ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

<p>

Варзхел поднялся. Краем глаза он заметил, что за окном, по тропинке к замку поднимается странник.</p>

<p>

- К вам с минуту на минуту прибудет мой верховный жрец. Вместе с ним вы поставите короля на колени.</p>

<p>

- Повелитель, я ни разу не подводил тебя. Неужели ты не веришь, что я справлюсь своими силами здесь?</p>

<p>

Дух снисходительно усмехнулся.</p>

<p>

- Я верю, что везде нужен кто-то, кто будет следить, чтобы успех был достигнут. Особенно в вопросах судьбы мира.</p>

<p>

Странник уже скрылся за углом замковой башни. Варзхел знал, о ком идет речь и каким мощным кудесником был этот будущий надзиратель. Верховный жрец императора Заргула будет серьезной угрозой Варзхелу в случае, если он усомнится в своей верности повелителю.</p>

<p>

- Понял тебя, повелитель. Считай, что с этого момента подготовка к реализации твоего замысла началась.</p>

<p>

- Хорошо… - протянул дух, но не исчез, - кстати.</p>

<p>

Варзхел остановился у двери, его прошиб пот. Император Заргул любил оставлять самую важную и, зачастую, невеселую часть разговора напоследок.</p>

<p>

- В скором времени ты нанесешь визит Его Величеству Эанрилу Третьему, - в имя короля Аргои древний дух вложил максимум презрения, - после стольких лет пришло время горхолдам заявить о себе.</p>

<p>

Пламя угасло, развеивая в воздухе и без того призрачные очертания лица того, чье имя веками вселяло ужас в обитателей Ранкора. По чьей вине было потеряно столько жизней. В том числе и богов древних времен.</p>

<p>

- Мастер Варзхел! – окликнул его молодой маг-неофит в черном балахоне и эмблемой Азрога, царства Заргула, на груди, - докладываю, что по прошествии получаса вы должны соизволить явиться на встречу с посланцем императора, - он неуверенно помолчал, - просили не опаздывать.</p>

<p>

Варзхел, не сказав ни слова, посмотрел на него так, что у любого ветерана войны душа бы в пятки ушла, а у того мага-ученика – и подавно. Пламя настенной свечи отразилось на его стальной маске.</p>

<p>

- Исчезни.</p>

<p>

Повторять дважды не пришлось.</p>

<p>

***</p>

<p>

В просторной зале не было никого, кроме Варзхела. Огромные столы, за которыми последователи Заргула, а ранее – воины ганрайского феодала, делили трапезу, щиты с кривыми клинками на стенах, факелы – все как положено крепости, принадлежавшей дворянскому роду. Маг, похожий на рыцаря-паладина, снял со спины оружие и сел за один из столов. Факелы на стенах на миг угасли, затем снова загорелись. Перед Варзхелом стоял незнакомец в мешковатом расшитом древними рунами балахоне с длинным лакированным магическим посохом. Они не раз виделись ранее в Азроге, но в Союзе – никогда. Это был горхолд. Красная кожа, вместо волос – толстые щупальца, широкие рубинового цвета глаза, вот только щупальца были не окостеневшими и стоявшими кверху, как у Заргула, а ниспадали к плечам.</p>

<p>

- Хейларг, - проговорил Варзхел, - как всегда, пунктуален.</p>

<p>

- Разумеется, время императора дороже наших жизней, - ответил горхолд, - поэтому перейдем сразу к делу. Какова ваша военная мощь?</p>

<p>

Варзхел посмотрел в сторону огромных дверей залы, на страже которых стояли двое вооруженных до отказа равшаров. За дверьми слышались звуки упражняющихся в боевом искусстве их сородичей и крики практикующихся в магии служителей Азрога.</p>

<p>

- С десяток тысяч равшаров в полном боевом порядке и семи тысяч магов. Некроманты из Клирии подняли из могил порядка пяти тысяч умертвий. Достаточно внушительно?</p>

<p>

Хейларг задумчиво облизнулся, опершись на посох.</p>

<p>

- Ваши маги высокого уровня?</p>

<p>

- По большей части это неопытные юнцы. Но наиболее выдающихся магов, верных императору, я собрал здесь. Их можно перечесть по пальцам, но они могущественны.</p>

<p>

- Что ж, это похвально. Но чтобы охватить весь Союз, нам нужно больше сил.</p>

<p>

- Быть может, ты мог бы привести с собой легион горхолдов? – гулко усмехнулся Варзхел.</p>

<p>

- На них у повелителя свои планы, - ответил мастер магии Хейларг, стоящий целой армии.</p>

<p>

- Что ж, - Варзхел встал и направился к двери, - и каково его послание.</p>

<p>

- Начнем с деревушек на границе Ганрая и Аргои. Будем расширяться в обе стороны. Скоро люди поймут, за кем сила, и выберут нашу сторону. Догадываешься, что будет с непокорными?</p>

<p>

- Мы их смятем, - прошипел Варзхел.</p>

<p>

- Смятем, - рассмеялся Хейларг, - за неповиновение.</p>

<p>

У императора Заргула с непокорными разговор короткий.</p>

Глава 2: «Незваные гости»

<p>

В Крестале снова утро. Это был обычный поселок городского типа на границе королевства Аргои и Ганрайской Империи. Расположен он на зеленых холмистых равнинах, по одну сторону которых – чаща, за которой скрываются засушливые пустоши. По другую же сторону, где-то вдалеке, видна массивная Ганрайская Стена, огораживающая земли Союза, а еще дальше – вершины Костяного Хребта, внутри которого, по слухам, жил древний род драконов. Этот же поселок был весьма скромен – скопление небольших хижин из камня и дерева и ратуша в центре. Жители всегда знали друг друга, их было не так много.</p>

3
{"b":"736504","o":1}