ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

<p>

Пролог: «Забытая война»</p>

<p>

За пару дней до падения Заргула и первого года Новой Эры.

Пламя с треском пожирало хворост. Уже сгущались сумерки, но всю эту безоблачную ночь они просидели у костра. Неподалеку солдаты разбили огромный лагерь. Некоторые возбужденно обсуждали прошедшие и предстоящие битвы. Кто-то упражнялся в боевом искусстве или ухаживал за оружием. Другие сидели с хмурым или отрешенным выражением лица и пытались побороть страх гибели. Лишь на соседнем холме, у костра, двое мужчин и женщина сохранили в душе остатки умиротворения. Зеленоволосая дева в потрёпанном балахоне, существо, похожее то ли на рыбу, то ли на амфибию, одетое в голубую тунику и броню, крылатый мужчина с желтоватой кожей, облаченный в яркую золотистую мантию и чем-то напоминающий человека. Каждый был магом, но ни один не имел при себе ни посоха, ни жезла. Как всегда, они держались вместе, но сидели молча. Девушке с зелеными волосами впереди почудилось какое-то движение, она напряглась, заподозрив опасность.

- Гляжу, вы малость приуныли, - в темноте показался смутный силуэт, - друзья мои.</p>

<p>

На свет вышел седобородый старец белом плаще. С дружелюбной улыбкой он оглядел троих и продолжил:

- Составите старику компанию?

- Мастер Калтахин, - склонили голову крылатый и чешуйчатый.

- Учитель? Слава Илгериасу, вы живы, - воскликнула девушка, расширив глаза янтарного цвета.

- Конечно, жив, Анлариэль, - с кряхтением опустился на землю Калтахин, - я и не собирался умирать.

Анлариэль обменялась удивленными взглядами с друзьями. Никто не мог догадаться, зачем этот старик вернулся.

- Вы надолго пропали, мастер, - неуверенно произнес чешуйчатый, - нам тяжело пришлось без вашей помощи.

- Я знаю, Кесилор.

- Мы многое успели потерять, - продолжило земноводное существо, - многие погибли, сражаясь с нашим падшим братом. Заргул не просто сошел с пути, он сделал из своего народа мощнейшую боевую машину. Он хочет заставить всех нас служить его народу. Беспощадные варвары-равшары во главе со своим помешанным на черной магии вождем на его стороне. Наш брат пал в жестокой битве с этой тварью.</p>

<p>

Анлариэль поежилась от этих слов. Речь шла об очень близком ей человеке, все это знали.

- Знаю. Жаль Насгарила. Его смерть не должна быть напрасной, - ответил старик.

- Вмешайтесь вы, и, возможно, эти ужасы не стали бы реальностью. Может быть, Заргул и остался бы прежним.

- Не остался бы. Он сделал свой выбор осознанно и теперь должен за него ответить, - процедил сквозь зубы крылатый.

- Осознанно или нет – правды мы можем не узнать никогда. Но у меня нет задачи решать проблемы этого мира, Кесилор, - сверкнул глазами Калтахин, - это бремя лежит на вас, ведь не я, а вы полностью принадлежите ему. Я лишь направляю вас, учу, чтобы вы могли это сделать.

- Мы несем большие потери, - сказала Анлариэль, - я не успеваю лечить раненых, их слишком много. Погибших еще больше. А силы Заргула на подходе. Разведчики сообщили, завтра они уже будут здесь. Мы можем не выстоять.

- Мы стараемся делать вид, что держим все под контролем и знаем все ответы, - сказал Кесилор, оглядываясь на полный беспокойства и суеты военный лагерь, - подаем людям пример. Они не догадываются, что сейчас мы испытываем то же, что и они.

- Так и должно быть. Вы не боги, хотя многие иного мнения. Но вы сильные маги, я неплохо вас обучил. В этом лагере, - старик махнул рукой на скопление палаткок и огней невдалеке, - люди и все остальные расы, и народы этого мира, за исключением равшаров и сородичей Заргула, готовятся к бою. Они едины и сильны духом. И кто их здесь собрал? Один человек. Даже не маг! Смертный воин. Любого из вас по одиночке силы Заргула могут одолеть. Но всех вместе, - он потряс кулаком, - ни за что! Даже если идет речь о тех, кто не обладает никаким могуществом. В этом и есть настоящая сила, если вы еще не поняли, дорогие ученики.

Они немного помолчали, с этим было сложно поспорить.

- Вы правы, учитель. Простите нашу слабость, - улыбнулась Анлариэль, - возможно, нам действительно не хватает вашей мудрости.

- За слабость не нужно извиняться, ее нужно преодолевать. Впрочем, я пришел лишь удостовериться, что все идет как надо. Вижу, вы не настолько потеряны, как казалось вначале. Теперь я могу уйти со спокойной душой, - он поднялся.

- Уверены, что не хотите хотя бы увидеть исход завтрашней битвы? – спросил Халтаар.

- Незачем. Я и так его непременно узнаю. Уверен, дальше вы справитесь. Но удачи вам. Не забывайте, чему я вас учил.</p>

<p>

Он начал спускаться с холма. Гул и лязг оружия все еще доносился со стороны лагеря, к небу поднимались струи дыма из палаток.

- Мастер! – окликнула его Анлариэль, - мы ведь увидимся снова? Когда-нибудь. Если, конечно, переживем завтрашний день.

Он покачал головой.

- Нет, моя дорогая, больше не увидимся. Я отыграл свою роль в полной мере. Но не об этом вам сейчас следует думать.

Он зашагал дальше и скрылся за изгибом холма. Когда Анлариэль заглянула в то место, Калтахина уже след простыл. Солнце тем временем начало подниматься, а время шло, приближая неизбежное.</p>

<p>

***</p>

<p>

- Они идут! – с криком прибежал запыхавшийся разведчик.

Новость тут же разнеслась по лагерю. Люди и иные существа засуетились, готовя оружие и выстраивая защитную линию.

На вершине земляного вала, который за неделю успели вырыть бойцы, стояли двое, всматриваясь вдаль. На горизонте уже показались первые движущиеся к ним фигуры.

- Вот наши гости и пожаловали, - сказал вождь крылатого народа флорскелов Гартхаэл Громовержец, - окажем им теплый прием, а, Ранкор?

- Разумеется, - усмехнулся человек, сжимая рукоять меча, - как же иначе!

- Ты собрал нас всех. Убедил меня, короля флорскелов, правителя Звездного Града, присоединиться к вам. И я горжусь нашей дружбой. Но, скажи честно, как мужчина мужчине, у нас есть какие-то шансы на победу?

Его молодой собеседник кивнул:

- Не без того. Воины Заргула лучше обучены, но нас больше. И зря времени мы не теряли. Да и магов нельзя списывать со счетов.

- Думаешь, они сильны? Эти маги.

1
{"b":"736504","o":1}