ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ощущение его теплых, чувственных губ вызвало у Шаан дрожь изумления. Она понимала, что Рейф всего лишь играет роль счастливого новобрачного, но вдруг со страхом осознала, что этот недолгий поцелуй был ей приятен. Поцелуй человека, чьи губы ей совершенно незнакомы…

«Разница во времени и смятение чувств как ее следствие», – в который уже раз пронеслось в ее мозгу, и Шаан опустила глаза, чтобы никто не увидел, что с ней творится. Конечно, только разницей во времени можно объяснить эту слабость в ногах и неведомое прежде внутреннее напряжение.

Но тут девушка вспомнила, что и раньше испытывала нечто подобное – в тот день, когда ее представили Рейфу как невесту его брата. Тогда ей показалось, что она испытала мощный удар тока, так мучителен был страх, который буквально рвал ее на части…

А Пирс… Пирс тогда торжествующе улыбался, обнимая ее. И вдруг сейчас Шаан поняла, что эта радость не имела ничего общего с ней лично. Просто Пирс был счастлив, что выиграл в той тайной борьбе со старшим братом, в которой была замешана Мэдлин…

– Шаан!

Девушка подняла глаза, в которых на этот раз были горечь и презрение к бывшему жениху. Рейф все понял и тотчас, обняв ее за талию, настойчиво притянул к себе. Его глаза сверкнули, и он закрыл ей рот своими губами при абсолютном безмолвии «зрителей».

– Забудь его, – злобно выдохнул он, коснувшись губами уха Шаан. – Пирс больше не твой, нечего мечтать о нем!

Мучительно покраснев и испытывая крайнее смущение от такого напора, Шаан прошептала:

– Но я не…

– Думаю, нам нужно побыстрее накормить и отпустить этих двоих, – шутливо заметил кто-то из гостей.

Рейфу удалось выпутаться из неловкой ситуации. Он быстро скрыл свой гнев под маской грустной улыбки.

– В конце концов, мы поженились только сегодня. Хотя одному Богу известно, – вздохнув, добавил он, – какой длинный получился этот день!

Обед длился бесконечно. Изысканные блюда сменялись одно другим. А Шаан все не удавалось почувствовать себя своей среди этих людей.

– Пойдем потанцуем, – сказал наконец Рейф.

Шаан с облегчением ощутила прикосновение его руки к своему локтю, когда он выводил ее из-за стола. Она была готова делать что угодно, лишь бы отдалиться от гостей Рейфа, общаться с которыми оказалось просто пыткой для нее.

Звучала медленная приятная мелодия, когда они ступили на танцевальную площадку.

Рейф обнял Шаан за талию и, взяв свободной рукой ладонь девушки, прижал к своей груди. Его теплое дыхание коснулось волос Шаан, когда он повел ее в медленном танце.

– Теперь можешь расслабиться, – сказал он, и Шаан поняла, что ее напряжение не ускользнуло от его внимательного взгляда.

– Прости, – пробормотала она. – Я знаю, что не произвела на твоих друзей должного впечатления.

– Ты здесь не для этого, – ответил Рейф. – Ты здесь потому, что в данный момент я хочу, чтобы ты была со мной. А что касается друзей, – мягко добавил он, – ты их очаровала, так что перестань напрашиваться на комплименты.

– Я не напрашиваюсь! – запротестовала Шаан, с грустью замечая поддразнивающий огонек в его глазах. – Просто я думаю, что они считают тебя сумасшедшим, потому что ты женился на женщине, столь очевидно не принадлежащей к вашему кругу.

– А ты думаешь, меня волнует, что они считают? – спросил Рейф.

И Шаан мысленно согласилась: этого человека действительно не интересует мнение других, – иначе разве он женился бы на брошенной невесте своего братца?

– Похоже, вы все друг друга очень хорошо знаете, – заметила девушка.

– Я долго жил здесь, – ответил Рейф и улыбнулся, заметив удивленный взгляд Шаан. – И вернулся в Лондон, чтобы управлять компанией после смерти моего отца. Но я и теперь довольно часто наведываюсь сюда. И мы привыкли обязательно встречаться, когда я бываю в Гонконге.

Девушка нахмурилась.

– Но ты же говорил, что это деловой обед. – Она заметила, что никаких разговоров о бизнесе за столом не велось.

– Все очень просто. Они и мои друзья, и коллеги по бизнесу. Так и должно быть, – неохотно проговорил он. – Бизнес и дружба обязаны сливаться воедино. Поэтому я не мог позволить себе обидеть их, отказавшись от приглашения на обед в честь нашей свадьбы.

Шаан вдруг снова почувствовала себя виноватой.

– Прости, если тебе этот обед дался нелегко, – мягко добавил Рейф.

– Нет, – поспешно солгала Шаан. – Все твои коллеги – прекрасные люди. Просто я так… устала, – неубедительно закончила девушка.

– Потерпи еще несколько минут, – прошептал Рейф, крепче прижимая ее к себе, – и мы сможем улизнуть отсюда, никого не обидев.

Эти слова слегка успокоили Шаан, и она безмятежно отдалась плавному ритму танца.

Она привыкла танцевать с Пирсом, но Рейф был сильнее, крепче, чем он. Когда она танцевала с Пирсом, худым и гибким, она ощущала себя с ним на равных. А близость Рейфа внушала ей сознание собственной хрупкости и женственности.

«Рейф», – внезапно подумала она, не замечая, что произнесла его имя вслух.

Но он услышал. И, словно в ответ, наклонился к ней и коснулся губами ее рта. В этот момент Шаан заглянула в его глаза и прочла в них такую страсть, которую мужчина, если бы и хотел, все равно не смог бы утаить.

От прикосновения его теплых губ у Шаан перехватило дыхание. Она молчала, изумляясь снова и снова тому, как приятны ей поцелуи Рейфа.

Его губы нежно скользили по ее губам, и Шаан вдруг поняла, что самозабвенно отвечает на его поцелуи.

Ответное желание овладело ею. И где? В переполненном ресторане, посреди танцевальной площадки! Шаан выгнула спину, инстинктивно прижимаясь крепче к мужчине, запуская пальцы в шелковистую гриву его волос на затылке и ощущая трепетное биение сердца.

Поцелуй длился недолго, всего какое-то мгновение, но, когда Рейф выпрямился, отрываясь от губ девушки, Шаан не сразу пришла в себя, а в ее глазах отразилось искреннее смятение.

– Вот теперь ты выглядишь именно так, как должна выглядеть девушка в свою первую брачную ночь, – шепнул ей Рейф… И сразу пропало все очарование. Так вот зачем он это сделал? Чтобы убедить своих приятелей в истинности их отношений?

– Мы можем сейчас уйти? – потухшим голосом спросила девушка.

– Думаю, именно этого от нас сейчас все и ожидают, – ответил Рейф.

Ну, конечно, потому что он добился того, чего хотел, обреченно подумала Шаан.

Глава 6

Шаан ощутила истинное блаженство, оказавшись на пороге номера. Наконец-то все кончилось. Никаких больше развлечений на сегодня. Можно просто упасть в постель и уснуть блаженным сном.

Девушка настолько устала, что ее уже не волновал тот факт, что Рейф будет спать рядом. Хотя, пожалуй, ей лучше уснуть раньше.

Пока их не было, кто-то разобрал постель, и теперь на ней лежали кремовая шелковая ночная рубашка с одной стороны и черная шелковая мужская пижама – с другой.

Стараясь не думать о пижаме, Шаан схватила рубашку и поспешила скрыться в ванной. Пять минут спустя, смыв с себя косметику и гладко причесав густые темные пряди волос, девушка нырнула под простыню и, едва ее голова коснулась подушки, погрузилась в глубокий темный омут сна…

Она проснулась среди ночи от ощущения какой-то тяжести. Некоторое время Шаан вглядывалась в темноту и даже вздрогнула, когда наконец сообразила, что прямо перед ней лицо человека и его рука лежит на ее бедре…

Рейф.

Рейф спал рядом с ней, и его густые ресницы отбрасывали нежную тень на его слегка выдающиеся скулы. В ночном полумраке Шаан разглядела его обнаженное плечо и темные волосы на широкой груди. Простыня, которой он укрывался, сдвинулась вниз, к его узкой талии.

Шаан чувствовала на лице его дыхание, ощущала тепло его тела, не переставая думать о мужской руке на своем бедре. Даже сейчас, в сумраке ночи, девушка различала золотистую смуглость его кожи и хорошо развитые мышцы…

На нем не было пижамы. С ужасом Шаан поняла, что он осмелился лечь с ней в одну постель голым!

15
{"b":"75","o":1}