ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джерри Эхерн

ПОГОНЯ ЗА ПРИЗРАКОМ

Глава первая

– Ну, давай, не жмись, покупай. Ты же все время повторяешь: “Когда я разбогатею, то обязательно куплю себе “Ролекс”. Ну, так и купи. Если ты имеешь достаточно денег, чтобы предложить мне выйти за тебя замуж, то уж на часы как-нибудь наскребешь.

Фрост повернулся и посмотрел на Бесс. На ее большие зеленые глаза и светлые волнистые волосы, которые теперь спускались на плечи.

– Ты пытаешься сделать из меня респектабельного мужчину?

– Нет, Фрост, – усмехнулась она. – Это бесполезно. Ее мелодичный мягкий голос Фрост мог слушать часами, и это ему не надоедало.

– Ну, хорошо, – сказал капитан, вновь поворачиваясь к продавщице, которая стояла за прилавком отдела ювелирных изделий, – так и быть, я беру эту штуку.

– Вы имеете в виду этот “Ролекс”, сэр? У девушки были голубые глаза, каштановые волосы и характерные для англичанок румяные щеки. Выглядела она лет на двадцать пять.

– Да, – ответил Фрост продавщице. – Часы и кольцо. Вы примете туристический чек?

– Конечно, сэр, но мне потребуется какое-то удостоверение личности. Такие правила.

Продавщица присела за прилавком в поисках нужного товара, а Фрост вновь повернулся к Бесс, но ее уже не было рядом. Капитан увидел женщину в дальнем конце магазина.

– Я вернусь через минуту, – сказал он девушке и быстро двинулся через торговый зал.

Пройдя мимо доброй дюжины прилавков с различным товаром – это был крупный универмаг, где можно было найти практически все – Фрост, наконец, подошел к Бесс и остановился за ее спиной.

– Что я вижу! Ты хочешь купить себе чемодан? Бесс повернулась, на миг в ее глазах мелькнуло удивление, но тут же она рассмеялась.

– Я ведь уже давно живу в Лондоне, – ответила она. – И вещей собралось порядочно. Их надо куда-то упаковать.

– А ты рада этому?

Бесс посмотрела ему прямо в глаза, ее губы чуть дрогнули в улыбке.

– А как ты думаешь? Знаешь, я уже не верила, что ты когда-нибудь на это решишься, Хэнк. Меньше всего ты похож на тип любящего домашний уют семьянина.

– Ну, не стану отрицать, – пожал плечами Фрост.

– И еще одно… Не знаю, как тебе сказать…

– Да уж говори прямо.

– Понимаешь, мои старики хотели заказать для нас свадебный торт. Мама сказала мне об этом. Она знает, что у тебя нет одного глаза. Короче, я имею в виду эти маленькие фигурки, которые обычно ставят на свадебные торты. Мама договорилась с одним своим знакомым художником и тот обещал все сделать. Но… у фигурки, которая изображает тебя, будет повязка на глазу. Ты не обидишься?

– Ты, наверное, шутишь?

– Нет, но… Я вижу, что ты обиделся. Мы хотели…

Фрост обнял ее и привлек к себе.

– Ой, Хэнк, здесь же люди…

– К черту людей, – торжественно произнес Фрост и поцеловал Бесс в полные губы.

Осторожно, но решительно, женщина выскользнула из его объятий, а потом наклонилась и быстро поцеловала его в щеку.

– Интересно, каким ты будешь после двадцати пяти лет нашей супружеской жизни? Все таким же?

– Угу, – ответил Фрост, нежно проводя ладонью по ее спине.

– Вот этого-то я и боюсь, – засмеялась Бесс. Они повернулись и двинулись обратно через торговый зал, возвращаясь к прилавку ювелирного отдела. Фрост подумал, что женщина, какой бы она ни была, просто не может сделать более трех шагов без остановки, находясь в помещении универсального магазина. Бесс задерживалась практически у каждого прилавка, мимо которого они проходили.

Вот она заинтересовалась какой-то непонятной одеждой, и через секунду Фрост почувствовал холод в желудке. Он сообразил, что эта одежда предназначалась для грудных младенцев.

Капитан попытался представить, как какой-нибудь сорванец называет его папой, и недоверчиво покачал головой. Это просто невозможно. Но тут же на его губах появилась улыбка.

“А может, это вовсе не так страшно, – подумал он. – Тем более, что мы будем с Бесс”.

Когда они подошли к ювелирному отделу, продавщица уже достала “Ролекс” и прикрепила к нему золотой браслет. Фрост примерил часы на запястье левой руки и одобрительно кивнул.

– Хорошо смотрится, Хэнк, – сказала Бесс. – И отлично сочетается с твоими бессмертными шестидесятипятидолларовыми ботинками.

– Да уж, – согласился Фрост, подписывая туристический чек.

Он спрятал в карман старые часы и квитанцию на новые. А потом продавщица принесла кольцо.

Фрост сам открыл коробку и показал Бесс первое обручальное кольцо в ее жизни.

– Нравится?

– О Боже! Где ты нашел такую оправу?

Бесс взяла предмет из выстеленной черным бархатом коробочки и поднесла к глазам. Массивная золотая вещица была выполнена в виде плотно прилегающих друг к другу звеньев цепочки. Между ними сверкал довольно крупный бриллиант, который находился как бы внутри золотой головы тигра. Казалось, что зверь сжимает камень в своих страшных челюстях.

– Похоже, ты не в восторге, – заметил Фрост, забрал у женщины кольцо и повертел его в пальцах.

– Ну… Я просто еще никогда ничего подобного не видела. Но оно мне нравится, честное слово. Оно очень красивое, – несколько смущенно ответила Бесс. – Где ты его взял?

Фрост посмотрел ей в глаза, а потом медленно ответил:

– Это было много лет назад. Во Вьетнаме. Как-то после артиллерийского обстрела вьетконговцев рухнувшей стеной придавило одного старика. Никто не хотел возиться с ним и извлекать его из завала, говорили, что он все равно умрет. Ну, и вот…

– Да, я знаю тебя, – сказала Бесс; ее голос звучал очень мягко, в нем была какая-то особая теплота.

– Короче, я вытащил его. Он немного говорил по-английски, а я знал пару вьетнамских фраз. В общем, мы побеседовали немного. Да, старик умирал, но, по крайней мере, под лучами солнца, а не под грудой камней. И тогда он дал мне это кольцо.

Камень из него он продал, чтобы купить еду для своих внуков, но оправу сохранил. Вещь принадлежала еще его бабушке и хранилась в семье много поколений. Старик сказал, что все его родственники погибли и поэтому он отдает кольцо мне. Я ответил, что могу положить кольцо вместе с ним в могилу, но вьетнамец не хотел. “Возьми его”, – настаивал он. И я взял. Здесь я отдал его в ювелирную мастерскую, чтобы подогнать под твой размер. Ну, и вставить камень.

С этими словами Фрост надел кольцо на безымянный палец левой руки женщины.

– Ты рада, Бесс?

– О, Хэнк, – она обхватила его руками за шею, прижалась к нему всем телом и крепко поцеловала в губы. – Я очень рада. И я люблю тебя, – прошептала Бесс.

Фрост чуть скосил глаз и заметил двух пожилых леди, которые уставились на них с открытыми от негодования ртами. Ох, уж эта английская добропорядочность… Капитан еле удержался, чтобы не показать им язык. Вместо этого он посмотрел на Бесс и увидел слезы в ее глазах.

– Что случилось, родная?

– Ничего, Хэнк, все хорошо. Ты закончи здесь, а я на минутку выйду в туалет.

Она коснулась губами его щеки, развернулась на своих высоких каблуках и двинулась через зал.

– Простите, сэр, – с улыбкой сказала продавщица за прилавком. – Если вы не возражаете, я бы хотела вас поздравить.

Фрост улыбнулся в ответ.

– Спасибо, – сказал он, забрал пустую коробочку и квитанцию и взглянул на свое запястье. – Да, “Ролекс” – это вам не хвост собачий, – пробормотал он с довольным видом.

Фрост решил подождать Бесс здесь, у ювелирного отдела. Когда он был маленьким, то однажды потерялся в универмаге – всего на пять минут – но страх остался на всю жизнь.

Капитан огляделся и заметил рядом несколько игровых автоматов. Что ж, вполне годится, чтобы убить время. Он не спеша двинулся в нужном направлении, засунув руки в карманы.

Внезапно что-то раскатисто громыхнуло и чья-то огромная тяжелая рука с силой толкнула Фроста в спину. Капитан полетел прямо на застекленный стенд с выставленными на нем ювелирными изделиями, отчаянно выбросив вперед руки, чтобы защитить лицо и единственный глаз от осколков. А потом над ним сомкнулась темнота…

1
{"b":"74727","o":1}