ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я никого не вижу, – ответил Бекташи.

Адария снова закричала.

– Хорошо, я сам помогу своему ребёнку прийти в этот мир, – решительно сказал Ак-Бору. – Принеси воды. Мне надо отмыть руки от крови.

Адария мучилась недолго. Она была здоровой девушкой. Ак-Бору принял на руки своего ребёнка, перерезал пуповину.

– Сын! Адария, у нас родился сын! – воскликнул он. – Я назову его Ак-Барс!

Она облегчённо улыбнулась, будто услышала его, и снова закрыла глаза.

Его счастью не было предела, чувства захлестнули его – он стал отцом! На какое-то время он забыл о том, что только что произошло, – всё ушло на второй план. Бекташи уже спустился в долину, собрал уцелевшие вещи Адарии и нашёл ткань, в которую можно было завернуть младенца. Ребёнок не кричал, не плакал, только в самые первые мгновения появления на свет он издал возмущённый возглас, будто кто-то потревожил его сон. Ему было так тепло и сладко в утробе мамы, а теперь стало неуютно и холодно. Ак-Бору завернул сына в несколько слоёв тёплой шерстяной ткани, сам переодел Адарию, завернул в свой тулуп, улыбнулся, вспомнив небольшой изящный кинжал в потайном кармане в голенище её маленьких сапог. «Бесстрашная моя». Она оставалась в полубессознательном состоянии.

– Любимая, как ты себя чувствуешь, ты можешь говорить?

– Я безумно устала, – прошептала Адария и снова закрыла глаза.

Через мгновение он услышал её ровное дыхание.

– Хорошо, поспи, – сказал он, положил сына к ней и дополнительно обоих укутал одеялом.

Ак-Бору наконец смог оценить обстановку. Только сейчас он обратил внимание, что лицо Бекташи до самых глаз скрыто под платком, вспомнил, что и все остальные его всадники были с такими же платками.

– Рассказывай, что случилось, как отец? – спросил он.

– Вчера на закате отец покинул нас и присоединился к предкам, – ответил Бекташи.

– Отец умер?! Почему? Что здесь происходит?!

– На нашу землю пришла смерть. Неизвестная болезнь уничтожает людей целыми кланами. Всё началось ещё в конце лета, после прихода очередного каравана с востока. Такое чувство, что ветер разносит мор по нашему краю. Долго никто не мог понять причину и что на самом деле происходит. Я написал тебе, чтобы ты не брал с собой невестку. Отец много ездил, заходил в бедные аилы, поэтому заразился. Ты знаешь, он был сильным человеком и был уверен в своём здоровье. Но в этот раз болезнь не пощадила его.

– Надеюсь, догадались остановить все караванные сообщения с востоком? – спросил Ак-Бору.

Бекташи удивлённо посмотрел на старшего брата.

– Нет?! Вы до сих пор это не сделали?! – воскликнул Ак-Бору. – Ты же всё знаешь, как мог упустить такое?

– Когда отец заболел, я был занят только им.

– Я так понимаю, смерть обошла твой край?

Ак-Бору подозрительно посмотрел брату в глаза.

– Мой удел находится далеко от Алтая, но, несмотря на все меры предосторожности, смерть не обошла и мой край. Сейчас, когда везде болезнь стала затихать, у меня она в самом разгаре. Когда отец слёг, приказал всем не покидать пределы своего ханства, но это не помогло. Кому-то удаётся справиться с заболеванием, кому-то нет. Те, у кого здоровье покрепче, возвращаются к нормальной жизни, но таких мало.

– Тегу поехал в крепость. Он сейчас с тобой? – спросил Ак-Бору.

– Нет, он остался дома. Его мать умерла три дня назад. Сейчас он возле неё. Наша мама тоже болела, но, хвала небу, всё обошлось. Слабая ещё, но жива. Сейчас мор пошёл на спад. Кто переболел, кто умер – узнаем весной.

– Бедный Тегу, вмиг осиротел. Надо поддержать его, у него есть старшие братья. Ты говоришь, что написал мне не брать с собой Адарию, но я получил послание, в котором отец требует привезти её, чтобы увидеть перед смертью.

Ак-Бору бросил на брата взгляд, полный недоверия.

– Не было такого послания! Отец уже не мог писать, писал я сам, и такого там точно не было! – резко ответил Бекташи.

Ак-Бору хмуро огляделся вокруг.

– У меня такое чувство, что за моей спиной кто-то плетёт козни! Интересно, кто стоит за всем этим?!

– Хочешь снова обвинить во всём меня?! Я не знаю! Ты бы присмотрелся к племянникам нашей матери!

– Майрат храбро защищал Адарию!

– Да, наверно, защищал, что ему оставалось! А где Мурай?!

– Кстати, где Мурай? Разве он не с тобой?

– Нет, не со мной! Его давно никто не видел! Сказали, что заболел! Поскорее бы сдох этот ублюдок! Ты же ничего не знаешь! Когда ты женился, хан Майсур поднял такой скандал, кричал, что Каган нарушил обещание и потерял его доверие. Угрожал настроить против нас все ханства каганата. Наша мать даже перестала разговаривать с ним! Почему ты не веришь нам?! Никто из братьев никогда не покушался на твоё место! Думаешь, большая радость нести эту чашу, тем более сейчас, когда целостность каганата трещит по швам! Да мы с тобой и разговариваем-то впервые как братья!

Вернулись преследователи массагетов.

– Что там? – спросил Ак-Бору.

– Мы разбили их, осталось несколько человек, которые разбежались в разные стороны.

– Похоже, им хорошо известно, что на нашей земле беда, поэтому осмелели, раз предприняли такую дальнюю вылазку, – задумчиво произнёс Ак-Бору.

– Ты старший сын Кагана и его преемник. Только ты можешь провести обряд погребения. Все ждут тебя, надо ехать, – сказал Бекташи.

– Я не могу оставить раненую жену и маленького сына в этой долине. Здесь слишком опасно, а везти их домой, где всё пропитано смертью, ещё страшней. Не такого приёма я ожидал, – ответил Ак-Бору.

– Мы можем установить юрту вниз по течению реки. Место там тихое и не такое ветреное, как здесь в долине. Ты о нём знаешь, – сказал Бекташи. – Оставим с ней несколько человек на всякий случай. Кстати, надо оставить того, кого она знает и доверяет. Будет нехорошо, если она проснётся и испугается, увидев незнакомые лица.

Ак-Бору посмотрел в сторону подъехавшего Майрата. Из всего его отряда уцелел только он и ещё два воина из его личного сопровождения, которых Адария ни разу даже не видела. Они всегда находились в голове каравана, иногда отрывались далеко вперёд, осматривая путь.

– Я должен быть рядом с тобой, – сказал Майрат, – у меня приказ Кагана охранять тебя. Я…

– Ты останешься с Адарией! Я доверяю тебе самое дорогое, жену и сына, – не дал ему договорить Ак-Бору. – Скажешь ей, что я скоро вернусь и заберу её.

– Хорошо, я сделаю так, как хочешь ты, – вдруг согласился Майрат.

Бекташи был прав. Ак-Бору знал об этом укромном месте. Когда-то давно он приезжал сюда с отцом. Небольшая полянка на берегу реки, скрытая от глаз посторонних деревьями, кустарником и отвесным склоном горы. Здесь он мог на время спрятать жену. Они быстро установили юрту. Устлали её коврами и матрасами, внесли туда собранные вещи Адарии, развели огонь. Воздух быстро нагрелся. Во сне Адария прижала младенца к груди. Ак-Бору поцеловал жену и сына.

– Я уеду совсем ненадолго. Потерпи, так будет лучше для тебя и нашего сына.

Он взял младенца на руки, поцеловал.

– Твоё имя Ак-Барс, – сказал он, – ты вырастешь большим и станешь сильным, бесстрашным воином.

Он снова положил его рядом с Адарией. Немного подумав, снял с себя родовой амулет, завернул в чёрную тряпочку золотой кулон и положил в пелёнку к младенцу.

– Пусть духи наших предков всегда охраняют тебя от бед.

Перед тем как выйти, Ак-Бору оглянулся. Почему-то защемило в сердце. Он никогда не расставался с Адарией. Сейчас она казалась такой маленькой и беззащитной. Уехала с ним из родного дома, а теперь остаётся одна где-то на краю земли с младенцем. Что она почувствует, когда проснётся и не увидит его рядом?

– Приготовь еду. Как только проснётся моя Хатун, накорми её! – приказал он Майрату и взлетел на своего жеребца. – Позаботься о ней в моё отсутствие. Отвечаешь за мою семью головой!

Майрат вздрогнул от слов «моя Хатун». Эти слова сейчас прозвучали, как молния, которая ударила в большое сильное дерево и вмиг сожгла его.

10
{"b":"736686","o":1}