ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Не шевелись, умоляю тебя, — прошептал мальчик. Скрывшись в густом кустарнике, они с ужасом увидели два индейских каноэ, показавшихся из-за поворота реки. Волку удалась его хитрость — преследователи гнались за ним, и ни один из индейцев даже не повернул головы в сторону Кэролайн и Неда.

— Куда ты хочешь идти? — воскликнул Нед, хватая сестру за руку, когда та попыталась подняться на ноги. — Ведь Рафф велел нам прятаться здесь до темноты!

Кэролайн с силой выдернула руку и срывающимся от волнения голосом ответила:

— Я не собираюсь спокойно отсиживаться тут, когда индейцы вот-вот схватят его. Ради того чтобы высадить нас здесь, он потерял драгоценное время, и теперь ему не уйти от них!

— Но ведь он нам велел...

— Он сделал это ради нас. И я не собираюсь выполнять его распоряжения! — Кэролайн встала и отряхнула юбку. — Оставайся, если хочешь. Ты и сам сможешь дойти до форта. — Не ожидая ответа, она решительно повернулась и бросилась бежать вдоль береговой линии. Нед, пожав плечами, отправился следом за ней.

— Я не собираюсь возвращаться! — бросила Кэролайн, заслышав за спиной шаги Неда и даже не оглянувшись.

— А я и не прошу тебя об этом. — Поравнявшись с ней, Нед задумчиво спросил: — Скажи мне лучше, Кэролайн, что, по-твоему, мы сможешь сделать, даже если догоним его?

— Я не знаю, Недди. — Кэролайн отвела с лица влажные волосы и, вздохнув, повторила: — Я не знаю!

* * *

Незадолго до наступления темноты Кэролайн заметила впереди струйку дыма, поднимавшуюся над верхушками оголенных деревьев, и молча указала на нее Неду.

— Как ты думаешь, что это? Кто бы мог развести здесь костер? — спросил юноша останавливаясь.

— Не знаю. Но, во всяком случае, это не Рафф. Он ни за что не повел бы себя столь неосторожно.

— Значит, по-твоему, это чероки? — И Нед с тревогой заглянул в глаза сестры.

— Нам надо будет это выяснить.

— Господь с тобой, Кэри! — воскликнул он, торопливо шагая рядом с Кэролайн. — Какую пользу это может принести Раффу... или нам с тобой?! Если мы заявимся к ним без оружия, они мигом убьют нас или возьмут в плен. Ведь у нас же совсем нечем защитить себя!

— Я ведь не сказала, что мы должны будем обнаружить себя. Но я совершенно уверена, что им удалось схватить Раффа. Иначе не стали бы они разводить костер! А что до оружия... — на мгновение она умолкла в растерянности, но затем, тряхнув головой, решительно проговорила: — Что-нибудь придумаем.

И они продолжили путь к предполагаемой стоянке чероки.

* * *

— Но это же безумие!

— Ш-ш-ш! — Кэролайн, прижав палец к губам, повернулась к брату. Находясь в густой тени большого валуна они издали разглядывали индейцев, которые расположились лагерем на поляне. Кэролайн надеялась, что на таком значительном расстоянии чероки не смогут их обнаружить. Да и навряд ли дикарям придет в голову, что они пустились по их следу. Во всяком случае, часовых вокруг стоянки не было, лишь несколько молодых воинов стерегли своего единственного пленника.

Волк был привязан к стволу березы. В тусклом свете костра Кэролайн удалось разглядеть, что дикари ободрали с дерева кору и раскрасили ствол красными и черными полосами. Ноги Волка опутывала веревка, руки были связаны позади ствола. Верхняя часть его туловища блестела от пота. Вся одежда пленника состояла из набедренной повязки.

— Он ранен!

— Я знаю, — прошептала Кэролайн. Она заметила это сразу, лишь только взглянула на него, и при виде крови, струившейся по руке Волка, у нее мучительно сжалось сердце.

— Так что же мы с тобой будем делать? — Кэролайн глубоко вздохнула, прикрыв на мгновение глаза.

— Дай мне подумать немного.

— Ну и как ты себя чувствуешь, Ва-йя? Один, без твоих друзей и защитников — английских псов! И в ожидании смерти?!

Волк взглянул в горевшие торжеством глаза Тал-тсуски и промолчал. Он знал, что умрет, и не собирался просить пощады. Им не сломить его дух.

— Что, тебе теперь нечего сказать? С чего бы это? Ты ведь всегда был так красноречив в вигваме совета, ты с таким жаром убеждал всех, что нам необходим компромисс с англичанами! Неужто у тебя от страха отнялся язык? — Тал-тсуска, выпятив грудь, расхаживал взад-вперед перед связанным Волком. Несмотря на холод, он также надел на себя лишь набедренную повязку. Его лицо и грудь покрывали черные и ярко-красные полосы.

— Война не принесет чероки ничего, кроме горя и лишений, — спокойно проговорил Волк. — Первые победы могут вскружить вам головы, но за ними неизбежно последует жесточайшее поражение. Они просто уничтожат наш народ в отместку за нарушение мира.

— Ты не уставал без конца предсказывать это в надежде, что так и будет, изменник! — Тал-тсуска подошел вплотную к Волку и с ненавистью уставился на него налитыми кровью глазами.

— В глубине души ты прекрасно понимаешь, что я прав, — все также невозмутимо ответил Волк, спокойно выдерживая взгляд противника. Тал-тсуска отвел глаза.

— Я знаю одно: англичане — это захватчики, явившиеся на наши земли, чтобы уничтожить нас с помощью своих солдат, своего корыстолюбия и своих болезней!

— С тем, что они корыстны и вероломны, никто не спорит...

— А что ты скажешь о болезнях, которых наш народ не знал до их появления и наверняка никогда не узнал бы? Тебе не хуже меня известно, что мои жена и сын умерли от оспы, а мне придется доживать свой век с обезображенным лицом! — Он умолк и, вытащив из ножен остро отточенный кинжал, с кровожадной улыбкой прикоснулся острием к щеке Волка. Не дождавшись никакой реакции со стороны пленника, индеец легко провел лезвием по подушечке своего большого пальца. Он даже не изменился в лице, когда из пореза начала медленно сочиться кровь.

— Теперь скажи мне, Ва-йя, где она?

— Утонула в реке. — Неожиданный вопрос Тал-тсуски не застал Волка врасплох. Он давно приготовил ответ на него. С самого начала он знал, что это единственная возможность помочь Кэролайн и Неду спастись. Тал-тсуска спросил Волка о ней сразу же после того, как индейцы схватили его неподалеку от второго водопада. Но Волк тогда предпочел промолчать, чтобы теперешний его ответ звучал более убедительно.

Он давно догадался, что неоднократные попытки его кузена захватить Кэролайн были не одним лишь результатом закоренелой вражды между ними, но их соперничества, в котором она могла бы считаться ценным трофеем, добычей победителя. Поэтому Волк от всей души надеялся, что она и Нед благополучно доберутся до форта Принц Джордж. Эта надежда давала ему силы вынести издевательства, которым его подвергали, а также пытки и мучительную смерть, на которые он был обречен.

Тал-тсуска, обозленный тем, что Волк, погрузившись в свои мысли, чему-то безмятежно улыбается, схватил его за раненое плечо и с силой тряхнул. Прищурившись и поджав губы, он размазал вытекшую из пальца кровь по груди пленника.

— Скоро, Ва-йя! Скоро твоя кровь прольется на эту землю! — И с этими словами индеец, размахнувшись, метнул нож, который вонзился в песчаную почву в нескольких футах от дерева, где был привязан Волк. Стальное лезвие блестело в свете костра.

— Смотри на него, Ва-йя, любуйся, ведь скоро ему предстоит отведать твоего мяса. Этим ножом я вырежу твое сердце... — Он умолк, пристально глядя на Волка и, сверкнув глазами, продолжил: — Ты можешь делать вид, что не боишься смерти, но мне известно, какие трусы вы все, англичане! И ты нисколько не лучше любого из них!

Отвернувшись от пленника, Тал-тсуска подошел к костру и присел перед ним на корточки.

* * *

— Ты что, сума сошла? Может, нам лучше вернуться в Англию? Или тебя следует упрятать в сумасшедший дом где-нибудь здесь?

Кэролайн не собиралась возвращаться в Англию и, тем более, отправляться в сумасшедший дом. Но ей некогда было возразить Эдварду на его дерзкое предположение.

— Но это единственная возможность, Нед, — горячо зашептала она. — Мы не можем одолеть семерых индейцев. Раффу, скорее всего, это удалось бы, но для этого надо освободить его от веревок!

78
{"b":"7357","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Чужое тело
Бельканто
Космос. Прошлое, настоящее, будущее
Тайна Голубиной книги
Путь Шамана. Поиск Создателя
Так случается всегда
AC/DC: братья Янг
Вверх по спирали