ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну… Ты упала, и я решил, что если ты будешь долго лежать на полу, то заболеешь, а этого нам сейчас не нужно.

— Ясно, — мрачно откликнулась я, когда он разрешил мне встать. — Что с Полом?

— Почему тебя это так интересует?

— Что с ним? — холодно повторила я, и Стив сощурил глаза, смотря на меня.

— Уж не влюбилась ли ты, Элен?

— А ты никак ревнуешь? — приторно-сладким голоском пропела я, и мило улыбнулась.

— Нисколько, — слишком живо и эмоционально ответил он, и я победно усмехнулась. Всё же смутить его мне немного удалось.

— Я пойду и проверю, как он там, — сообщила я, и Стив злобно фыркнул, что-то злобно шепча. Когда я уже схватилась за ручку двери, он еле слышно произнёс:

— Извинись за то, что сказала мне тогда…

— Что?

То ли мой мозг спросонья немного не соображал, то ли я ударилась головой, когда упала, но вспомнить то, за что должна была просить прощения, не могла.

— Ты сказала, что ненавидишь меня. Забери свои слова обратно.

Внезапно в моей голове всплыли воспоминания недавнего времени. Драка Пола и Майка, а точнее просто нещадное избивание первого, и глаза Стива. Холодные и спокойные, будто тёмные глубокие омуты — такие непреступные и безжалостные. Тогда я и вправду не могла простить его за жестокость и хладнокровность. Как он мог спокойно наблюдать за тем, как избивают невиновного? Как мог удерживать меня, и заставлять смотреть на этот ужас?

— Нет, — я гордо вскинула голову. — Не заберу. Это было слишком жестоко с твоей стороны, Стив. Ты ужасен.

Глаза парня сверкнули холодным отблеском стали, и он плотно сжал губы, впиваясь в меня взглядом. Руки сжались в кулаки, и он всё ближе начал приближаться.

— Что ты сказала? — тихо, но до мурашек, пробежавших по спине, сказал он, и я попятилась назад, спиной упираясь в ещё более холодную, чем его голос, стенку. Руки Стива оперлись по обеим сторонам от моей головы, и он внимательно, почти хищно вгляделся в мои глаза.

— Я сказала… — тихий вздох, и я набралась уверенности. — Ты ужасен.

— Не хочу слышать от тебя такое, Элен! — почти прорычал он, вплотную приблизившись ко мне. — Я всегда пытаюсь защитить тебя, но скажи, Элен, такую ли я благодарность должен получать за твою опеку? — он вскинул брови, вопросительно глядя на меня. Мне было страшно и неуютно рядом с ним теперь. Видеть его полный отрешённости взгляд, блуждающий по моему лицу, было невыносимо. Я задрожала, всё крепче прижимаясь к стенке, будто надеясь раствориться в ней.

— Элен… — уже мягче прошептал он, и провёл кончиками пальцев по моему лицу. — Не бойся.

Я вздрогнула от неожиданного контраста. Холодные пальцы на моих пылающих щеках разгорались пожаром в сердце. Я неуверенно подняла голову, и посмотрела в глаза Стиву. Теперь они были совсем другими. Он словно видел что-то до боли родное, но давно и невозвратимо утерянное.

— Я не боюсь, — слишком уж резко выпалила я, пытаясь показать свою независимость, при этом к чёрту разрушив всю романтику.

— Тогда скажи, что ты не ненавидишь меня, — он слабо улыбнулся.

— Если знаешь, что не ненавижу, то зачем просишь что-то говорить?

— Потому что я не успокоюсь, пока не услышу всё, что ты думаешь обо мне.

— Мне… — моя рука потянулась к его лицу, но после того, как мозг проснулся, при этом дав ослепительную подзатрещину сердцу, я быстро отдёрнула её. — Мне стоит сказать всем, что я в порядке! — весело проговорила я, тут же вывёртываясь из западни его рук, и быстро открывая дверь.

— Элен… — его голос прозвучал очень грустно. — Я заставлю тебя говорить.

Я вздрогнула, и поспешно захлопнула за собой дверь, тут же натыкаясь на Джейн. Она сделала вид, что рассматривает рисунок обоев, но я догадалась, что всё это время они слушали наш диалог со Стивом. Стало жутко стыдно и непривычно, но что поделать, если стенки в учительской были очень тонкие?

— Как ты себя чувствуешь, Элен? — Бэт подошла ко мне, и лучезарно улыбнулась.

— Всё отлично, не беспокойся, — немного пессимистично отозвалась я, и внимательно посмотрела на Майка. Он что-то хотел сказать мне. Его озадаченный взгляд блуждал то по мне, то по закрытой двери, за которой находился Стив. Почему-то вспомнился мой ужасный сон, и я невольно вздрогнула. Подойдя к Майку, я вопросительно изогнула бровь.

— Нужно поговорить, Элен. Пошли, отойдём, — холодно оповестил он, и направился к выходу. — Нужно оставить этот разговор только между нами.

Подошла Джейн, и так же серьёзно глянула на меня. Втроём мы вышли на третий этаж, в полную тишину.

— Элен, — начала Джейн. — Ты пока не должна находится со Стивом.

— Что? — я совсем ничего не понимала. Было такое ощущение, что они меня разыгрывают. — Почему?

— Пока он с тобой — он уязвим, — ответил Майк, тяжело вздохнув.

— Но… почему? — возмутилась я. Джейн сделала лицо, будто я самый тупой человек на свете.

— Потому что слишком много думает о твоей жизни, — ответил за неё Майк. — Он должен выжить, так как нужен нам всем, иначе мы погибнем. Стив что-то знает о вирусе, но не хочет этого говорить. Он бережёт твою жизнь больше своей. Ты должна игнорировать его, хотя бы пока мы не выберемся из школы. Он должен думать не о тебе, а над тем, как нам выбраться отсюда. Мы с Джейн одни не справимся.

— Вы хотите, чтобы я смотрела на него, как на пустое место?

— Именно, — кивнул головой Майк, и облегчённо вздохнул, думая, что я всё уяснила и послушно буду выполнять приказ.

— Чёрта с два я буду это делать!

— Тогда тебе придётся уйти. — Майк приблизился ко мне, и я попятилась в сторону баррикад, запнувшись за распластавшуюся на полу дверь, при этом треснувшись пятой точкой о кафельный пол. Сейчас я чувствовала себя более, чем униженно. Майк возвышался надо мной непреступной горой, и я в надежде посмотрела на Джейн. Она виновато опустила взгляд.

— Я не смогу его игнорировать. Он заставит меня смотреть в глаза, загонит в угол. И я правда не понимаю, зачем ему это! — в сердцах крикнула я, и поднялась, решительно вскинув голову вверх. — Я уйду, только дайте мне хоть какое-то оружие.

— Держи, — Майк протянул мне тяжёлую железную балку, и отошёл к двери. — Прости.

— Ничего, переживу. Даже если Стив будет с вами, вы не сможете сохранить жизни всех. Если он не захочет, он не будет защищать и поддерживать вас. Он без вас проживёт, а вы без него - нет.

Я последний раз улыбнулась, и направилась вперёд, туда, откуда пришла. Я поняла, что кроме подвала мне идти некуда, и поспешила бесшумно спустится на первый этаж, а там уже и видно будет, останусь я в живых ещё пару-тройку часов, или нет.

Я аккуратно ступала по битому стеклу, но оно как назло звучно хрустело под ногами. Теперь нельзя было надеяться на поддержку, нужно было думать о безопасности. Третий этаж проводил меня холодным сквозняком в спину и гулким раскатом эха моих шагов. Пока я добиралась до баррикад, можно было подумать обо всём.

Майк был не таким дураком, каким казался. Он выбрал правильную стратегию для лидера группы. Нужно было оружие, и им теперь являлся Стив.

Стив, которого они презирали и ненавидели всем сердцем за его отстранённость от них. Стив, которого считали холодным мертвецом среди людей. Но он не был ни на грамм таким, каким его представляли.

Каждый раз, когда я оборачивалась к нему, я видела, как он едва заметно улыбался, когда мой взгляд снова изучающе скользил по его лицу. Лишь изредка он поднимал глаза, и зло усмехался, но я знала, что всё это — лишь маска. Что-то сковывало и жутко давило на него, а непонимание окружающих делало парня ещё нелюдимей, но этого, к сожалению, никто не замечал, да и не хотел, в общем-то.

И почему же он так рьяно цеплялся за меня, девчонку, полную слёз и страхов? Почему, если мог спокойно оставить на съедение жутким тварям? Я не знала, но ответ на этот вопрос уже не имел смысла. Я спускалась по лестнице к первому этажу, и знала, что сейчас он там, с Майком, Джейн, Бэтти, и другими людьми, с которыми я даже познакомиться не успела. Как только он узнает, то наверняка разочарованно вздохнёт, и бросит пару грубых слов. Но он не сможет уйти от них. Они не позволят.

7
{"b":"736854","o":1}