ЛитМир - Электронная Библиотека

– Золотые водопады…

– Обещаю хранить тайну, – глядя в зеленые глаза Шарлотты-Джейн, сказала Амелия. – Тайну об острове с золотыми песками.

– ОСТИН, – вспомнила Шерри. – Амелия…

– Кто-нибудь объяснит мне, что происходит? – Тео перевел озадаченный взгляд на Миру и Питера, – когда они успели познакомиться?

– Много лет назад, – быстро ответил Тирелл.

– Ты жива, Шарлотта, – улыбнулась Амелия, на глазах которой невольно выступили слезы радости. – Не могу поверить! – крепко обняла Шерри она.

– Шарлотта? – переспросила рыжеволосая девочка.

– Ты дома, Шарлотта-Джейн Редфилд.

Глава 7. Секретная комната Редфилдов

Косые солнечные лучи падали на задумчивое и при том растерянное лицо рыжеволосой девочки. Стоя у высокого стеллажа, Шерри раскладывала мысли по полкам, будто старые книги. Встреча с Амелией Фергюсон преподнесла девочке еще одно открытие, к которому она была совершенно не готова. Шарлотта-Джейн Редфилд – наследница огромного королевства, которой чудом удалось спастись после страшного кораблекрушения почти десять лет назад. Сколько событий произошло за это столь долгое время, сколько еще ей предстояло узнать…

Двухэтажная библиотека Бронтфелла послужила надежным и временным убежищем от лишних ушей. Здесь Питер и Мира рассказали подруге о волшебном пере, а Шерри в ответ представила им Нобла, который, к слову, глядел на мальчика с некой обидой. Не переживайте, он не будет долго злиться, поскольку это совсем не свойственно характеру лирахвостов. И, разумеется, рыжеволосая девочка упомянула не только о птице, чей хвост неожиданно засиял в кромешной темноте. Она во всех красках описала невероятную историю, в которою ей посчастливилось попасть вместе с Тео. На этой секунде в голосе Шерри нельзя было не уловить ноток сарказма, поскольку будущий правитель Бронтфелла, как вы помните, тот еще зануда. Исключив страшный случай на веранде дворца, рыжеволосая девочка описала таинственное подземелье, а вместе с ним и неизвестный корабль. Устроившись на удобном стуле и поджав колени к груди, Тео, на удивление, оставил комментарии при себе.

– Думаю, что попасть в королевское подземелье можно как минимум двумя способами, – расхаживая по комнате, говорила девочка. – Вот, что мы нашли там, – разворачивая украденные бумаги, Шерри передала их Питеру.

– ОСТИН, – прочитал мальчик вслух.

– Остров, откуда родом Нобл, – пояснила Амелия, переводя взгляд на птицу. – Ты рассказывала мне о лирахвостах, помнишь? – посмотрев на Шерри, сказала она. – Золотые пески, поющие ракушки, дворец, к которому ведет жемчужная лестница.

Подняв взгляд, Шерри пожала плечами.

– Все так смутно и туманно, – тихо произнесла девочка. – Какая из меня правительница Бронтфелла? До сих пор не верится, что все это происходит со мной. Кажется, вот-вот проснусь и…

– Еще как с тобой, – поднявшись со стула, с ободрением сказала Мира. – Корону ты еще научишься носить, а пока выясним, что замышляет Его Величество.

– Возможно, он хочет найти то, чего не смог найти твой отец, – предположила Амелия. – Много лет назад Редфилды готовились к грандиозному путешествию по Атлантике. Не припоминаешь, Шерри?

– Я помню, как показывала тебе комнату во дворце, которую открыла при помощи этого, – сняв свой ключ, ответила девочка. – Мы бежали по белоснежной… спиральной лестнице вниз…

– Ты помнишь, где она находится в Бронтфелле? Эта комната? – глядя на Амелию, спросил Тирелл.

Слабовыраженным кивком девушка выразила утверждение, а после перевела взгляд на Питера, который неожиданно произнес:

– Вы были правы, они строят не просто корабль. Судя по чертежам, Его Величество собирается… не уверен, но выглядит так, – Питер ткнул пальцем в бумагу, – будто судно собирается в один момент плыть не по воде, а под… Вот, смотрите! Карман для мачты…

Тео рассмеялся и замолк лишь тогда, когда Шерри пригрозила ему углом старой книги.

– Как такое возможно? – удивилась Мира.

Питер пожал плечами.

– Найдем секретную комнату и выясним, – предложил Тирелл. – Возможно, там есть то, что сможет помочь нам, – переводя взгляд на Шерри, добавил он.

– Сомневаюсь в этом, – тихо произнесла Амелия. – Честно говоря, у меня не очень хорошее предчувствие.

– По поводу? – спросила Шерри, за которой по пятам ходил лирахвост.

– По поводу происходящего в Бронтфелле.

– У нас не так много времени, но если мы будем действовать быстро и слаженно, то сможем узнать обо всем прежде, чем король отдаст приказ пустить корабль на воду, – вступила Мира. – И если избавимся от одного балласта, – тише добавила она, бросив взгляд на Тео, который, сложа руки в замок, бродил меж книжных стеллажей библиотеки. – Как вы вообще умудрились пересечься? – глядя на Шерри, шепотом спросила девочка.

– Вышло случайно, – последовал быстрый ответ Шерри. – В любом случае он видел то же, что и я. Нам придется перетерпеть его выходки.

– Предлагаю перейти к деталям плана, – сев за стол, сказала Амелия. – Шарлотта вернулась, но она не может просто так заявить о том, что является наследницей огромного королевства. Если ее сочтут самозванкой, то последствия могут быть ужасающими. Прежде узнаем о том, что Его Величеству известно об ОСТИНе. Название корабля не может быть простым совпадением с островом, – взяв бумаги, что передал ей Питер, добавила принцесса.

– Настоящее приключение… – восторженно прошептала Мира, подходя к столу. – Отправимся к острову с золотыми песками!

Тирелл незамедлительно примкнул к ним, внимая предложения Амелии и Питера и временами бросая взгляд на задумчивую Шерри. Стоя у книжного стеллажа, девочка задумалась том, сколько всего упустила за последние десять лет. Королевские балы и приемы, невероятные приключения, волшебные птицы… Она могла быть частью этого мира! И пока мистер Даррин Эрелл восседал на королевском троне, истинная наследница Бронтфелла воровала пироги с кухни, а после отбывала свое наказание на холодном чердаке.

– Шарлотта или Джейн? – неожиданно произнес Тео, подойдя к Шерри со спины.

Девочка быстро повернула голову, а после, нахмурив брови, пихнула Тео локтем.

– Совсем не смешно.

– И все-таки, какой вариант вы предпочитаете, Ваше Величество? – настаивал парень, сымитировав поклон.

Амелия закатила глаза, а Шерри вовсе проигнорировала сей жест, присоединившись к обсуждениям друзей. Тирелл предложил долго не задерживаться в библиотеке, поскольку близилось время ужина, на котором обязательно должны были присутствовать как минимум принцесса Амелия и будущий правитель Бронтфелла. Хотя, учитывая последние обстоятельства, называть его так все равно что отбирать законную корону у Шарлотты-Джейн. Но с ее позволения я буду иногда титуловать Тео таким образом, поскольку власть над Бронтфеллом сейчас никак не входила в планы рыжеволосой девочки. Она по-прежнему не помнила полноценной жизни во дворце, по-прежнему не могла сложить пазлы в общую картинку. Но одно Шерри знала точно: Даррин Эрелл был знаком с ее семьей.

– Украденные со стола чертежи не перестанут искать, – собирая листы, сказала Амелия. – Спрячьте их как можно надежнее, – переводя взгляд на Миру и Питера, добавила она.

– А Нобл? – указав на лирахвоста, произнес Тирелл, – с таким даром ему опасно находиться во дворце.

– Он живет в королевских садах уже очень давно, – напомнил Тео. – Нельзя просто так запереть его в какой-нибудь комнате.

– В любом случае мы должны его где-нибудь спрятать, – настаивал Тирелл. – Никто не должен узнать о том, что его хвост светится.

– Нобл умеет это контролировать, – погладив птицу, сказала Шерри. – Ведь я права?

– У нас не получится вот так просто скрыть его, – подумав, произнесла Мира. – В Бронтфелле на каждом шагу слуги, а среди других птиц он будет продолжать оставаться незаметным.

– Согласен с Мирой, – кивнул Питер. – Мы будем его навещать, приносить жемчуг, – добавил он, отчего лирахвост радостно взмахнул крыльями.

23
{"b":"736278","o":1}