ЛитМир - Электронная Библиотека

«Как ломка, – Денис с трудом удержался на ногах, почувствовав навалившуюся на него слабость. Или просто так ощущалась потеря заемной мощи… – Ничего, я справлюсь! И стану таким без кражи силы у врагов! Сейчас главное, что я выжил…»

Парень боролся с желанием рухнуть на колени и продолжал размышлять о том, как прошел бой. Он ведь думал о Уничтожении Душ как самом крайнем средстве, думал о руне Чахар – сильнейшей в его арсенале. Но остановился на том, что попроще, и именно это принесло ему победу. Парень понял, что сейчас на практике доказал сам себе, что всему свое место и время. Более слабый, но правильно примененный прием в итоге может принести гораздо больше пользы, чем самый сильный, но в котором ты еще не уверен до конца.

«Мне бы этот опыт во время сражения с Рупертом», – Денис невольно сжал кулаки, вспоминая, сколько людей погибло в той схватке. Да, он кого-то спас, но, зациклившись на самой сильной руне из увиденных, упустил столько других возможностей.

Все-таки опыт – чертовски важная штука, решил парень, а потом его мысли прервал свист, возвестивший появление распорядителя испытания. На летающем столбе, перемещающемся по воздуху почти беззвучно, тот спустился прямо в центр арены и внимательно оглядел итоги завершившегося сражения. В углу рядом с Денисом валялось множество сломанных столбов и целая гора трупов хищных слонов. Чуть в стороне стояли другие участники испытания, сбившиеся в две крупные группы – в плотном строю они уничтожали миллегов во время испытания, так же они стояли и сейчас, словно подчеркивая этим свою решимость. Впрочем, учитывая, что ни один из обезьянов во время сражения даже не пострадал, им на самом деле было чем гордиться.

– Итоги подведены, – распорядитель заговорил очень тихо, но все сразу замолчали, и, казалось, его было слышно даже на других аренах. – Первое: ученик старшего охотника Фар'Рука получает по десять штрафных баллов за каждый уничтоженный им столб, являющийся собственностью Академии. Второе: в командном зачете, уничтожив четыреста семьдесят миллегов, побеждает партия клана Шао Хао. Третье: в личном зачете, уничтожив сто двенадцать миллегов, побеждает Дарс Хаусс, на втором месте, уничтожив семьдесят пять миллегов, находится Мириен Хао, на третьем месте, уничтожив сто тринадцать миллегов, находится ученик Фар'Рука, Денис.

Старший охотник, внимательно прислушивавшийся к каждому слову распорядителя, не выдержал и расхохотался. Он видел, как насмешливо смотрел в его сторону Пирс, когда его ученик набрал аж пятьдесят штрафных баллов. Он видел, как гордо вскинула голову к невидимым отсюда Небесам Мириен, когда слаженная работа ее вассалов и союзников принесла им победу. Видел, как усмехнулся Дарс, когда подумал, что больше всех миллегов убил именно он. Только оказалось, что все их достижения не имели никакого значения. Чемпионом, пусть и не получившим свое заслуженное первое место из-за штрафных баллов, оказался чужак, его ученик, потомок Великого Короля Людей. Но все ведь и так понимают, кто на самом деле тут лучший…

«Теоретически, – продолжал улыбаться Фар'Рук, – любой из этих клановых наследников мог сразиться один, как это сделал мой ученик. Рискнуть в начале, собрать чужую силу и довести дело до конца. Но все они слишком привыкли ценить свою жизнь и, как оказалось, даже новичок, дошедший в общем подземелье лишь до третьего этажа и даже не получивший первую трансформацию, смог их обойти… Может быть, это даже и хорошо. Что-то уж слишком все привыкли к покою, к счастью, а появление людей всегда несет с собой хаос, которого, возможно, нам и не хватало».

Денис стоял на месте, неуверенно оглядываясь по сторонам и ловя на себе полные ненависти взгляды. Особенно отличались двое – уже известная ему девушка с татуировками и какой-то очень высокий, словно бы вытянутый бровастый обезьян. Кажется, именно он, прикинул парень, получил первое место за личные убийства, но это было первое место без учета штрафа. А так, улыбнулся про себя парень, я ведь сумел и его обойти. Впрочем, наверно, не стоит говорить подобное вслух, а то, судя по дергающейся на лбу жилке, бровастый и так на взводе.

– Братан! Ты лучший! – с трибун кричал и топал ногами Илюха, которого в общей тишине было прекрасно слышно всем вокруг. Вот уж кто точно не собирался думать о последствиях, а лишь горел желанием отметить победу Дениса. – Не смотри на баллы, ты замочил больше всех миллегов! Тот обезьян победил лишь по очкам! Настоящий чемпион – это ты!

Если еще мгновение назад у Дениса были мысли подойти и попробовать мирно решить намечающиеся разногласия, то теперь парень увидел в глазах своих недавних соперников лишь ярость и жажду смерти. Его смерти! И он благоразумно продолжил держаться на расстоянии, думая о том, как бы поскорее вообще отсюда убраться. Только распорядитель, похоже, еще не закончил.

– Трое победителей особой арены, где собрались лучшие из лучших наших кандидатов, по традиции получат положенные им призы, – продолжал стоящий на столбе обезьян. – Первое место – белый посох, оружие, сделанное из ветви Белого дерева, чьи семена еще основатель Академии получил в дар от самих Небес.

В этот же миг он метнул простоватую на вид деревянную палку прямо в руки Дарсу Хауссу – тот ловко поймал ее на лету, вскинул вверх, вкладывая в тут же засиявший черным и золотым цветами посох свою духовную энергию и, как понял Денис, заодно и развивая связанный с ней путь.

«Наверно, это должно быть что-то вроде Пути Оружия Небес, – прикинул он про себя. – Круто…»

«Еще бы, – отозвался кот, снова занявший место на голове парня. – Белые деревья обычно растут лишь на Небесах, а то, что стоит в Академии – единственное во всех мирах, его силу сложно недооценивать… Увы, не все могут развивать этот путь на хоть сколько-то приличном уровне».

Денис увидел, как в этот момент недовольно погас блеск в глазах Дарса – он забирал себе все убийства у своих союзников ради первого места, ради Небесного оружия, однако, вложив собранную заранее энергию, очень быстро наткнулся на свой предел, так и не доведя столь редкий и сильный путь даже до первой трансформации.

«Точно, чуть не забыл про эту особенность развития, – Денису даже стало немного жалко этого обезьяна. – Можно всю жизнь улучшать самые разные пути, но каждый раз заходить в тупик. А потом кто-то придет и с первого раза доведет что-нибудь до режима Аватара, а то и еще выше…»

– Второе место… – над ареной снова зазвучал голос распорядителя.

Глава 2

Домашнее задание

Мириен из рода Шао Хао за второе место и победу в командном зачете досталось сразу два приза. У Дениса даже мелькнула мысль, что та специально уступила индивидуальный зачет Дарсу, чтобы забрать себе все остальные призы. Командный и те, что полагались за второе и третье места.

«Правда, последний у нее увел я, – улыбнулся про себя парень, который несмотря на некоторую тревожность ситуации все равно был очень и очень доволен собой. – Неудивительно, что она тоже на меня злится…»

Денис поймал еще один полный ярости взгляд, когда Мириен подхватила брошенные ей два коротких деревянных меча. Кстати, сам парень за третье место получил точно такой же клинок, похожий, если честно, на обычную поделку из сосны, что в детстве вырезал им с братом дядя Антон. Тогда они с родителями собирались у него на даче и…

– Уходим! Быстрее! – неожиданно рядом с парнем появился Фар'Рук. Он уже успел подхватить на трибунах Илюху и Молчуна и теперь спешил убраться с арены, рядом с которой было слишком много тех, кто остался крайне недоволен их достижениями.

– И чего та девчонка так на меня взъелась? Неужели ей был так нужен третий деревянный меч? – Денис сразу же вернулся к обсуждению заинтересовавшего его вопроса, как только Фар'Рук остановился и сбросил на землю в уже знакомом лесу двух людей и духа, которых уже привычно тащил на своих плечах.

– Это, конечно, секрет, – ответил обезьян, – но я слышал, что в клане Шао Хао недавно появился деревянный кузнец, почти дошедший до третьей трансформации. Думаю, Мириен специально нацелилась на три коротких клинка, чтобы новый мастер потом собрал их в один посох. Длиннее, чем тот, что полагался за первое место. И, вообще, это был бы самый длинный посох из Белого дерева за очень долгое время… Достойное оружие, чтобы попробовать развить на его основе уникальный путь! Теперь понимаешь, почему она злится на тебя даже сильнее, чем Дарс?

6
{"b":"736617","o":1}