ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Единственный, с кем пока не разобрались, — это Владимир Куцин. По причине того, что его случай был самым тяжелым.

Мда… Вышло несколько забавно, хотя тема не предполагала ничего смешного. Дело в том, что ему, у которого не было двух ног, Гвоздева одну всё же отрастила заново. И коллектив, недолго думая, прозвал его Безногим. В смысле одноногим, но так звучало не очень, поэтому нарекли Безногим.

Что тут скажешь. В эти дни страсти кипели нешуточные. Гвардейцы с броней освоились и начали преодолевать полосу препятствий, а это само по себе тех, кто привык жить с ограничениями, мягко говоря, приободрило. А когда за них целители взялись, и пошли первые результаты… Лично меня это стороной обошло.

«Восстановленных» становилось больше, Ольга прописывала им физические нагрузки, вот они и носились по полигону в броне до седьмого пота, иногда ведя себя как дети, дорвавшиеся до крутых игрушек. Сегодня же собрались для очередной демонстрации.

— Есть большая вероятность, — заговорил я, когда люди построились. — Что, если на нас нападут, это будут вовсе не обычные противники, а как минимум высшие бесы. Чтобы разговор стал предметнее, расскажу про классификацию. У вас уровень опасности где-то в районе тридцати баллов. Да, Сергей? — приметил я интерес командира отряда.

— Что за уровень опасности? Никогда не слышал про такую шкалу.

— Её изобрёл я, поэтому и не слышал. Уровень опасности… Ну, название, кажется, говорит само за себя. — Некоторые из мужчин улыбнулись в ответ на нехитрую шутку. — Примите как данность, что в вашем отряде он от двадцати пяти до тридцати двух. Что довольно низкий показатель, если честно. Без обид, но вы должны трезво оценить свои силы.

— Мы никогда и не думали, что сильнее аристократов, — заметил Калач.

— Хорошо, потому что высшие бесы начинаются от пятидесяти пяти-шестидесяти баллов. Цифры неточные, потому что уровень опасности — это совокупность характеристик. Сила, скорость, регенерация, восприятие — всё то, что и делает из обычного человека беса. Элита начинается где-то с сотни. Я встречал существ, у которых уровень зашкаливал за сто пятьдесят. Это настоящие монстры, против которых вам и броня не поможет, не надо питать иллюзий.

Тут стоит уточнить, что эти дни гвардейцы не только бегали, но и всем остальным занимались. Стреляли друг по другу, отрабатывали приёмы с холодным оружием, взрывали… В общем, то, что броня защищает их от многих угроз, они освоили на практике. Что могло привести к лишней самоуверенности, от которой я их сейчас и собирался избавить.

— А есть возможность оценить силу противника? — уточнил Калач.

— Ну… — задумался я.

Захотелось хлопнуть себя по голове. Возможность-то есть, но я даже не подумал, чтобы сделать артефакт на этот случай. Если придумать вывод данных на дисплей, что в принципе возможно, должно получиться рабочее решение.

— Пока нет, но, может, сделаю. Сейчас о другом. Мой уровень опасности подбирается к шестидесяти. То есть я даже не элита, но тем не менее сильнее вас в несколько раз. Корреляция нелинейная… А, ладно, сейчас сами увидите. Суть тренировки простая. Я один, вас десять. Цель — захватить и пленить. Меня, разумеется. Огнестрельное оружие применять не будем. У нас есть защита от пуль, но высшего очень сложно подстрелить.

— Сложно, но можно, — возразил Калач.

— Не спорю. Но цель тренировки другая. Чтобы вы на практике увидели главный минус брони. Потом я расскажу, что делать, чтобы снизить отставание. Ну-с, кто начнёт?

— Бить начальство? — уточнил командир.

— Именно. Мечта всех офисных работников.

— Действуем в полную силу?

— А иначе какой смысл?

— Блокируй! — рявкнул Калач.

Да так внезапно, что даже я не ожидал. В тот же момент два ближайших ко мне бойца сорвались с места. Остальные тоже бросились, но начали их обступать, чтобы окружить меня.

Крика я не ожидал, да. Но то, как они двигались… Разница в силе в два раза — это серьезно. Настолько, что, когда первый гвардеец дотянулся до меня, я перехватил его за руки, закрутил вокруг себя и швырнул под ноги других набегавших. Это при том, что в мужике под сто килограмм веса было вместе с броней. Если бы он умел примагничивать себя к земле, ничего бы не вышло и высший бес бы сбился. Но о таких трюках позже расскажу.

Сам я оказался за их строем, где встретился с Калачом. Он не рвался вперед, может, случайно, а может, специально рассчитывал на то, что я так сделаю.

Он прыгнул на меня, попытался обхватить руками. Здравое решение. Броня защитит его от возмездия, а если получится схватить, это выиграет секунду-другую. Только он не учёл того, насколько высшие сильнее и быстрее. Мужчина наклонился, сжался как пружина и распрямился. Я подпрыгнул, ударил по рукам, отчего его повело вниз, и он потерял равновесие.

Перелетев через него, оказался на открытом пространстве. До остальных только начинало доходить, что план не сработал. Ну да, без оружия, сетей, гарпунов и отработанных тактик на высшего идти чистое самоубийство.

— Сзади! — крикнул Калач, поднимаясь.

Растянулся он знатно. Хорошо так лицом в землю впечатался.

На этот раз я ждать атаки не стал и напал первым.

Глава 14. Знакомство с мастером

В конце января, как мы и планировали, была организована встреча с китайским одаренным мастером.

Встреча эта сложна по многим причинам. Основная — непонятно, чего ждать и как себя вести. Те инструкции, которые мне дали, сводились к: секретов не выдавай, попробуй наладить отношения и узнать что-нибудь полезное.

Китайцы, а точнее, всё азиатское направление со всеми странами и кланами, не являлись нашими союзниками. Как-то так исторически сложилось. А возможно, и специально сформировалось. У них свои проблемы, у российских князей свои, до объявления войны не доходило, но и развить отношения не получалось. В последние годы наметилась тенденция к улучшению. Во многом благодаря тому, что организация обломалась с нами, перестала вставлять палки в колёса, российская власть окрепла, решила многие внутренние конфликты, и у неё появились силы, чтобы приглядеться к соседям.

Проект по стационарным порталам — это как раз один из шагов по налаживанию отношений. Мне прислали подробный доклад, и в нём говорилось, что торговля сейчас между нами и Азией неоживленная. Порталы же это исправят. А там, где торговля, там и деньги, и развитие отношений, и новые причины дружить.

Это было первой частью головоломки. Вторая выяснилась на острове — об Азии мало что известно. Это при том, что даже мы с Катей туда заскакивали во время свадебного путешествия. То есть какой-то туризм есть, контакты между аристократией присутствует, но вот их внутренний мир остаётся за занавесом. Отсюда и сложности в прогнозировании. Возможно, Хан далеко не единственный одарённый, у них есть своя школа, способная в ближайшие годы воспроизвести технологию стационарных порталов, особенно если у них будет перед глазами образец. И вот тут возникала дилемма. Стоит ли в этом случае способствовать чужому развитию?

Порталы и технологии пространства — это ведь не шутки. На их основе и оружие можно сделать. Я этим не занимаюсь, не потому, что возможность отсутствует, а потому, что лишнее это. Но я — это я, а как поведут себя другие, предсказать невозможно.

Для китайского мастера открыли проход прямо на мои новые земли. Для встречи специальное помещение приготовил. Встроил в стены всевозможные печати. Также озаботился о защите и обманках. Даже если мастер увидит что-то, это ему не поможет. Ну, или наоборот, запутает.

В точно означенное время по маяку наш ходок открыл проход для мастера. У китайцев не нашлось никого, кто бы мог прыгнуть так далеко, ну, или они не захотели его святить. На той стороне я увидел мужчину, который сначала осмотрелся, а потом перешёл ко мне.

— Господин Эдгард? — окинул он меня взглядом и спросил на чистом английском. — Рад знакомству.

— А вы… кхм… мастер?

39
{"b":"739377","o":1}