ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда Верону Харуд взяли под стражу, а её сопровождающего под конвоем вывели из зала, гости немного успокоились. И только лакеи непринуждённо разносили напитки. Усмехнулась и вернулась на своё место.

– Гм… – кашлянул распорядитель, после того, как к нему подошёл один из судей. – Уважаемые судьи просят никого не расходиться. Объявляется десятиминутный первый, необходимый им для обсуждения одного важного вопроса.

Странно, но к обсуждению привлекли Императора. Вчетвером они уединились за отдельным столом, а гостям и невестам были предложены закуски.

Дестин принёс мне шампанское.

– Пейте, Эмма. Вы заслужили.

– Спасибо, – не стала отказываться и сделала несколько больших глотков. – Но как вы… почему вы бросились на сопровождающего Вероны ведь… – я не могла сказать, что изначально он кинулся на мою защиту. 

– Получил зов Сайрона, – просто отозвался Дестин, садясь рядом. – Я должен был отвлечь внимание. Вы испугались?

– Не успела, – усмехнулась в ответ. – Но рада, что секрет императора остался секретом.

– Я тоже, – серьёзно отозвался он. – Но также рад, что Сайрону удалось спасти вас.

«Это не только его заслуга…»

– Спасибо, – выдохнула вслух, адресуя благодарность одному упрямому божеству.

Дестин удивлённо вскинул бровь, но тут за пьедестал встала Фабиана Дэй и громко позвонила в колокольчик. Совещание закончилось быстрее, чем мы ожидали.

– Дорогие гости и почтенные участницы, – деловито произнесла она, окинув зал пристальным взглядом. – Посовещавшись, мы пришли к заключению, что отбор следует немедленно остановить, – Кай намеренно выдержал паузу и продолжил. – Нельзя допустить, чтобы кто-нибудь из невест пострадал. Такое происшествие грозит политическим конфликтом, ведь Его величество Сайрон де Га несёт ответственность за каждую из невест. А как показали два предыдущих испытания, покушения будут. Отбор превратился в жестокое состязание. Не на жизнь, а на смерть. Ставки слишком высоки. Мы не можем допустить кровопролития и возможно, войны.

– Я хоть не был согласен, – но в этом есть смысл, – отозвался со своего места Бэрит Амьяс. – Мы не можем рисковать чужими жизнями.

– А потому решили объявить победительницу уже сейчас, – добавил третий судья.

– Кто-то сочтёт, что нам не хватило времени, чтобы определиться, поэтому мы решили предложить главам государств снова собраться и обсудить имеющийся… гм… вопрос снова. Его Величество Сайрон де Га готов идти на уступки. А мы лишь объявим, какая претендентка, по-нашему мнению, больше заслуживает занять место рядом с Императором.

– Но право решать останется за самим Его Величеством. После решения вопроса с другими главами государств, – дополнил Бэрит и поклонился.

Какой интересный выход они нашли из ситуации и полностью сняли с себя ответственность. Получается, Сайрон решил поделиться алмазным месторождением? Интересно, на каких условиях?

– Думаю, главы государств будут признательны нам за то, что мы в первую очередь подумали о безопасности их дочерей. Никому не хочется развязывать войну… – произнесла Фабиана Дэй и поправив высокий ворот чёрно-белого платья, заговорила вновь. – Внимательно понаблюдав за всеми участницами, мы пришли к выводу, что именно леди Овервуд достойна взойти на престол!

Зал взорвался гомоном голосов. Нельцу пришлось призывать к порядку. Обозреватели метались, не переставая делали фотографии.

– Леди Овервуд единственная заметила неладное во втором испытании и не побоялась вмешаться. Именно на неё были совершенны оба покушения, а значит, именно в ней участницы видят достойную соперницу. Леди Эмма Овервуд показала себя, как уверенная в себе женщина, мудрая и честная. Это наше личное мнение, а решение остаётся за Его Величеством. Благодарю за внимание, – судья поклонилась и вернулась на своё место.

Уверена, мы ещё не раз будем вспоминать события сегодняшнего дня с улыбкой. Но самое главное для меня, что всё закончилось. И пусть Сайрон не представит меня сейчас, как свою избранницу, чтобы ни у кого не возникло сомнений и подозрений, я готова ждать того для, когда мы станем официальной парой…

Я вернулась домой. Так нужно было. Ответила на вопросы обозревателей, управленцев о покушении, но так и не смогла поговорить с Сайроном. У него сейчас слишком много дел.

В груди царила пустота, словно чего-то не хватает и дом кажется таким… пустым и чужим. Даже наши совместные фотографии с Фредериком не вызывают того тепла, что раньше.

Только не ожидала, что дом окажется идеально убранным. Он не пришёл в запустение, и даже ограду починили. Видимо, Сайрон отдал приказ. И пока я пыталась победить на отборе невест, моё поместье приводили в порядок.

Оставила саквояж внизу и прошла в свою спальню. Так устала, что не заметила, как уснула, а проснулась… от ласкового касания мягких губ к моей шее.

Вздрогнула, приподнимаясь на локте, но разглядев в полумраке с заострёнными чертами лицо своего любимого демона, улыбнулась.

– Ты пришёл.

– Не мог не прийти… – глухо выдохнул он, роняя меня на спину и нависая сверху. – Не хочу оставлять тебя ни на минуту, но…

– Дела. Я понимаю, – погладила его щеке, а он умиротворённо прикрыл глаза, прижимаясь к моей ладони. – Когда состоится встреча с другими правителями?

– Кай разослал дружеское приглашение, – отозвался Сай, бережно опускаясь на меня сверху. – Рад, что всё закончилось именно так. Да, мне придётся делиться залежами алмазов, пусть и на моих условиях, но я встретил тебя. Если бы не этот отбор…

– Не боишься, что кто-то из правителей может не согласиться на твои условия? Потребовать больше?

Сайрон коварно усмехнулся.

– Пусть рискнёт. Мне не приходила эта идея в голову, потому что я всё хотел оставить Империону, не хотел делиться. Не видел причин для этого. Я был слишком самонадеян и думал, что могу сохранить алмазы, сделав Империон самым богатым государством. Но есть вещи важнее алмазов. Главное, мне удастся решить вопрос без холодной войны…

– Я рада, – нежно улыбнулась, обнимая демона за плечи.

– Через пару месяцев я смогу официально представить тебя, как свою избранницу. Как свою невесту, – прошептал он, задирая подол платья. Скользнул горячей ладонью по бедру и замер. – Я люблю тебя, Эмма. Так люблю, что сердце заходится…

Задохнулась от нахлынувших чувств, и сама потянулась за поцелуем. Жадные губы демона накрыли мои.

Издав тихий стон, зарылась пальцами в густых волосах и подставила шею. Хочу, чтобы целовал. Чтобы дарил ласку и тепло. Свою любовь.

Клыки царапнули кожу. Не больно. Подалась навстречу, желая снова испытать это головокружительное чувство.

– Моя Эмма… – шептал Сайрон, бережно избавляя меня от белья…

Жар негой растекался по телу. Ноющее чувство внизу живота не отпускало почти до самого конца. Я плавилась в руках демона, ощущая ритмичные толчки. Задыхалась. Хриплые стоны заглушали страстные поцелуи. Кожа покрылась бисеринками пота, а я теряла связь с реальностью, едва различая, сквозь пелену тумана глухой шёпот.

– Моя Эмма… навеки моя. Ты будешь жить, пока живу я…

Я буду жить для тебя и ради тебя. Мой демон…

Эпилог

Коронация проходила, как в тумане.

К тому времени слухи вокруг выбора императора улеглись, и меня приняли. Люди стали находить плюсы в том, что именно я стану императрицей, а после продвижения моего законопроекта о строительстве сиротских домов и бесплатном образовании для беспризорников, зауважали.

Я всё же устроила аукцион и продала все вещи бывшего мужа с молотка, даже его подарки, оставив лишь несколько фотографий, а все вырученные деньги пустила на благотворительность. Познакомилась с супругой Дестина, которая, оказывается тоже давно занимается тем, что улучшает судьбу несчастных брошенных детей, и вместе мы развели бурную деятельность. Теперь права сирот защищались законом, для них строились школы, спортивные площадки, они имели льготы при поступлении в академии.

40
{"b":"736109","o":1}