ЛитМир - Электронная Библиотека

– Зато у нас есть кот и Молчун, – грустно улыбнувшись тому, что он в свое время так и не смог заполучить себе меч Дракона, Денис поймал взгляд обезьяна. – Они неплохо уравнивают ситуацию! Десятикратное усиление от них, еще столько же от десяти полученных нами уровней, кусочек наших личных запасов – получается, мы сможем поддерживать амулеты двадцать одну секунду? Даже на секунду больше, чем, как ты сказал, «разумные, вставшие на путь служения Небесам».

Парень специально прикинул время без учета режима Аватара, потому что если они с братом и пойдут на испытание Академии, то лишь когда придумают способ справиться с опасностями, который подойдет не только ему самому, но и Илюхе.

– Ты все правильно посчитал, и так же ты сможешь посчитать, что любой из ваших соперников, кто не застрял на первом уровне развития, сможет вас обойти! Ты же не думал, что вы будете соревноваться с выпускниками детского сада? – Фар’Рук смотрел прямо в глаза своему ученику. – Нет, ваши соперники – это джун-кваты, перспективные дети кланов двенадцатого этажа, каждый из которых прошел первую трансформацию минимум по четырем путям, ну и перспективные вассалы с этажей повыше – эти обычно слабее, но рассчитывать, что они не раскроют в себе хотя бы пару путей, не стоит… К счастью, ваши духи, которых после прошлой эпохи возвращения потомков Короля Людей многие успели забыть, дают вам не только способ сократить отставание в силе от всех остальных.

– Физическая форма… – догадался Денис, еще раз прокрутив в памяти все условия испытания и тот факт, что именно этой особенности Молчуна обезьян так обрадовался. – Ты хочешь, чтобы мы использовали наших духов для атаки миллегов, а сами оставались в безопасности?.. Хотя нет, ты бы не стал так переоценивать их силу… Точно, ты хочешь, чтобы мы с их помощью подставили других кандидатов!

По блеску в глазах обезьяна парень понял, что угадал.

* * *

Час, остававшийся до начала испытания, давно прошел, и вот братья с Молчуном стояли возле прохода на арену, где пройдет их первый бой. Фар’Рук отправил их сюда одних, сам поспешив куда-то по своим делам, но ни Денис, ни Илюха не обратили на бегство обезьяна внимание, увлеченные тем, что оказались прямо в центре совершенно нового для них мира. Рядом возбужденно переговаривались другие кандидаты, от пестрой внешности которых с непривычки рябило в глазах. Впрочем, Илюху это ни капли не смущало, и он во все глаза следил за устроившими прямо тут тренировку иномирянами. В ярко-желтом песке за пределами арены небольшая группа новичков очертила круг, и желающие по очереди пробовали свои силы, вызывая ехидные смешки других претендентов на место в Академии после каждой неудачи.

Денис же, тоже оценив потенциал конкурентов – а они и по мощи, и по количеству изученных способностей явно были впереди землян – вернулся в мыслях к недавнему разговору с Фар’Руком. Несмотря на поспешное бегство обезьяна прямо перед ареной за час подготовки они все равно успели обсудить очень многое. Например, Уничтожение Душ – как сказал охотник, несмотря на статус «запретной» не такая уж и сильная способность, но за ее использование можно лишиться головы. Дыра в душе – это не мелочь, подумал тогда парень, но вслух так ничего и не сказал. А вот по поводу чего он долго спорил, так насчет необходимости подставлять других. Доводы обезьяна, что все знают, чем сегодня здесь рискуют, его не убедили. Но потом Денис неожиданно осознал, что выбора у него нет. Если он из нелепого благородства откажется от стратегии с подставой конкурентов, то Илюха поступит точно так же и умрет… И неважно, как именно – в неравной схватке с другими претендентами или от рук обезьяна. А этого допустить Денис никак не мог.

Тем более, мелькнуло в мыслях у парня, кто ему эти чужаки с двенадцатого этажа, которые землян ни в грош не ставят?! Денис поймал очередной брошенный на них с Илюхой презрительный взгляд – если им с братом тут все было интересно, то вот потомки Короля Обезьян смотрел на остальные расы как на мусор. И сейчас мимо них, насмешливо выставив клыки, проходил тот самый крупный обезьян-бугай, которого парень видел с дерева. Заметив ответный взгляд со стороны старшего из потомков Короля Людей, он сначала удивленно замер, а потом, в очередной раз усмехнувшись, плюнул Денису прямо под ноги. И у того в тот же миг окончательно испарились все сомнения в принятом решении.

А тут и чей-то зычный голос объявил о запуске первой арены и перечислил имена тех, кто будет испытывать там свою судьбу. Имя Илюхи оказалось в списке. Жаль, подумал Денис. Вообще, он сам бы хотел пойти вперед и первым проверить, насколько рабочий план они придумали. Но теперь ему оставалось лишь смотреть и верить в брата – и парень, теперь уже не обращая внимание ни на что вокруг, забрался на трибуну и уставился на поле перед собой, где на тринадцатом слева столбе стоял Илюха.

– На счет один будут открыты ворота, – стоящий на отдельном возвышении обезьян-организатор, который, судя по голосу, и объявлял о начале состязания, сделал последнее предупреждение, а потом быстро пробормотал числа от двенадцати до одного.

В тот же миг кованые ворота с четырех сторон арены распахнулись, и оттуда с диким визгом выкатился клубок яростно орущих и машущих своими огромными ушами миллегов. И, наверно, вместе с хоботом это все, что в них было от слонов. Тело каждого из них больше бы подошло огромной хищной кошке, как и длинные клыки, выступающие изо рта так, что их было видно даже с трибун. Сами же существа оказались размерами с крупную свинью, но это не мешало им быть опасными и смертоносными.

– А-а-а-а-а-а! – до Дениса долетел страшный крик.

Один из кандидатов, большой увалень, похожий на ящера, тоже, видимо, приведенный кем-то с более высоких этажей, решил схитрить. Решив, что находится вне зоны видимости миллегов, он не стал сразу активировать амулет Хороса, экономя себе тем самым драгоценные секунды и надеясь, что именно они принесут ему место в Академии. Вот только он слишком сильно недооценил своих противников – ближайший хищный слоник в мгновение ока заметил хитреца и первым же прыжком не выскочил на арену, а снес того со столба.

«Минус один конкурент», – Фар’Рук довольно улыбнулся. Появляться в общей ложе вместе с учеником было ниже его достоинства, но он и со стен центрального корпуса Академии, раскинувшегося в паре километров от арен испытания, видел происходящее во всех деталях.

– Молчун, давай! – Илюха, ловко опустившись в позу для медитации и наполняя своей силой амулет, отдал команду змееглазому.

Тот, по факту, не был его духом, но, похоже, пока никто особо не видел смысла в том, чтобы это проверять. Охотники знали, что у землян могут быть подобные спутники, и поверили братьям на слово – и вот в отличие от всех остальных кандидатов в Академию Охотников Илюха оказался на арене не один, а в компании с помощником. Пока тот удерживал парня за плечо и тоже оставался невидимым – это было ключевое условие плана Фар’Рука, и братья проверили, что все работает, еще в лесу. И теперь, если самому Илюхе для работы с амулетом нельзя было шевелиться, то Молчун мог это правило игнорировать. Чем не идеальный способ подставить кого-нибудь из соседей!

Следуя команде своего ученика, змееглазый нагнулся, подхватил того на руки и огляделся по сторонам – амулет, как и было задумано, продолжал скрывать их обоих от миллегов.

– Пни вон того! Он на братана плюнул! – Илюха указал на крупного обезьяна на соседнем столбе.

Молчун, продолжая удерживать парня на вытянутых руках, быстро кивнул и в один прыжок перенесся к намеченной жертве и со всей силы пнул бугая прямо по пятой точке, сталкивая со столба.

– Ненавижу землян! Чертовы жулики! – погрозив своим обидчикам кулаком, обезьян внизу схватился сразу с тройкой оказавшихся поблизости миллегов. А Илюха, отметив про себя, что этот все же про Духов Оружия уже что-то знал, приготовился прыгать дальше. Но тут все немного пошло не по плану.

3
{"b":"736617","o":1}