A
A
1
2
3
...
10
11
12
...
30

– А ты хочешь снова увидеть эти вещи? – холодно поинтересовался он, и Шаан почувствовала, как внутри у нее все сжалось от небрежного тона Рейфа.

– Я… нет, – призналась она, ощущая, как краска сходит постепенно с ее лица. – Но…

– Здесь не может быть никаких «но», – отрезал Рейф. – Ты же не могла смотреть на эти тряпки, впрочем, я тоже. Поэтому я просто избавился от них, о'кей? Но даже если тебе это не нравится, уже поздно. Ты теперь моя жена, Шаан, – решительно добавил он. – Моя, а не Пирса. Поэтому те вещи, что ты купила, чтобы нравиться ему, мне вряд ли придутся по вкусу.

– Но столько денег, Рейф! – воскликнула Шаан, пораженная подобной расточительностью.

– Чьих денег, Пирса? – Девушка смущенно опустила глаза при виде презрительной ухмылки Рейфа.

Да, ее приданое действительно оплатил Пирс. Она была простой секретаршей, которой приходилось экономить каждое пенни. А Пирс сказал ей, когда они говорили о предстоящем медовом месяце, что вскоре он будет нести за нее ответственность. Так почему же он не может уже теперь оплатить те вещи, в которых хотел бы видеть свою молодую жену?

– Послушай, не забивай себе голову подобными мыслями, – натянуто выговорил Рейф. – Все, что Пирс потратил на тебя, исходило фактически от меня, так что расточительность, о которой ты говоришь, – проблема моя, а не твоя. Оденься, – скомандовал он, и в его голосе прозвучало неприкрытое раздражение. – Вечером нам предстоит быть на деловом обеде, а сейчас нужно заехать в несколько офисов и изучить кое-какие документы, которые понадобятся мне для разговора вечером.

– Нам? Но зачем я нужна… – тревожно начала Шаан.

Тяжелый вздох Рейфа заставил ее замолчать. Он стремительно подошел к девушке, взял ее за плечи и слегка встряхнул.

– Послушай! В глазах всех людей мы с тобой муж и жена. А как моя жена ты обязана присутствовать на приеме, который устраиваю я. Неужели я требую от тебя слишком многого?

– Я… нет, конечно, – с трудом проговорила Шаан.

– Хорошо. – Рейф кивнул. – Так ты прокатишься со мной по офисам или останешься здесь оплакивать утрату своего приданого?

– Я поеду, – безучастно ответила Шаан. – Раз так надо, – добавила она, повинуясь внезапной вспышке протеста. – Меня не так уж трогает то, что ты выбросил мои вещи. Но я запрещаю тебе всякие намеки на мою меркантильность. Я любила Пирса! И собиралась выйти замуж по любви, а не по расчету!

– Ты говоришь в прошедшем времени, – холодно заметил Рейф. – Неужто истинная любовь так быстро канула в прошлое, Шаан?

Девушка опустила голову. Жестокий намек Рейфа мгновенно усмирил ее.

– Ну ладно, – нетерпеливо сказал Рейф, направляясь к ванной. – Буду счастлив, если ты соберешься поскорее. Я сейчас приму душ, переоденусь, и мы…

– Я ч-что-то не понимаю… – У Шаан даже голова закружилась от ужасного подозрения, которое родилось в ее душе. – Я… Мы что, будем спать в одной комнате? – Девушка нервно облизнула кончиком языка пересохшие губы.

– Конечно, – невозмутимо ответил Рейф, не обращая внимания на то, как побледнела Шаан при этих словах. – Это номер с одной спальней.

Девушка в ужасе уставилась на него. Номер с одной спальней… И с одной кроватью!

– Нет, – прошептала она, чувствуя тревожные покалывания во всем теле. – Это нечестно. Я… я делала все, что ты хотел, Рейф. Но я не буду спать в одной постели с тобой.

– А почему нет? – надменно спросил он. – Не вижу никакого греха в том, что муж и жена делят одно ложе.

– Но не в нашем положении. – Шаан отчаянно пыталась не впасть в истерику. Спать с Рейфом? Неужели он не понимает, насколько это для нее оскорбительно? – Мы с тобой заключили сделку. Сделку для сохранения своего человеческого достоинства, и ничего больше!

– Совершенно верно, – произнес Рейф спокойно. Голос его прозвучал даже мягко, не в пример тревожной нервозности в голосе Шаан. – Это самый лучший номер с одной кроватью в отеле. И я всегда останавливаюсь в нем, когда приезжаю сюда. Шаан, меня хорошо здесь знают. Как ты думаешь, что подумают, если я потребую номер с двумя спальнями, как раз тогда, когда все уверены, что мы новобрачные?

Шаан сглотнула, пытаясь проникнуться доводами Рейфа. Он снова оберегал чувство собственного достоинства, и девушка поняла, что, как бы ни протестовало все ее существо, ей нечего возразить Рейфу…

В соседней комнате зазвонил телефон.

– Будь умницей, оденься, – на ходу сказал Рейф. – Я закажу ланч в номер, мы и так уже опаздываем. Десять минут, Шаан, – безапелляционно закончил он.

«Не удивительно, что Рейф так преуспел в бизнесе, – подумала Шаан, когда он вышел из спальни. – Этот человек победит в любом споре, разнесет доводы противника вдребезги, не прилагая даже особых усилий!»

И об этом следует помнить, мрачно заключила Шаан, опускаясь на кровать и снова ощущая беспомощное оцепенение во всем теле…

Работая в корпорации «Дэнверс», Шаан не могла не знать все о человеке, который платил ей жалованье. И хотя боссы с верхних этажей офисного небоскреба редко снисходили до посещения своих служащих, которые трудились внизу, один раз Шаан все же повстречалась с Рейфом, еще до того, как познакомилась с Пирсом.

В тот день Шаан случайно оказалась в толпе, которая внезапно хлынула из административного офиса на ее этаж. В руках у нее была кипа документации. Один здоровяк с агрессивным выражением лица так сильно толкнул ее плечом, что бумаги отлетели в одну сторону, а Шаан – в противоположную. Даже не посмотрев в ее сторону, здоровяк прошествовал дальше по коридору.

И именно Рейф обернулся на шум у себя за спиной. Он подошел к ней, извинился, поинтересовался, все ли с ней в порядке.

От неожиданного столкновения Шаан было не по себе, но, когда она узнала в остановившемся рядом с ней мужчине «большого босса», девушка вконец смутилась и, бормоча что-то бессвязное, наклонилась, чтобы собрать документы.

Шаан ждала, что он сейчас же уйдет, ей хотелось потереть ушибленное плечо, но Рейф присел на корточки рядом с ней и помог собрать бумаги.

Это случилось в тот момент, когда она невнятно бормотала слова благодарности, а Рейф кивнул ей, – их взгляды на мгновение встретились, и девушке показалось, что земля уходит у нее из-под ног, настолько пронзительным был взгляд серых глаз Рейфа… Потом он еще раз кивнул и ушел туда, где в конце коридора его нетерпеливо ждали остальные.

Шаан была уверена, что этим все и закончится. Каково же было удивление девушки, когда к ее столу вскоре подошел тот здоровяк, что толкнул ее в коридоре, и неловко откашлялся, чтобы привлечь ее внимание.

– Думаю, вы простите меня за то, что я вас нечаянно толкнул, – сказал он таким тоном, словно делал ей одолжение.

Шаан приняла его извинения и еще долго недоумевала, кто его послал сюда и как он вообще нашел ее среди безликой секретарской массы.

Несколько недель спустя Шаан делала обработку каких-то срочных данных для Пирса. Они познакомились и обнаружили, что их влечет друг к другу. Хотя Пирс считал, что он обратил на нее внимание еще раньше, как раз в день того происшествия. Он же весело рассказал Шаан, что случилось позднее.

– Это было что-то! – веселился Пирс. – Рейф остановился на лестнице и высказал бедняге Джеку Меллору все, что он о нем думает. Дескать, он не понимает, что делает в его фирме человек, который не слышал никогда о хороших манерах. Сначала Джек тупо смотрел на Рейфа, не понимая, что такого он натворил. Рейф в весьма унизительной для него форме все ему объяснил и приказал бедному парню разыскать тебя и извиниться, а потом доложить об этом ему лично.

Пирс тогда, кажется, с сожалением покачал головой.

– Думаю, Джек никогда не простит Рейфу, что тот выставил его перед нами полнейшим идиотом из-за такого пустяка. Ведь он так орал, что мы решили, будто ты, по крайней мере, кости переломала. Но ведь у тебя не было ни царапины? – спросил Пирс.

Только сейчас, лежа на кровати, которую ей предстояло делить сегодня с Рейфом, Шаан поняла, что сам Пирс, бесспорно, тоже принадлежал к тем, кто сметает всех на своем пути. Ведь он был тогда среди этой толпы. И тоже прошел мимо. Только Рейф не счел это происшествие пустяком.

11
{"b":"75","o":1}