ЛитМир - Электронная Библиотека

Шерри пододвинула стул к окну, чтобы открыть его и дать возможность птице упорхнуть прямиком в королевские сады.

– Увидимся, Нобл!

– И постарайся лишний раз не засветиться, – добавил Тео. – Во всех смыслах этого слова, приятель.

– И нам тоже пора, – спускаясь, сказала Шерри. – Я спрячу книгу с пером Нобла у себя в комнате, а ключи останутся на попечение Тиреллу.

– А когда Бронтфелл уснет, мы откроем еще одну дверь, – взглянув на кулон Шерри, добавила Амелия.

Рыжеволосая девочка кивнула в ответ.

– Встретимся вечером. Если король пригласит вас на ужин, ведите себя естественно, как будто ничего не произошло. Я скажу, что пересеклась с Кэроллами и Коллинзами в королевских садах, а вы меня поддержите, – смотря на троицу, говорила принцесса.

Вместе с Тео Амелия неспешно покинула библиотеку. Какое-то время они молча шагали по коридору, что раньше казалось совершенно привычным явлением, да вот только сегодняшний день привнес значительные перемены.

– Ты никогда не говорила о том, что была знакома с Редфилдами.

– Ты никогда не спрашивал меня об этом, – завернув за угол, бросила быстрый ответ принцесса. – Ты же понимаешь, что с возвращением Шарлотты все будет иначе? – тихо добавила она. – И я хотела удостовериться, что…

– Что отец ничего не узнает о ней, – закончил Тео. – Может быть, я не самый лучший собеседник, но точно не идиот, Амелия.

– Спасибо, что не бросил ее в этих тоннелях, – после небольшой паузы произнесла девушка, заходя в комнату.

– Я спасал свою птицу, – сделал акцент Тео.

– Разумеется.

Выждав немного времени, из библиотеки вышли Шерри и Питер. Рыжеволосая девочка сжимала в руках книгу, меж страниц которой пряталось лиловое перо, а Пит то и делал, что похлопывал карман своей жилетки, куда запрятал чертежи.

– Кажется, наша команда стала немного больше, – произнес мальчик, переводя взгляд на подругу.

– Ты был прав, Пит. Вдвоем мы бы точно не справились, – повернув голову, согласилась Шерри. – И… знай, что кем бы я ни была, это не изменит ту Шерри, которую ты знаешь, – с улыбкой добавила она.

– Бесстрашная путешественница, а теперь еще и наслед… – не успел договорить Питер, как девочка мгновенно остановила его.

– Пит!

– Прости, – быстро извинился он. – Но ты только представь! Каждая стена, каждая комната, каждый ковер… – глядя по сторонам, тихо восхищался Питер. – Все это принадлежит тебе! Знала бы Бетти Палмер об этом…

– Я пошлю ей королевскую открытку, – приоткрыв дверь своей спальни, сказала Шерри. – Все, больше ни слова, Питер Коллинз!

Последними библиотечные владения покинули Кэроллы, предварительно избавившись от беспорядка на книжных полках.

– Как думаешь, отец скоро прибудет в Бронтфелл? – сказала Мира, медленно шагая вдоль по коридору.

– Только этого нам как раз не хватает, – выдохнул Тирелл. – Будем следить за тем, чтобы в руки короля ненароком не попало письмо от отца, если вдруг он решит известить его о самозванцах во дворце.

– Надеюсь, что он не станет этого делать.

– Надеюсь, что мы все еще будем Кэроллами, когда вернемся в Лондон, – сказал Тирелл, а после перевел взгляд на озадаченное лицо сестры. – Что?

– Ты всерьез думаешь вернуться назад, в Эльтон-Корт?

– Мы не можем жить в бегах, Мира, – оглянувшись по сторонам, ответил Тирелл. – В Лондоне наш дом, наша семья, друзья.

– У меня не было там друзей. Настоящих друзей, – уточнила девочка. – Зачем нам возвращаться назад? Тем более после того, когда родители узнали о том, что я никакая не леди, какой они меня всегда считали. За последний месяц мы пережили столько событий, сколько не переживали за все годы жизни в Эльтон-Корте! А наша подруга настоящая…

– Я знаю, – остановил сестру Тирелл. – Давай вернемся к разговору об Эльтон-Корте тогда, когда разберемся во всем здесь.

– Я хочу жить на острове с золотыми песками, – напоследок выразила желание голубоглазая девочка.

За ужином Мира вела себя гораздо молчаливее, нежели за обедом. Тирелл похвалил королевские сады и райскую долину водопадов, в чем его охотно поддержали Питер и Шерри. Рыжеволосая девочка была немногословна, прожигая глазами фруктовую тарелку, в надежде не пересечься взглядом с королем. Говорить ей совсем не хотелось, как и Тео, поведение за столом которого было более, чем приемлемым. Король Эрелл выглядел так, будто был погружен в глубокие раздумья, что не могло не насторожить Амелию, поэтому принцесса вскоре заговорила о предстоящем бале в королевстве. Мысли о торжестве, казалось, его немного отвлекли, и остаток ужина прошел на более приятной ноте. Мира заулыбалась, и даже Шерри бросила едва заметную улыбку, чтобы не показаться мрачноватой за столом. Прежде чем покинуть зал, девочке запомнился холодный взгляд короля, который она все-таки поймала на себе. На секунду ее снова бросило в дрожь, чего не могла не заметить Амелия. Кстати говоря, принцесса задержалась за ужином немного дольше, поскольку Тео не торопился возвращаться к своим вазам, а девушка выработала привычку не покидать стол раньше будущего супруга.

– Как давно вы познакомились с нашими гостями, Амелия? – поинтересовался король.

– Мы пересеклись в королевском саду после полудня, – спокойно ответила она.

– А ты, полагаю… – переводя взгляд на сына, продолжил Даррин Эрелл.

– Занимался своими картинками, как вы любите выражаться, – сказал Тео, уткнувшись взглядом в тарелку с салатом. – Если Коллинзам и Кэроллам будет угодно, я присоединюсь к ним в следующий раз.

– Не сомневаюсь.

– Благодарю за ужин, – напоследок произнес Тео, выходя из-за стола и взяв с собой одно яблоко.

Король промолчал в ответ. Как только голова его сына скрылась за дверью, за ним поспешно последовала Амелия. Девушка с улыбкой поблагодарила повара, а после вежливо покинула зал.

– Если хочешь что-то спросить, то спроси, – сказал Тео, откусив яблоко.

– Что произошло? – наконец произнесла Амелия. – Ты никогда не благодаришь за ужин, а бесцеремонно выходишь из-за стола, – пояснила она.

– Так, быть может, настало время перемен?

– Тео, я серьезно, – тихо возмутилась девушка.

– Я тоже, Амелия, – быстро ответил он. – И я был бы очень признателен…

– Если бы я наконец тебя оставила, я знаю, – договорила за Тео она. – В полночь на западной веранде, – напоследок произнесла Амелия, прежде чем парень вернулся в свое художественное убежище.

Остаток этого длинного и полного чередой невероятных событий дня Тео провел в мастерской, временами наблюдая из открытого окна за птицами, что порхали над водопадами и всякий раз возвращались обратно в сад. Рисование давалось крайне тяжело, поскольку мысли были заняты совсем не искусством, а темными тоннелями Бронтфелла. Тайнами, которыми этот дворец был окутан как снаружи, так и внутри. И не только Тео был погружен в раздумья, в чем он бы не стал ни за что признаваться. Его мысли полностью разделяли еще как минимум пять человек, двое из которых собрались в комнате Шерри после ужина.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

24
{"b":"736278","o":1}