ЛитМир - Электронная Библиотека

Наверное, это была последняя мысль, промелькнувшая у меня в голове, потому что в следующее мгновение узоры на камне стали светиться, отчего я едва не выронила его из рук. Не успела я еще понять, что происходит, как оказалась охваченной ярким светом со всех сторон. Деревянный пол ушел из-под ног. Еще некоторое время я почти ничего не видела, пока снова не почувствовала под ногами твердую поверхность, а свет не начал постепенно рассеиваться. Я еще не могла внимательно разглядеть место, в котором находилась, но было очевидно, что это больше не чердак моего дома.

Все еще находясь в состоянии потрясения, судорожно осмотрелась вокруг. Помещение, если его можно так назвать, в котором я оказалась, на самом деле было небольшой пещерой. К моему удивлению, она оказалась обставленной множеством бытовых вещей. Рядом стояла кровать, застеленная мешковиной, неотесанный стол, пара деревянных бочек с различными травами, а на стенах висело множество неказистых полочек. Посреди пещеры горел небольшой костер, над которым коптился покрытый гарью котелок с неприятным на вид зеленым варевом. От него исходил кисловатый запах. Последнее, что бросилось в глаза ─ был небольшой круг, выложенный из плоских камней прямо вокруг меня. Камни покрывали узоры, похожие на те, что я видела на камушке из деревянной шкатулки. К слову сказать, я все еще крепко сжимала его в руке.

Я еще точно не знала, где нахожусь, но осознавала одно: мне хочется как можно скорее покинуть эту пещеру, пока не вернулся ее хозяин. Поспешными шагами я направилась к выходу, мысленно поблагодарив судьбу за то, что по счастливой случайности не сняла дома ботинки и теперь уверенно ступала ими по грязному полу. Однако не успела я выйти за пределы пещеры, где уже виднелась яркая сочная зелень, как столкнулась лицом к лицу с кем-то, шедшим навстречу. Меня охватил такой ужас, что, казалось, все внутренности перевернулись с ног на голову. Едва я успела что-либо предпринять, незнакомец воскликнул:

─ Во имя славного Друида!

─ Простите?

─ Мои поиски, наконец, окончены! ─ теперь было ясно, что это отнюдь не человек. ─ Я уже было начал терять всякую надежду. Вы, люди, такие недалекие во всем, что касается магии. Ты единственная, кто смог использовать волшебную руну!

─ Я не понимаю…

─ «Лишь ту, что душой непорочна и сердцем чиста, пропустят в наш мир воротá…», так гласит пророчество. И вот ты здесь. Я действительно сделал это! Я, гоблин Рафи, гений! ─ необычное существо продолжало восклицать и хвалиться.

Мне удалось разглядеть его достаточно хорошо, чтобы отметить несколько особенностей: он был гораздо ниже меня и к тому же покрыт зеленой сухой кожей, а между длинными пальцами его ног отчетливо виднелись серые перепонки. Да и вообще во многом он напоминал лягушку, особенно крупными черными глазками, поблескивающими на солнце. Из одежды на нем были только пыльные штаны и бурая шляпа. Еще он, кажется, сказал «гоблин Рафи»…

─ Простите, но я действительно не понимаю, кто вы такой, ─ я старалась как можно вежливее объясниться. ─ Вы меня, наверное, с кем-то перепутали.

─ Дорогуша, ты именно та, кого я так долго искал, ─ он снисходительно посмеялся. ─ Сейчас ты многого не понимаешь, но не беспокойся, я все тебе объясню. Место, в котором ты находишься, называется Сад фей, который, в свою очередь, расположен в стране под названием Занзара. Когда-то давно Занзара и ваш мир были единым целым, а гоблины, эльфы, гномы и вы, люди, жили в согласии друг с другом. Феи же, являющиеся главной опорой магии, помогали поддерживать мир и спокойствие. Однако шло время, и в людях пробудилась ненасытная жадность. Они начали массовую охоту на фей, используя их силы в корыстных целях. Чтобы спасти Занзару от разрушения, было принято решение отгородиться от людей, и мудрый Белый Друид вместе с гномом-изобретателем Квинлином закрыли Портал между обоими мирами и создали Стража, полумагическое и полумеханическое существо, цель которого ─ охранять Портал.

─ Но при чем тут я?

─ Все было бы хорошо, ─ вздохнул Рафи, проигнорировав мои слова, ─ однако мы не учли важную деталь. Исключив из Занзары существование людей, мы нарушили равновесие, которое феи впоследствии так и не смогли восстановить. В конце концов, магия перестала быть управляемой, а феи одичали. Дороги заросли ядовитыми терновниками, которые изолировали многие окраины Занзары. Наш мир рушится, Эми, и никто не может нам помочь. Когда создали Стража, помимо того, что он физически отгородил миры друг от друга, он также оборвал и связь времен. Поэтому у нас прошло всего несколько сотен лет, в то время как у вас ─ тысячелетия. Те крохи магии, что были у вас, когда Портал захлопнулся, уже давно иссякли. Вы уже и не помните о существовании фей, эльфов и волшебства. Со временем, вслед за остальной магией из-под контроля вышел и Страж, поэтому совсем недавно наши временные линии вновь выровнялись: теперь время вашего мира идет вровень с нашим. Это наша вина: мы не должны были отгораживаться от вас, нужно было найти другой способ решить проблему, теперь из-за нас оба мира под угрозой…

От радости, с которой гоблин встретил меня, не осталось и следа. Было даже неловко спрашивать, откуда ему известно мое имя. Через некоторое время он продолжил тихим голосом:

─ Когда в Занзаре стали происходить неприятности, из своих укрытий вылезли темные эльфы, они принялись грабить наши поселения и сеять еще большую разруху. Когда надежды совсем не осталось, среди народа прошла молва о пророчестве, гласившем об избранном ─ ком-то из человеческого рода, кто придет и поможет восстановить равновесие. Когда я об этом услышал, я понял, чему посвящу всю оставшуюся жизнь. Помимо руны Сада фей у меня сохранилась одна из редчайших рун, позволяющих не просто переместиться в ваш мир, но и вернуться обратно, в то время как все остальные способны перемещать лишь в одну сторону. Это уникальная реликвия гоблинов, которую можем использовать лишь мы. С ее помощью я долгие годы навещал ваш мир, искал того, в ком остались крупицы волшебства, кто смог бы воспользоваться руной Сада фей и явиться в Занзару, чтобы помочь нам. С тех пор я покинул болота и поселился здесь, в пещере, возле рунного круга Сада фей, чтобы лично встретить избранного и помочь ему разобраться с его предназначением.

Я не в силах что-то вымолвить стояла как вкопанная и смотрела на того, кто мне все это рассказывал. Когда дар речи, наконец, вернулся, я протараторила все, что накопилось во мне, за последние несколько минут:

─ Простите меня, но я никакая не избранная. Я всего лишь Эми, официантка, которая совсем недавно не смогла даже сдать университетские экзамены. Что бы вы ни говорили, я вас уверяю, вышла какая-то ошибка, вам нужна не я. И я требую, чтобы вы сию же секунду вернули меня домой. Совсем скоро вернется моя мама, и к этому моменту я должна уже быть дома.

─ Но… но ты ведь должна помочь нам, ─ гоблин изумленно смотрел на меня, ─ так гласит пророчество.

─ Ваше пророчество ─ какая-то чушь, я не имею к этому ни малейшего отношения, сейчас же верните меня домой!

Зеленое существо было так потрясено, что мне стало стыдно за свои слова.

─ Прости, Эми, но я не могу вернуть тебя домой, ─ сокрушенно проговорил он, ─ у меня всего две руны: одна способна перемещать только в Сад фей, а другая предназначена исключительно для гоблинов.

─ Вы хотите сказать, что я останусь тут навсегда? ─ мой голос задрожал.

─ Неподалеку, в часе ходьбы отсюда, есть небольшая деревня эльфов, она называется Эндева, ─ ответил Рафи, ─ я слышал, что у Руфуса, бывалого коллекционера фей, есть особая руна, способная перемещать владельца к месту его рождения.

─ Эльфов? ─ обескуражено переспросила я. ─ В смысле, деревня самых настоящих эльфов?

Гоблин рассмеялся:

─ Конечно, таких же настоящих, как ты и я.

─ Ладно, посмотрим, ─ я почесала затылок. ─ И мне, правда, жаль, что я не могу вам помочь.

─ Ты еще узнаешь о своем предназначении, Эми, ─ добродушно ответил тот. ─ Станешь самым известным и искусным мастером фей во всей Занзаре.

2
{"b":"739332","o":1}