ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Послушай… Прости меня. Я не виновата, что мое сообщение задержалось. Если тебе станет от этого легче, я извинюсь перед твоими друзьями за то, что вы не застали меня.

– Извинишься, конечно! – резко бросил Рейф. – И сделаешь это через час, потому что мы ужинаем с ними!

Глава 8

Ужин! Опять ужин с незнакомыми людьми! И с Рейфом, когда он в таком настроении.

– Проклятье! – выдохнула Шаан, в который раз пытаясь уложить волосы в аккуратный пучок. В конце концов девушка бессильно опустила руки и печально уставилась на свое отражение в зеркале.

На ней было платье, одно из тех, что купил Рейф в Гонконге, из натурального темно-оранжевого шелка. Ткань чувственно облегала каждый изгиб ее стройной фигуры. Платье было отделано черным кантом и украшено вышивкой из золотых нитей. Распущенные черные волосы придавали ей таинственный экзотический вид.

Совершенно неожиданно для себя Шаан поняла, что в зеркале она видит женщину, которая буквально каждой клеточкой излучает соблазн…

Она не может пойти в таком виде. Пальцы девушки потянулись к высокому вороту платья, чтобы расстегнуть его.

Что же с ней произошло? Шаан замерла, глядя на свое отражение. Куда делся тот кроткий робкий мышонок, которым она была до недавнего времени? Почему из всех нарядов, висевших в шкафу, она выбрала самое вызывающее платье?

«Я не знаю, – ответила она сама себе. – Даже не знаю, кто я или что теперь собой представляю!»

– Шаан! – Как всегда, при звуке этого резкого, нетерпеливого голоса, который, казалось, пронзал ее насквозь, она вздрогнула.

Снова Рейф командовал ею. Девушка вздохнула.

Дрогнувшие пальцы выпустили воротник платья, и вместо того, чтобы стянуть с себя этот наряд, Шаан медленно двинулась в комнату, бросив напоследок беспомощный взгляд на свое отражение и молясь в душе, чтобы Рейф не разглядел в ней то, что заметила она сама.

Рейф разглядел. Наверняка разглядел, потому что его холодные серые глаза злобно сверкнули.

Вслух же он лишь осведомился:

– Теперь мы можем идти? – Но таким саркастическим тоном, что Шаан безумно захотелось ударить его.

«Какого черта? – раздраженно думала девушка. – Ведь Рейф сам настаивал, чтобы я померила в магазине это проклятое платье! И не кто иной, как он, создал этого нового монстра по имени Шаан Дэнверс, который совсем не походит на прежнюю Шаан! Вот пусть теперь и терпит!»

Все это пронеслось в сознании Шаан, пока она шла за Рейфом к выходу, испытывая нервную дрожь во всем теле.

Рейф молча распахнул дверь и пропустил девушку вперед.

Она прошла мимо него с высоко поднятой головой. В ее черных глазах сверкал явный вызов. К тому времени, как Рейф запер номер, она уже подошла к лифту.

– Где ты была весь день? – спросил вдруг он.

– Иди к черту, – процедила Шаан. – У нас была возможность объясниться, ты ее упустил. Другой не будет.

– Скажи, по крайней мере, с кем ты была!

– Нет.

Двери лифта распахнулись. Шаан вошла в кабину и отвернулась, уставившись в стену, не обращая внимания на Рейфа.

Лифт тронулся. Они были одни в кабине, и напряжение между ними все росло и росло, заполняя целиком маленькое пространство кабины.

– В твоем сообщении говорилось только, что ты отправилась на экскурсию с какими-то новыми друзьями, – проворчал Рейф.

«В твоей записке было сказано и того меньше», – подумала девушка.

– Что за новые друзья? Тишина.

– Где ты с ними познакомилась? Шаан молчала. Но ее сердце сжалось, потому что она чувствовала переполнявшие его злость и разочарование.

– Это был мужчина?

– Да! – взорвалась Шаан. – Это был мужчина! Американец с чудесными манерами, внимательный до безрассудства! И он все время улыбался! А это намного приятнее, чем постоянные саркастические ухмылки и злобные взгляды!

Внезапно Рейф протянул руку, нажал на кнопку остановки лифта и резко повернулся лицом к Шаан.

– А теперь послушай, – прошипел он, опуская тяжелые ладони на плечи девушки. – Ты сейчас сердита. Я тоже. Нам нужно поговорить, но мы не можем этого сделать сейчас… И поверь, мне очень важно, чтобы у людей создалось впечатление о нас как о счастливой паре, понимаешь?

– Да. – Шаан отказывалась смотреть ему в лицо. Ее взгляд метался по стенкам кабины, пытаясь на чем-нибудь остановиться.

Внутри девушки все трепетало от непреодолимого желания освободиться от чего-то, может быть даже, от всего. Ее истерика прошлой ночью казалась теперь лишь каплей в море по сравнению с тем, что она ощущала сейчас. Ярость из-за того, насколько грубо и бесцеремонно обошелся с ней Пирс. Искреннее негодование на то, как ловко Рейф занял место своего брата, изобразив из себя рыцаря, спасающего девушку с разбитым сердцем! А потом… потом секс. «Головокружительный секс», – назвал его Рейф. «Восхитительный и незабываемый!» Значит, она не сможет забыть об этом сексе?

Или о Мэдлин… Это милое голубоглазое и светловолосое создание превратило ее жизнь в настоящий кошмар.

– Шаан…

– Прекрати это! – огрызнулась она, на какое-то мгновение встретившись с ним глазами, но тут же поспешно отводя взгляд.

– Прекратить что?

– Прекрати произносить мое имя тоном бонны, которая собирается сделать выговор ребенку! – Шаан с трудом сдерживалась, чтобы тут же, немедленно не излить на него весь свой гнев и возмущение.

Рейф нахмурился.

– Разве я говорю так?

– Постоянно.

– И тебе это не нравится?

– Нет.

– Тогда прошу прощения, – натянуто произнес он.

– Я уж думала, что никогда не дождусь этого, – проворчала Шаан, понимая, что сейчас действительно ведет себя словно ребенок, которому нужно сделать строгий выговор.

Рейф, наверное, подумал то же самое, потому что вдруг тяжело вздохнул, словно пытаясь овладеть собой.

– Думаю, нам лучше поехать, – мрачно проговорил он, – пока наш разговор не перерос в настоящую схватку.

– Как, снова? – дерзко заметила девушка. – Мне кажется, что не далее, как вчера ночью, у нас уже была одна схватка.

Лицо Рейфа моментально напряглось. Колкость Шаан достигла цели, но ей тут же стало стыдно своих слов.

Потом он двинулся к ней.

Схватив девушку за талию, Рейф прижал ее к стенке лифта, раньше чем она успела что-нибудь сделать. Глаза Шаан широко раскрылись, и в их глубине читалась неприкрытая тревога. Тревога неизвестности…

– Послушай… я сожалею о том, что случилось прошлой ночью, – наконец произнес Рейф. – Я не хотел обидеть тебя. И если ты этого не заметила, то знай: я и сам переживаю все, что произошло.

– Я… – Шаан вдруг ощутила раскаяние. – Я не понимаю, почему… из-за чего ты был тогда так сердит, – объяснила она, с трудом выговаривая слова.

Рейф коснулся пальцами ее щеки, и в этом жесте была поразительная, неподдельная нежность.

– Но ты здесь ни при чем. Я была зол на себя за то, что потерял над собой контроль.

– Я думала, что ты просто хотел видеть на моем месте Мэдлин.

Рейф закрыл глаза. Губы его сжались, а мощная грудь начала тяжело вздыматься.

– О, дьявол! – выдохнул он и посмотрел на девушку. – Шаан… При чем тут Мэдлин?..

– Нет! – Девушка поспешно закрыла рот Рейфа своими пальчиками. – Пожалуйста, не надо, – прошептала она, и в ее глазах блеснули слезы. – Я не вынесу, если… Думаю, нам лучше забыть обо всем случившемся и поехать на ужин…

Некоторое время Рейф смотрел на Шаан. Он заметил и слезы, которые навернулись ей на глаза, и дрожащие губы… А потом накрыл ладонью ее пальцы, до сих пор прикрывавшие его рот.

И вдруг хрипло пробормотал:

– Ты красивая глупышка. – И наклонился, чтобы поцеловать ее.

«Он мне говорил уже это однажды», – смутно пронеслось в сознании Шаан, когда она разомкнула свои губы, уступая его губам…

– Забудь о Мэдлин, – прошептал он, оторвавшись наконец от нее. – Я уже забыл.

«Так же, как и я вдруг осознала, что забыла Пирса?» – думала девушка, ощущая, как лучик надежды пробился в ее душу.

21
{"b":"75","o":1}