ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— И мне следует выбежать на середину поляны, схватить нож и разрезать веревки, которыми он связан? И ты считаешь, что индейцы окажутся менее расторопными, чем я, и не успеют перерезать мне горло?

Кэролайн прекрасно понимала, как безрассуден и опасен ее план спасения Раффа, но ей не удалось придумать ничего другого.

— Я ведь уже говорила тебе, — произнесла она, — что они не обратят на тебя внимания. Я отвлеку их!

— Появившись перед ними, словно из-под земли, — Нед глубоко вздохнул и покачал головой. — Я не могу пойти на это, Кэри! Тебе нельзя так рисковать собой!

Кэролайн снова внимательно взглянула на поляну из-за края валуна.

— Вот увидишь, у нас все получится!

Она надеялась на успех, зная, что ее неожиданное появление вызовет среди индейцев растерянность и испуг. К тому же навряд ли дикари знали, что им следует опасаться еще и Эдварда. Ведь его не было в Семи Соснах во время их второго набега.

— Допустим даже, что мне удастся освободить его, — возбужденно зашептал Над. — Ты уверена, что он не умчится в лес, оставив нас на милость этих краснокожих?!

— Он этого не сделает!

Эдвард пристально взглянул в глаза сестры:

— Ты уверена?

Кэролайн вскинула голову и гордо произнесла:

— Я готова поручиться за него собственной жизнью!

— Получается ведь, что и моей, Кэри!

Кэролайн с любовью взглянула в ясные глаза подростка. Она вполне отдавала себе отчет, какому риску подвергает его и свою жизни. А ведь Нед еще так молод! И она так горячо любила его! Сердце ее исполнилось гордости за брата, когда он, оставив колебания, подошел к ней и спросил, положив руку ей на плечо:

— Скажи мне еще раз, что я должен делать. — Кэролайн ободряюще улыбнулась ему и произнесла:

— Когда освободишь Раффа от веревок и дашь ему в руки нож, немедленно беги в лес и прячься среди деревьев! Я хочу, чтобы ты отправился в форт Принц Джордж!

— Я не оставлю тебя здесь, Кэри! По-твоему, я могу удрать, предоставив вам с Раффом вдвоем расправляться с краснокожими? Хорош брат, нечего сказать!

— Ты и вправду хороший, преданный брат! — с нежностью произнесла Кэролайн, дотрагиваясь до щеки Неда. — Я не успела даже поблагодарить тебя за то, что ты, оставив сомнения, пошел сюда со мной. А то, что ты собираешься сделать теперь, — она улыбнулась ему, — требует большой отваги и мужества. Но я хотела бы, чтобы ты привел подмогу. Постарайся как можно быстрее добраться до форта и расскажи там, где нас искать.

— И сюда пошлют солдат?

— Конечно! — Кэролайн надеялась, что ее обман удался и Нед, освободив Волка, поспешит в форт. По крайней мере, у него будет возможность спастись.

* * *

Волк внезапно услышал крики и визг индейцев, донесшиеся с противоположного края поляны. Взглянув туда, он увидел мелькнувшие в тусклом свете костра белокурые волосы, которые тут же заслонила от него широкая спина Тал-тсуски. Кэролайн! Волк что было сил рванулся туда, к ней, но веревки лишь глубже врезались в его запястья. Кожа лопнула, и Волк почувствовал, как по его связанным рукам потекла кровь.

«Она сделала это для тебя», — мелькнула в его голове страшная мысль, заставившая его застонать от бессилия и отчаяния.

Вдруг взор его привлекла чья-то хрупкая фигурка, выскочившая из зарослей и склонившаяся над ножом Тал-тсуски.

— Эдвард, ради Бога, помоги ей!

— Я это и делаю, сэр! — ответил подросток, и, вытащив нож из земли вспотевшими от волнения и страха пальцами, он бросился к Волку и быстро разрезал веревку, стягивавшую его щиколотки.

— Не мне! Помоги ей! — умоляющим голосом обратился к мальчику Волк.

Вопли индейцев, окружавших Кэролайн, стали громче и неистовее.

— Да, сэр! — откликнулся Нед. Он быстро освободил запястья Волка и, быстро вложив костяную рукоятку в его широкую ладонь, скрылся во тьме.

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

В ту же секунду Волк, испустив дикое рычание, бросился на индейцев... туда, где была Кэролайн. Он хорошо запомнил, где лежало их оружие, и теперь, пока они еще не успели осознать, что он свободен, поднял с земли тяжелую булаву и обрушил ее на голову первого из кинувшихся к нему дикарей. Второго он полоснул ножом по ребрам.

— Скорее выбирайтесь отсюда! — крикнул он Кэролайн, снова разя противника булавой. Тот свалился на землю с застывшим на лице выражением крайнего изумления.

Но эффект неожиданности исчерпал себя этими тремя победами. Трое из оставшихся в живых подручных Тал-тсуски надвигались на Волка с оружием наизготовку. Сам же его ненавистный кузен стоял чуть поодаль, с трудом удерживая Кэролайн, которая пыталась вырваться из его могучих рук.

Ярость придала Волку сил и решимости. Он взмахнул булавой и задел ею висок одного из воинов, а следующим движением вонзил нож в грудь второго. Но третий бросился на Волка с томагавком и, хотя тот попытался увернуться, поразил его в плечо, из которого тотчас же широкой волной заструилась кровь. От этого удара Волк упал на колени и выронил свое оружие. Но он не растерялся и рванул индейца за ноги. Воин с грохотом свалился на землю и остался недвижим.

Тал-тсуска, таща за собой упиравшуюся Кэролайн, шаг за шагом приближался к своему ружью, которое он оставил возле одного из деревьев. Завладев оружием, он начал прицеливаться в Волка. Кэролайн толкала его под локоть, повисала на его мощных руках, что было сил колотила кулаками.

— Прекрати, женщина! — зашипел индеец и резким движением отшвырнул ее от себя. Кэролайн свалилась на жесткую землю, сильно ударившись, но, превозмогая боль, поднялась на колени. Взору ее представился Волк. Он тоже поднимался с земли. Рука и грудь его были залиты кровью.

Тал-тсуска уперся прикладом ружья в плечо и положил палец на курок.

— Нет! — крикнула Кэролайн. Индеец мельком взглянул на нее и выстрелил. По лесной поляне прокатился грохот, и фигуру индейца на мгновение окутал дым. Когда он рассеялся, Кэролайн увидела, что из груди Тал-тсуски торчит рукоятка томагавка. Непримиримый враг англичан упал навзничь, широко раскинув руки.

Волк подошел к Кэролайн и помог ей подняться. Она спрятала лицо на его груди и беззвучно заплакала. Ей так хотелось навек остаться наедине с ним, забыв весь остальной мир, полный ненависти и злобы. Но Волк думал иначе.

— Кэролайн, — мягко произнес он. Она подняла на него полные слез глаза, и он осторожно убрал прядь волос с ее лица. — Нам надо уходить отсюда. Где ваш брат?

— Я велела ему пробираться в форт. Мне казалось, что это безопаснее, чем оставаться здесь... Вы думаете, он попадет туда?

— Надеюсь. Ведь ему известно, что идти следует вдоль речного берега. Мы нагоним его, если поторопимся. Они быстро собрали все, что могло им понадобиться: ружья, порох, одеяла, еду и направились к реке. Из двух каноэ, в которых индейцы преследовали Волка, на берегу осталось лишь одно.

— Думаю, что у Эдварда хватило смекалки воспользоваться лодкой. Не беспокойтесь за него, Кэролайн. Он не пропадет!

— Скажите, чероки станут преследовать нас? — Кэролайн постлала одеяла на дно лодки и, оборвав край подола своей нижней юбки, намочила полоску ткани в холодной воде.

— Да, это неизбежно. Они не оставят неотмщенными своих убитых соплеменников. — Волк глубоко вздохнул. — Но надеюсь, что вы к тому времени будете уже далеко отсюда.

Кэролайн принялась осторожно смывать кровь с его руки.

— А вы?

Волк, сжав зубы, наблюдал за движением ее руки, сжимавшей влажный лоскут. Тонкая, нежная рука — и такая сильная. Какой огонь загорается в его жилах от одного ее прикосновения! Он прикрыл глаза и вполголоса произнес:

— Мне некуда уходить отсюда. Я — житель приграничной полосы.

Но ведь это теперь и ее дом, подумала Кэролайн, но промолчала, перевязывая его раны. Волк надел рубашку, повесил на плечо одно из ружей и помог Кэролайн забраться в каноэ.

В тусклом свете луны река, по которой они плыли, казалась еще более бурной и опасной. Но Волк умело правил лодкой, и вскоре место их кровавой схватки с чероки осталось далеко позади. Незадолго до рассвета похолодало, подул резкий, колючий ветер, и в воздухе заплясали снежинки. Но каноэ, не останавливаясь, продолжало скользить вниз по реке.

79
{"b":"7357","o":1}