях Волка. Он поцеловал ее в губы нежным, страстным поцелуем и резко оттолкнул от себя, произнеся несколько слов на языке чероки. Затем он взял в руки весло и крикнул Эдварду:

— Теперь тащи ее, Нед!

Дальнейшее произошло так стремительно, что Кэролайн даже не попыталась сопротивляться. Лишь мгновение назад теплые, мягкие губы Волка прижимались к ее губам, но вот она уже стоит на берегу и растерянно глядит вслед каноэ, увозящей от нее любимого.

Эдвард заставил ее пригнуться, но оттащить сестру подальше от опасности у него не хватило сил.

77
{"b":"7357","o":1}